Arrastramiento

¿Podrían los corales hawaianos tolerar el calentamiento y la acidificación de los océanos?

Un estudio que abarcó casi dos años sugiere que algunos corales hawaianos pueden estar tolerando el calentamiento y la acidificación del océano más de lo que se pensaba anteriormente.

Comprender cómo responden los corales a los factores estresantes relacionados con el clima es cada vez más urgente, especialmente porque la Gran Barrera de Coral está lidiando actualmente con otro evento masivo de blanqueamiento de corales, el cuarto desde 2016. El blanqueamiento de corales también ocurrió en Hawái. Por ejemplo, los arrecifes bajo protección estatal sufrieron un blanqueamiento continuo durante varios años en la Bahía de Hanauma, con casi la mitad de los corales blanqueados.

Durante estos eventos de blanqueamiento, los corales estresados ​​expulsan las algas fotosintéticas que viven dentro de ellos y de las que dependen para alimentarse. Si bien los corales pueden eliminar estas zooxantelas, los corales constantemente blanqueados tienen menos capacidad para hacerlo. Dado que los arrecifes hawaianos pueden enfrentar desafíos ambientales persistentes, los estudios a más largo plazo son muy útiles.

“La mayor parte de la investigación que se ha realizado sobre la capacidad de los arrecifes de coral para sobrevivir y persistir bajo el calentamiento y la acidificación de los océanos se obtuvo de experimentos a corto plazo, con una duración promedio de un mes, basados ​​en laboratorios interiores en tanques de vidrio vacíos”. dice el autor principal, Rowan McLachlan, “Si bien son informativos, estos estudios tienen una capacidad limitada para predecir cómo reaccionará el coral en la naturaleza, donde el entorno es mucho más complejo”.

Durante el proyecto de 22 meses, los investigadores recolectaron muestras de tres de las especies de coral hawaianas más comunes y las colocaron en tanques con niveles variables de temperatura y acidez del agua de mar que indican las condiciones presentes y futuras de los océanos. Al final, el estudio mostró que perecieron más corales que experimentaron aguas más cálidas, pero el 61% de ellos aún sobrevivieron.

Una especie de coral de dedos ramificados conocida como Porites fue particularmente tolerante al calentamiento y la acidificación del océano, y el 71% de los corales sobrevivieron después de casi dos años. Como componentes clave de los arrecifes de coral de Hawái, su resiliencia puede ayudar a mantener parte de la biodiversidad oceánica en Hawái.

“Nuestro estudio encontró que en ausencia de factores estresantes locales como la contaminación por nutrientes, la sobrepesca, la pesca de arrastre de fondo, el daño físico causado por el turismo, etc., al menos la mitad de los corales en los arrecifes de Hawái podrán sobrevivir y persistir hasta por 22 meses. de exposición al calentamiento y la acidificación de los océanos”, dijo McLachlan, “Los resultados brindan la esperanza de que si podemos mitigar el cambio climático y cumplir con los objetivos del ‘Acuerdo Climático de París, los arrecifes de coral persistirán de una forma u otra’.

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