Acuicultura

Un criador de ostras ofrece una pequeña extensión

GOULDSBORO — El criador de ostras coreano Joe Young, cuyos antepasados ​​y otra familia se asentaron por primera vez en el pueblo más oriental de Gouldsboro hace seis generaciones, busca expandir su operación, luego de sembrar con éxito la demanda y refinar sus métodos para cultivar los suculentos bivalvos en un estanque de sal en la costa sur de la bahía de Gouldsboro.

El martes 5 de abril a las 4 p. m., el Departamento de Recursos Marinos de Maine llevará a cabo una audiencia pública en persona para comentarios y preguntas sobre la solicitud de arrendamiento en el agua de Young para cultivar entre 100 000 y 400 000 ostras americanas en jaulas y en el fondo de un área de 2.2 acres en Mill Pond por un período de 20 años. La audiencia se llevará a cabo en el Centro Recreativo de Gouldsboro en 679 Pond Road (Ruta 195).

Desde el océano, se puede acceder al estanque de sal aislado a través de Long Mill Pond Cove, pero solo se puede acceder durante la marea alta y en pequeñas embarcaciones. Los jóvenes usarían como máximo 200 jaulas de alambre, en las que se cultivan ostras a partir de semillas en bolsas colgantes de malla fina, para protegerlas de los cangrejos verdes y otros depredadores. Una vez que sean lo suficientemente grandes para sobrevivir, las ostras se plantarán para que crezcan más en el fondo de lodo duro y grava suave del estanque en dos áreas designadas de aguas más profundas. La recolección es estrictamente manual con un rastrillo de almejas o pinzas para ostras.

Desde Paul Bunyan Road en Corea, el único acceso vehicular a Mill Pond es a través del camino arbolado privado de Young que baja desde su casa durante todo el año. Él dice que él y sus hermanas son dueños de la mitad de la costa alrededor del cuerpo de agua sin desarrollar de 40 acres. De niños, el estanque de sal era su patio de recreo de verano para nadar y escalar en las repisas de granito rosa. Los gansos canadienses y los patos eider, los cabezas de toro, las gaviotas y otras aves marinas frecuentan la ensenada.

“Me llevo muy bien con las aves”, bromeó Young, hablando la semana pasada desde Florida, antes de regresar a Maine. Otros terratenientes de Mill Pond apoyaron su negocio de acuicultura y también se convirtieron en clientes de ostras.

Curioso por naturaleza, Young plantea la idea de cultivar algo en Mill Pond durante el curso Acuicultura en aguas compartidas de la Universidad de Maine. El curso se ofreció a los pescadores de langosta locales en la oficina municipal de Gouldsboro en 2013 como una forma potencial de diversificar sus ingresos. En ese momento, Young se ganaba la vida pescando langostas y nunca, y ciertamente, no había tenido interés en comer ostras crudas. Sin embargo, reconoció el valor de los mariscos como un producto gourmet que alcanza precios elevados.

“Quería criar algunas ostras solo por diversión”, recuerda.

Operando como Schoodic Sea Farm, Young solicitó y obtuvo cuatro Licencias de acuicultura de uso limitado (LPA) de DMR que son válidas por un año pero renovables al final del año. Abasteciendo ostras semilla de Muscongus Bay Aquaculture en Breman, ha estado trabajando en el cultivo de ostras desde entonces y ha perfeccionado sus métodos. Su operación de un solo hombre requiere mucha mano de obra. A medida que crecen las ostras, deben transferirse a bolsas de malla más grandes durante la temporada de crecimiento. Agrega que a los bivalvos les gusta tener su propio tamaño y se clasifican en consecuencia.

Para atender a las ostras, dependiendo de la marea, Young dice que usaría botes de 12 pies o menos de largo. Remó o conectó un motor eléctrico pequeño, silencioso y alimentado por batería a un bote.

“Se tarda unos tres o cuatro años en cultivar ostras allí”, dijo Young, refiriéndose a Mill Pond. En el sur de Maine, donde la temperatura del agua del océano es más cálida, las granjas de ostras tardan menos en comenzar. Él dice que lleva más tiempo más abajo.

Mientras jugueteaba con las ostras, Young operaba simultáneamente una galería de fotos de temporada con las imágenes de su difunta tía fotógrafa Louise Young, así como un plato de mariscos para llevar en el muelle de pesca de su familia en el puerto de Corea. Por capricho, le pidió a la residente local Jennifer Stucker que probara algunas de sus ostras locales. “Se lo tragó y dijo: ‘Esa es la mejor ostra que he probado’. Comenzó a suministrar y servir ostras de Mill Pond en media concha para llevar. Han estado en demanda desde entonces.

Además de Corea on the Wharf, que desde entonces ha vendido pero aún suministra ostras, Young también ha suministrado sus bivalvos al restaurante Ironbound en Hancock, así como a algunos vecinos. En este momento de su vida, al pequeño criador de ostras le gustaría que su operación fuera más rentable y lucrativa, pero quiere mantener su negocio manejable quizás con un solo ayudante.

“Me gusta hacerlo”, resume. “Me saca todos los días”.

Para leer la solicitud de arrendamiento DMR de Schoodic Sea Farm, desplácese hacia abajo hasta https://www.maine.gov/dmr/aquaculture/leases/pending/index.html.

Además de editar la sección de Artes y Recreación, Letitia edita secciones especiales que incluyen Out & About, Overview, Health Quarterly, Your Maine Home, House & Garden y Get Ready for Winter. Ella es de Chicago, Illinois, pero tiene fuertes lazos familiares con Cranberry Isles. [email protected]

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