Acuicultura

Los humedales demuestran su valor para las operaciones de cría extensiva de carpas

Hombre de pie cerca de un campo inundado
Kaushal Kishore Thakur comenzó a criar peces en 2009 y ahora produce más de 5 toneladas de pescado cada año.

© Gurvinder Singh

Kaushal Kishore Thakur proviene de una larga línea de agricultores, pero sus ingresos apenas alcanzaban para alimentar a su familia.

El hombre de 65 años, que reside en la remota aldea de Shahjadapur, admite que la piscicultura en 2009 cambió radicalmente su vida y lo hizo financieramente estable.

“Hemos sido agricultores tradicionales durante varias generaciones, cultivando más de 10 acres de tierra. Pero el alto costo de producción, sumado al cambio climático, ha causado grandes pérdidas. Terminamos con ingresos apenas suficientes para vivir”, dice.

“Ahora estoy cultivando alrededor de 6 acres de humedales y puedo producir alrededor de 5-6 toneladas de pescado, lo que genera un ingreso anual de 120 000 rupias (16 066 USD)”.

Dos campos inundados
El estado indio de Bihar ha comenzado a utilizar humedales para la acuicultura

© Gurvinder Singh

Los piscicultores proporcionan alimento comercial para peces dos veces al día, por la mañana y por la noche. También agregan fertilizante en forma de estiércol de vaca, azúcar moreno (un tipo de azúcar de palma), salvado de arroz, minerales y sal al agua cada quince días. También rocían una mezcla de polvo de cal y agua una vez al mes para evitar que el agua se vuelva demasiado ácida y ayudar a mantener los niveles adecuados de oxígeno.

Durante los días más calurosos del verano, airean los estanques remando a través de ellos durante un día para mantener los niveles de oxígeno.

La acuicultura es una fuente cada vez más importante de productos del mar seguros, nutritivos y sostenibles para las personas de todo el mundo. A nivel mundial, la producción acuícola debe duplicarse para 2030 para mantener el ritmo de la demanda. Estos aumentos en la demanda de productos acuícolas, las consideraciones de seguridad alimentaria y la creación de empleo han generado una mayor necesidad de trabajadores calificados.

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Los humedales dan sus frutos

Thakur no está solo, sino que pertenece a un grupo de 40 agricultores que participan en la piscicultura comunitaria en unos 100 acres de humedales (llamados localmente chaurs) cerca de la aldea, que se encuentra a unos 100 kilómetros al noreste de Patna, la capital del estado de Bihar.

grupo de hombres parados cerca de un campo inundado
Un grupo de agricultores participa en el proyecto de acuicultura en los humedales del pueblo de Shahjadapur

© Gurvinder Singh

Los aldeanos dicen que el área tiene alrededor de 120 acres de tierra que ha permanecido anegada durante todo el año, pero nunca se dieron cuenta de su potencial para la conversión a la piscicultura hasta que intervinieron los funcionarios del gobierno en 2010.

“Varios acres de nuestra tierra permanecen anegados durante varios meses del año. Los cultivos se destruyen debido a las inundaciones que han afectado nuestros medios de subsistencia. Mais la pisciculture dans l’eau stagnante s’est avérée être une affaire rentable pour nous », a déclaré Sunil Kumar, 53 ans, qui exploite environ 1,5 acre de zone humide et en tire environ 250 000 roupies (3 347 $) anualmente.

“Los funcionarios del departamento de pesca visitaron el pueblo y comenzaron a guiarnos en la agricultura del área anegada. Poco a poco comenzamos a convertir el humedal en un uso productivo y comenzamos la piscicultura en 2010. El gobierno también nos brindó capacitación y comenzamos con 60 acres que ahora se han ampliado a 100 acres y 70 estanques. Tenemos un criadero aquí y producimos principalmente Rohu (Labeo rohita), catla (Labeo catla) y carpa mrigal (cirrhinus cirrhosus).”

El uso de humedales para la piscicultura también atrajo a jóvenes agricultores que buscaban nuevos medios de vida debido a la disminución de los ingresos agrícolas.

