Historia

Reseñas | ¿Y si Putin no hubiera calculado mal?

La sabiduría convencional es que Vladimir Putin cometió un error de cálculo catastrófico.

Pensó que los ucranianos de habla rusa darían la bienvenida a sus tropas. Ellos no lo hicieron. Pensó que derrocaría rápidamente al gobierno de Volodymyr Zelensky. Él no lo hizo. Pensó que dividiría la OTAN. Él lo unió. Pensó que había protegido su economía de las sanciones. Él lo destruyó. Pensó que los chinos lo iban a ayudar. Cubren sus apuestas. Pensó que su ejército modernizado haría picadillo con las fuerzas ucranianas. Los ucranianos hacen su propia carne picada, al menos en algunos frentes.

Los errores de cálculo de Putin plantean dudas sobre su juicio estratégico y su estado mental. ¿Quién, si alguien, le aconseja? ¿Ha perdido el contacto con la realidad? ¿Está físicamente enfermo? ¿Mentalmente? Condoleezza Rice advierte: “Él no controla sus emociones. Algo anda mal.” Los cuarteles generales rusos de Mariupol y Kharkiv, dos ciudades de habla rusa que Putin afirma haber “liberado” de la opresión ucraniana, se asemejan a lo que hicieron los nazis en Varsovia y lo que hizo el propio Putin en Grozny.

Varios analistas han comparado a Putin con una rata acorralada, más peligrosa ahora que ya no controla los acontecimientos. Quieren darle una salida segura de la situación que supuestamente se ha creado a sí mismo. De ahí el desprecio casi universal hacia Joe Biden por decir en Polonia: “Por el amor de Dios, este hombre no puede quedarse en el poder.

La sabiduría convencional es totalmente plausible. Tiene la ventaja de justificar la estrategia occidental de apoyo defensivo a Ucrania. Y eso apunta a la conclusión de que el mejor resultado es aquel en el que Putin encuentra una salida que salve las apariencias: territorio ucraniano adicional, un compromiso ucraniano con la neutralidad, el levantamiento de algunas de las sanciones.

Pero, ¿y si la sabiduría convencional está equivocada? ¿Qué pasa si Occidente vuelve a jugar el juego de Putin?

La posibilidad se sugiere en una poderosa reminiscencia de Carlotta Gall de The Times de su experiencia cubriendo el sitio ruso de Grozny, durante la Primera Guerra Chechena a mediados de la década de 1990. En las primeras etapas de la guerra, combatientes chechenos motivados acabaron con una brigada Armadura rusa, impresionante Moscú. Los rusos se reagruparon y aniquilaron Grozny desde lejos, usando artillería y fuerza aérea.

Rusia opera desde el mismo libro de jugadas hoy. Cuando los analistas militares occidentales afirman que Putin no puede ganar militarmente en Ucrania, lo que realmente quieren decir es que no puede ganar limpiamente. ¿Desde cuándo juega Putin correctamente?

“Hay un paso completamente diferente en el libro de jugadas de Putin, que es bien conocido por los chechenos”, escribe Gall. “Cuando las tropas rusas tomaron el control sobre el terreno en Chechenia, aplastaron cualquier disidencia adicional con arrestos y campos de filtrado y transformando y empoderando a los protegidos y colaboradores locales”.

Supongamos por un momento que Putin Nunca destinado a conquistar toda Ucrania: que desde el principio sus verdaderos objetivos fueron las riquezas energéticas del este de Ucrania, que contienen las segundas mayores reservas conocidas de gas natural en Europa (después de las de Noruega).

Combine eso con las apropiaciones territoriales anteriores de Rusia en Crimea (que tiene enormes depósitos de energía en alta mar) y las provincias orientales de Lugansk y Donetsk (que contienen parte de un enorme depósito de gas de esquisto), así como el intento de Putin de controlar la mayor parte o la totalidad de la costa de Ucrania. , y la forma de las ambiciones de Putin se vuelve clara. Está menos interesado en reunir al mundo de habla rusa que en asegurar el dominio energético de Rusia.

“Al amparo de una invasión, Putin está llevando a cabo un atraco masivo”, dijo el experto en energía canadiense David Knight Legg. En cuanto a lo que queda de una Ucrania en su mayoría sin salida al mar, es probable que se convierta en un buen argumento para Occidente, lo que ayudará a pagar la factura del reasentamiento de los refugiados ucranianos en nuevos hogares fuera del control ruso. Con el tiempo, una figura similar a Viktor Orban podría asumir la presidencia de Ucrania, emulando el estilo político de hombre fuerte que Putin prefiere entre sus vecinos.

Si este análisis es correcto, entonces Putin no parece ser el perdedor mal calculado que sus detractores pintan.

También le da sentido a su estrategia de atacar a los civiles. Más que una forma de compensar la incompetencia de las tropas rusas, la masacre de civiles ejerce una enorme presión sobre Zelensky para que acepte lo que Putin siempre ha exigido: concesiones territoriales y neutralidad ucraniana. Occidente también buscará cualquier oportunidad para desactivar, especialmente cuando nos convencemos de que un Putin mentalmente inestable está listo para usar armas nucleares.

En Rusia, la guerra ya ha servido a los objetivos políticos de Putin. Muchos miembros de la clase media profesional, las personas más simpatizantes de disidentes como Aleksei Navalny, se exiliaron voluntariamente. Los restos de una prensa libre han sido cerrados, probablemente para siempre. En la medida en que el ejército ruso se haya avergonzado a sí mismo, es más probable que conduzca a una purga bien enfocada desde arriba que a una amplia revolución desde abajo. La nueva riqueza energética de Rusia podría eventualmente ayudarla a librarse de las sanciones.

Este análisis alternativo del desempeño de Putin podría estar equivocado. Por otra parte, en la guerra, en la política y en la vida, siempre es más sabio tratar a tu oponente como un zorro astuto, no como un tonto enloquecido.

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