Plomada

Notas de la naturaleza: abril – El regreso del bribón – Austin Daily Herald

Por Greta Wilkening

Profesor en prácticas/Naturalista

En una tranquila tarde de verano, el lago de la casa de mis abuelos brilla levemente con la luz que se desvanece, revelando solo las siluetas de los navegantes que pasan para cenar. Una figura mucho más pequeña aparece en el agua, casi como por arte de magia. Si su silueta no fuera suficiente pista, la llamada que viene de su dirección un segundo después confirma mis sospechas; el colimbo común, nuestro ave estatal y símbolo de los lagos del norte, flota en la superficie del lago, su voz distintiva e inquietantemente hermosa resuena en el agua.

Aunque todavía no es verano, abril trae consigo el regreso del Loonie, comenzando en el sur y centro de Minnesota. En invierno, los colimbos comunes se asientan en las aguas costeras a lo largo de las costas del Atlántico, el Pacífico y el Golfo de México, pero en abril están listos para regresar al norte, deteniéndose a lo largo de los lagos del sur y centro de Minnesota durante su migración.

Con el somormujo común elegido como ave estatal en 1961, Minnesota es el hogar de más somormujos (alrededor de 12,000) que cualquier otro estado, excepto Alaska. Pero para un ave tan abundante y querida, el colimbo común está en peligro de extinción. Aunque no figura como una especie amenazada o incluso una especie de especial preocupación en Minnesota, una combinación de amenazas, a saber, perturbaciones inducidas por el hombre como el cambio climático, el desarrollo costero y el plomo y el mercurio, representarán un peligro para nuestro amado estado. pájaro en los años venideros.

Espero poder escuchar la llamada del colimbo a lo largo de mi vida, y que las generaciones venideras compartan esta misma maravilla de ver a los colimbos aparecer como por arte de magia en el agua. Sin embargo, para que ese futuro se haga realidad, necesitaremos hacer cambios para conservar y proteger a los colimbos: cambios que comienzan con la conciencia.

La contaminación por mercurio y plomo, por ejemplo, son amenazas graves pero prevenibles. La mayor fuente de contaminación por mercurio proviene de la quema de combustibles fósiles, especialmente carbón, que libera mercurio en el aire y eventualmente ingresa a los cuerpos de agua a través de la lluvia. El envenenamiento por mercurio afecta el sistema nervioso de los colimbos y se transmite de adultos a huevos, lo que significa que los pollitos nacerán con niveles de mercurio más altos que sus padres (un efecto similar al DDT en las águilas). El resultado de la ingesta de mercurio es el fracaso reproductivo, que en última instancia pone en peligro el futuro de la especie. De manera similar, un colimbo que tiene plomo en su sistema, generalmente por comer pescado que ha ingerido perdigones de plomo, provocará la muerte en unas semanas.

El Departamento de Recursos Nacionales, la Agencia de Control de la Contaminación de Minnesota y otros se han comprometido a monitorear las poblaciones de colimbos en Minnesota para comprender mejor estas amenazas y lo que se necesita para que estas aves continúen prosperando en nuestro estado. . Actualmente, el 20 % de las muertes de somormujos son causadas por envenenamiento por plomo, y gran parte se atribuye a acciones humanas prevenibles.

Los colimbos comunes son especiales por algo más que su significado simbólico y cultural en Minnesota, y son cualquier cosa menos “comunes”. Son buceadores expertos, buceando durante unos 45 segundos de media; ¡incluso sus polluelos pueden sumergirse durante 30 segundos con solo ocho días de edad! Son una de las pocas aves con huesos fuertes, no huecos, y el peso adicional les ayuda a sumergirse hasta 250 pies. ¡Aunque pasan mucho tiempo en el agua, pueden volar a más de 75 mph una vez en el aire! Con una criatura tan magnífica en juego, el colimbo común merece nuestra atención, cuidado y esfuerzos de conservación para salvaguardar su futuro.

Eventos del Centro de la Naturaleza

Sábado: Venta de Amigos de la Naturaleza. Abierto al público en el Auditorio Ruby Rupner, 9 am a 4 pm

4 de abril: La inscripción para los cursos de verano comienza en línea a las 9 a.m.

6 de abril: Programa de Aves Vivas en el Aula del Centro de Interpretación, 4 p.m.

9 de abril: Fiesta de las Estrellas a Nivel Estatal en Sola Fide. Jornada de puertas abiertas gratuita, de 19:00 a 22:30 h.

17 de abril: Centro de interpretación cerrado

19 de abril: Presentación de Audubon. Abierto al público/gratuito, aula del Centro de Interpretación, de 19 a 20 h.

21 de abril: Evento de Agradecimiento a Amigos y Voluntarios: Live Eagle Show. Debe confirmar su asistencia, de 6:30 p. m. a 7:30 p. m.

22 de abril: Artesanías con bolas de espuma para el Día de la Tierra, jornada de puertas abiertas gratuita en el Centro de Interpretación, de 3:30 p. m. a 4:45 p. m.

23 de abril: Observatorio Sola Fide. Jornada de puertas abiertas gratuita, de 8 a 10 p. m.

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