Historia

Sector pesquero registra desempeño histórico en 2021

Dilan Fernando, presidente de la Asociación de Exportadores de Mariscos de Sri Lanka y director de Taprobane Seafoods


En medio de los muchos desafíos inducidos por la pandemia, un lado positivo para Sri Lanka ha sido el desempeño récord de la industria pesquera en 2021.

Las exportaciones superaron las previsiones para ofrecer muchas primicias: alcanzar el valor de exportación más alto de la historia con 318 millones de dólares desde 215 millones de dólares en 2020, la balanza comercial de pescado más grande de la historia con 192 millones de dólares desde 23 millones de dólares en 2020, el valor y la cantidad de importación más bajos en más de una década de $126 millones y 56,176 TM ($191 millones y 85,809 TM en 2020), la producción de camarón de cultivo más alta de la historia, que casi duplicó las 14,415 TM anteriores; un aumento del 162% en el valor de las exportaciones de camarones, un aumento del 74% en el valor de las exportaciones de pesca ornamental a $21 millones; y se duplicó con creces la producción nacional de pescado enlatado.

La producción nacional ha pasado de 90.000 latas por día en diciembre de 2020 a 220.000 latas por día en diciembre de 2021, frente a una necesidad nacional de 275.000 latas por día. También se registró una caída del 76,2% en las importaciones de conservas de pescado con respecto a 2019.

El sector del pescado y la pesca desempeña un papel importante en la vida social y económica de Sri Lanka. El sector aporta alrededor del 2,7% al PIB del país. El levantamiento del embargo a las exportaciones de pescado de Sri Lanka a la Unión Europea (UE) en 2016 y el restablecimiento de la concesión GSP+ en 2017 han dado un impulso significativo a la industria de exportación de pescado y mariscos, sector que genera cerca de 2,4 millones de empleos directos e indirectos .

Al comentar sobre el desempeño sobresaliente del presidente de la Asociación de Exportadores de Productos del Mar de Sri Lanka y Taprobane Seafoods Ltd., el director Dilan Fernando dijo: 19 clúster dentro de las partes interesadas de la industria, cierres, aumento de los costos de flete, el cierre de los mercados de exportación, el desastre marítimo XPressPearl y las inundaciones en el distrito de Puttalam.

“La resiliencia y el coraje de todos los exportadores se pueden ver en cómo superaron estos obstáculos para registrar cifras de exportación tan altas. Uno de los pilares de este desempeño ha sido que todas las partes interesadas de la industria y las autoridades tienen una visión común para garantizar que las pesquerías no se vean afectadas en la mayor medida posible.

El cultivo de camarones en Puttalam aumentó de 6.000 Mt a 14.000 Mt en 2020, duplicando la producción, de la cual Vannamei representó el 90%. En junio de 2021, el gobierno prohibió los reproductores silvestres para postlarvas, ya que las enfermedades y epidemias estaban muy extendidas.

Sin embargo, los reproductores SPF ahora se importan y están libres de enfermedades, ya que se crean en un ambiente libre de enfermedades. A partir de ahora, su cultura y su salud están en manos del agricultor. El sector de los peces ornamentales también se comportó bien. Con más personas en casa debido a la pandemia, esta industria ha experimentado un crecimiento.

El gobierno también se está moviendo más hacia las asociaciones públicas y privadas. Rekawa y Batticaloa son buenos ejemplos, donde el gobierno emite licitaciones para cultivar tierras baldías con fines agrícolas.

Más de 5000 acres en Batticaloa y Hambantota están bajo consideración para la expresión de interés, agregando aún más tierras de cultivo para desarrollar la pesquería.

Con esto en mente, el gobierno también está ofreciendo a los camaroneros un préstamo a bajo interés para ayudarlos a expandir sus negocios. Están apoyando a la industria para convertir estanques de lodo en revestimiento de HDPE para aumentar los ciclos de crecimiento en dos o tres ciclos mientras se duplica la cosecha. Los agricultores pueden optar por hasta 5M por estanque y llegar hasta 20 estanques por agricultor con un período de pago de dos años.

La Asociación de Exportadores de Mariscos de Sri Lanka (SEASL) se estableció en 1998 para representar y promover los intereses de las empresas dedicadas a la exportación de productos del mar de Sri Lanka. Proporciona una plataforma común para que las principales empresas exportadoras de productos del mar de Sri Lanka discutan las preocupaciones y limitaciones que afectan a las exportaciones de productos del mar per se, así como los problemas que afectan a la industria pesquera en Sri Lanka.

“Como industria, creemos que el sector privado, los productores y el sector gubernamental deben trabajar juntos para impulsar el sector del camarón de Sri Lanka y lograr un cambio real en el país y las comunidades.

