Pesca con caña

Texas A&M Numbers Puzzler busca el número élite de NIT: # 1

Texas A&M pasó la noche del miércoles en Nueva York inmerso en dulces sueños de ganar un título del Torneo Nacional por Invitación.

Los Aggies están a una victoria de hacerlo gracias en parte a que evitan soñar despiertos mientras su entrenador calculador se mantiene firme.

“Mi mente está en todas partes”, admitió el escolta de primer año de A&M, Wade Taylor IV, con una sonrisa de tratar de mantenerse enfocado en las conferencias cargadas de estadísticas de Buzz Williams. “Pero tengo que encerrarme porque el entrenador Buzz toma esos números en serio, y eso nos ha ayudado este año”.

Aquí hay algunos números que los fans de A&M apreciarán:

“Cuando estábamos pasando por esta crisis, teníamos que pensar en positivo”, dijo el escolta Manny Obaseki sobre perder a A&M ocho seguidos en medio del juego de la SEC. “Si hubiéramos pensado negativamente, no estaríamos aquí”.

Los Aggies fueron uno de los primeros cuatro equipos excluidos del Torneo de la NCAA por el comité de selección. Un apasionado Williams respondió con un informe de nueve páginas lleno de números sobre por qué A&M merecía jugar en el acuerdo de postemporada más famoso.

No es que importara en ese momento. Quienes no estaban familiarizados con la mente maestra de Williams con anteojos se sorprendieron de que hiciera todo lo posible por una causa perdida. Aquellos que mejor lo conocen simplemente agregaron el informe a su pila.

“Hay suficientes números, más o menos, para mantenerte ocupado”, dijo el guardia senior Quenton Jackson sobre Williams llenando sus cabezas con números basados ​​en tratar de ganar juegos de baloncesto. “Es bueno saber cosas como esa porque te permite ser honesto sobre las partes de tu juego en las que has estado jugando mal”.

Williams, de 49 años y en su tercera temporada en A&M, se ha burlado de que habla “demasiado” de números y porcentajes con sus jugadores, pero ha trabajado para humanizar su enfoque desde sus tiempos en Marquette y Virginia Tech.

“Soy más consciente de eso ahora que hace cinco o diez años”, dijo sobre dominar todos los números enteros. “Parte de ello es que nos reunimos como equipo durante 45 minutos al día para hablar sobre los ‘peces grandes’ de ese día en particular. Quién hace qué, por qué lo hacemos, hay formas de hacerlo mejor.

“Cuando es mi turno de contarle al equipo sobre mis rocas del día, ya he entrenado con el personal”.

Un ejemplo, dijo Taylor, es que Williams les pide a los jugadores que aprendan la cantidad exacta de tiros realizados por un oponente desde un lado del campo.

“Para mantenerlos del otro lado”, explicó Taylor. “Hay mucho por hacer, pero al final vale la pena cuando obtienes esa victoria”.

En los días previos a la derrota de los Aggies por 86-81 ante el eventual participante de Elite Eight Arkansas el 8 de enero en el Reed Arena, Williams pidió a sus jugadores que memorizaran un número en particular: 41%.

“Si le preguntas a nuestro equipo, ‘¿Cuál fue el volumen de transición de Arkansas?’ (Dirían) es 41%”, dijo Williams. “Lo que significa que si Arkansas dispara (al menos) el 41% de sus balones en transición contra nosotros, vamos a perder. Una defensa de transición normal contra Arkansas no ganará”.

Así que fue “41%, 41%” una y otra vez antes del enfrentamiento de los Razorbacks. Williams se dio cuenta de que su enfoque basado en estadísticas no funciona de la misma manera en todos los jugadores y que cada atleta necesita su propia cantidad de números para administrar.

“A algunos de los muchachos les puedo dar un poco más de información y a otros quiero darles solo la cantidad bruta”, dijo Williams. “Es un equilibrio delicado. … Hay un número o dos para (cada juego) que voy a usar y decir una y otra vez, para que todos entiendan.

“Y luego podría darle a un (individuo) un número o dos, pero solo porque sé que es bueno para él”.

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