Arrastramiento

Los sesos de pescado tienen otro aspecto

La semana pasada escribí sobre la pesca con mosca de tiburones.

Había concebido mi anécdota sobre los tiburones azules y los makos como una introducción, un prefacio a una crónica dedicada a la inteligencia de los peces. Realmente nunca llegué allí.

La inteligencia de los peces se ha convertido en un tema de intenso debate en las comunidades científica y al aire libre, un debate alimentado por la transformación de la pesca.

En el pasado, los pescadores capturaban pescado para comer. La pesca de captura y liberación es quizás más común hoy en día. Este es ciertamente el caso cuando se trata de truchas en hábitats favorables para truchas como los ríos de Montana.

El estado adoptó la captura y liberación como una forma de mantener tanto las oportunidades de pesca como las poblaciones de peces después de que se hizo evidente que la siembra de truchas criadas en criaderos en los ríos n no era sostenible. Los peces de criadero no son supervivientes resistentes. Una vez que las condiciones invernales descendieron sobre las aguas de Montana, los ganaderos, aquellos que al menos habían evitado la cesta, murieron de todos modos. En el camino, también lograron reducir las truchas salvajes en ríos y arroyos.

Los criadores no superan a los peces salvajes, pero se acumulan, imitando el estado antinatural de las pistas del criadero donde pasaban sus días de entrenamiento. Los cardúmenes desplazan a los peces silvestres de sus principales áreas de alimentación, dejándolos también más débiles y vulnerables al invierno.

Atrapar y soltar fue la respuesta. Por la mayoría de las medidas, funciona.

La inteligencia animal, o al menos nuestra percepción de ella, ha desempeñado un papel en la aceptación de la captura y liberación. La teoría subyacente es que, dado que sus cerebros carecen de neocorteza, los peces no sienten dolor y son incapaces de estar conscientes.

Para algunos, esta conclusión sin dolor ni conciencia es una condición necesaria que hace aceptable la captura y la liberación. También hace tolerables las técnicas industrializadas utilizadas por las operaciones de pesca comercial. Todos hemos visto cargas netas de peces que se retuercen tirados en las cubiertas de arrastreros comerciales, o al menos un video de ello. La suposición de que estos peces no sienten dolor y no pueden darse cuenta de lo que está pasando ayuda a garantizar que todo salga bien.

Sabemos que una escena similar no volaría si en lugar de peces, esas criaturas frenéticas que pronto morirían fueran novillos que se dirigen al matadero. Los operadores de empacadoras de carne nos dicen que esto es así al prohibir las cámaras y otros dispositivos de grabación en los mataderos donde mueren los animales que comemos.

Esta es también la razón por la cual el público encuentra tan fascinante a Temple Grandin y su cruzada por prácticas de matanza de ganado más humanas.

Parece que una facción del movimiento por los derechos de los animales ha puesto su mirada en la industria pesquera, tanto en los operadores comerciales como en la actividad de pesca recreativa basada en la captura y liberación que conocemos mejor como guía. Derribar el edificio del no-dolor y la no-consciencia parece estar en el centro de este esfuerzo.

En la literatura científica, hay una expresión de uso frecuente: se puede argumentar. Lo leí mientras preparaba esta columna, en un artículo “argumentando” que los peces realmente son más inteligentes de lo que pensábamos. “Se puede argumentar” en realidad significa: “Es lo que quiero creer, pero que todavía no puedo corroborar científicamente”.

Incluso si los investigadores producen datos que convierten lo que quieren en algo respaldado por la ciencia, no creo que sea un factor decisivo para colgar mi caña de mosca. Ya sé que acoso a las truchas cuando las engaño con mosca seca. Entiendo que liberarlos no me absuelve de la culpa de haber eliminado mis instintos depredadores sobre un ser de incognoscible inteligencia.

Pero el comedor en mí necesita lo mismo que quiere el cazador. Estoy buscando el condimento para ese tiburón mako enojado y saltando, a pesar de que el último bistec de tiburón que comí se comió en un restaurante después de ser atrapado en una operación comercial, no mi gusano.

Un día podría elegir un curso diferente, en algún lugar en un arroyo de truchas, dándome cuenta de que ya no quiero estar allí.

Pero no hoy.

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