“Por lo tanto, estamos apoyando a los exportadores mejorando la tecnología y la investigación para promover una transición en toda la industria hacia sistemas de producción de camarón más ambientalmente sostenibles y económicamente viables”, agregó Fernando.

Continúa diciendo: “El progreso y crecimiento mostrado por la industria pesquera ha sido posible gracias al apoyo del Gabinete y Ministros de Estado y sus sabias decisiones políticas. El ministro y los funcionarios de su departamento han trabajado incansablemente durante lo peor de la pandemia para implementar muchas mejoras en la industria. Estamos muy agradecidos por su apoyo.

SEASL es también un foro para el compromiso entre los exportadores de productos del mar de Sri Lanka y la comunidad internacional de productos del mar. Su misión es garantizar la sostenibilidad económica, social y ambiental a largo plazo del sector de productos del mar. Exportación de productos del mar a Sri Lanka.

El sector ha experimentado un crecimiento significativo con compradores clave de los Estados Unidos, Japón, Italia, Francia, los Países Bajos y Hong Kong. Con la apertura de las áreas norte y este de la nación insular, el 65% del área oceánica ahora está libre para la pesca.

Como parte de la Estrategia de Desarrollo del Sector Pesquero del Gobierno, se está estableciendo un Sistema de Seguimiento de Embarcaciones (VMS) moderno y técnicamente mejorado, que evitará que las embarcaciones pesqueras nacionales se desvíen hacia las aguas territoriales de otros países.

Las instalaciones de la cadena de frío, junto con la impresionante infraestructura portuaria y de carreteras y autopistas, garantizan una cadena de suministro rápida y segura. Se ha implementado el comercio electrónico, lo que lleva a la industria al siguiente nivel al reducir el desperdicio y el consumo de tiempo y aumentar la rentabilidad.

El Reino Unido es el principal mercado para el atún de Sri Lanka, seguido de Francia, Italia, Holanda, Alemania, etc. En los últimos años, Sri Lanka ha aumentado constantemente su participación en el mercado internacional. En 2018, las exportaciones de productos pesqueros comestibles generaron un ingreso total de $ 266 millones. Hay alrededor de 32 plantas de procesamiento aprobadas por la UE en Sri Lanka.

El país cumple con éxito con las estrictas regulaciones impuestas por los países importadores y se adhiere a HACCP, BRP, Friend of Sea y otros requisitos de seguridad alimentaria respetuosos con el medio ambiente. Con los rápidos avances tecnológicos y el aumento de la capacidad de la flota marítima y el cultivo de nuevas especies continentales en Sri Lanka, el escenario está preparado para una expansión significativa del sector en los años venideros.

El sector pesquero de Sri Lanka consta de tres subsectores principales, a saber, costero; en alta mar y en aguas profundas; y aguas continentales y acuicultura. El atún de aleta amarilla (Thunnus albacora) y el patudo (Thunnus obesus) son las principales variedades de pescado exportadas por los proveedores de productos del mar de Sri Lanka.

Conocido localmente como Kelavalla, el atún de aleta amarilla es uno de los pescados más populares de Sri Lanka y se encuentra entre las especies de atún más grandes que se encuentran en el Océano Índico. La demanda de atún aleta amarilla es considerable, tanto para la exportación como para el consumo interno.

Los principales destinos de exportación del atún aleta amarilla de Sri Lanka son Estados Unidos, Francia, Israel, Países Bajos y Canadá. El atún patudo es generalmente del tamaño del atún de aleta amarilla, pero más pequeño que el atún de aleta azul. Francia, Vietnam, China, Tailandia, Italia y Estados Unidos son los principales mercados de exportación de patudo.

Otras variedades de pescados y mariscos de Sri Lanka disfrutados por el mundo son los ingredientes del paraíso culinario de pescados y mariscos; langostas, cangrejos, calamares, sepias, aletas de tiburón, pepinos de mar y fauces son famosos en el mercado internacional de productos del mar por su calidad, sabor y textura. Los camarones con valor agregado exportados desde Sri Lanka han ganado popularidad en los Estados Unidos, Japón y Singapur.

El sector de la acuicultura es uno de los principales impulsores de la industria que incluye el cultivo de camarones y pepinos de mar. El cultivo de pepinos de mar requiere mares poco profundos y se han reservado 5,000 acres para este propósito. Esto debería impulsar a la industria a $50 millones en ingresos por exportaciones de los $10 millones actuales.

Ya ha comenzado una nueva era de prosperidad en la industria del camarón, y la Asociación de Exportadores de Productos del Mar se centra en impulsar ese crecimiento de manera sostenible, para convertir la industria de productos del mar en una industria de mil millones de dólares durante los próximos tres años.

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