“Estábamos planeando migrar porque los ingresos agrícolas han disminuido debido al aumento del costo de las semillas y los fertilizantes”, dice Sonu Kumar, de 30 años, otro piscicultor de la aldea.

Hombre de pie cerca de campos inundados
Sonu Kumar cultiva 2 acres de tierra cerca del pueblo

© Gurvinder Singh

“Pero luego comencé a criar peces en más de 2 acres de tierra el año pasado y gané alrededor de 300 000 rupias (4015 dólares). Es un negocio sostenible y los compradores obtienen los productos del campo y los entregan directamente a los mercados. También vendemos directamente a los consumidores. Comenzamos a crecer a partir de marzo y terminamos en noviembre.

El gobierno también está promoviendo la agricultura integrada en la que se alienta a los agricultores a criar cuatro vacas, 300 patos y 500 pollos para generar abono orgánico para fertilizar los estanques y aumentar su productividad.

“Las aves de corral no solo proporcionan alimentos nutritivos para los peces, sino que también se pueden vender. Pero hay que tener cuidado porque los perros pueden atacar a las aves de corral, por lo que hay que usar redes de doble capa para su protección”, dijo Laddu lal Singh, de 52 años, piscicultor en Surmarmeyari, a 1 km de Shahjadapur.

Altos funcionarios del gobierno creen que la piscicultura en los humedales jugará un papel importante en la autosuficiencia del estado en la producción de pescado.

campos inundados
Los funcionarios del gobierno esperan que la cría de peces en los humedales ayude a que el estado de Bihar sea autosuficiente en la producción de pescado.

© Gurvinder Singh

Disponibilidad de abundantes recursos naturales.

Bihar tiene alrededor de 940 000 hectáreas de humedales repartidas en 38 de sus distritos y más de 100 000 agricultores involucrados en la piscicultura en el estado.

“El gobierno ha estado observando los esfuerzos de los agricultores por utilizar los humedales para la piscicultura. Comenzó la intervención directa en el año fiscal 2020 cuando se eligieron seis distritos del estado para el programa piloto. El objetivo también era crear empleos adicionales y reponer las reservas de agua subterránea a través de un enfoque respetuoso con el medio ambiente”, dijo Tuntun Singh, profesor del Centro de Extensión y Capacitación Pesquera de Bihar.

“Los acuicultores reciben un incentivo en efectivo de 700.000 rupias (9.368 dólares) por hectárea para desarrollar piscifactorías en humedales. El gobierno también está interesado en proteger el medio ambiente: solo se eligen para la agricultura los humedales de menos de 5 acres que son arenosos y no tienen conexión con el río. No permitimos la piscicultura en lugares como el lago Kanwar, que es un sitio Ramsar, y otros grandes humedales”, añade.

El gobierno también ha designado 15 distritos para la piscicultura de humedales para el año fiscal 2022 a 2023, según Singh.

Bihar lejos de convertirse en autónomo

A pesar de los esfuerzos del gobierno estatal, Bihar tiene un enorme déficit en la producción y el consumo de pescado.

grupo de hombres pescando
El estado de Bihar todavía importa pescado de Andhra Pradesh para satisfacer la demanda local

© Departamento de Pesca de Bihar

Según altos funcionarios del Departamento de Pesca, la producción de pescado en el estado fue de alrededor de 653 000 toneladas en 2020-21, frente a las 344 000 toneladas en 2011-12. La producción de alevines de pescado que se situó en 342.400.000 toneladas en 2011-12 aumentó a 1.706.900.000 toneladas en 2020-21.

“El consumo humano de pescado per cápita es de 9,60 kg por año frente a una demanda de alrededor de 11 kg. Manejamos el déficit importando pescado de los estados del sur, principalmente Andhra Pradesh. Tenemos alrededor de 195 criaderos que producen alrededor de 1.700 millones de juveniles cada año”, subraya Rashid Farooqui, Director Adjunto de Estadísticas Pesqueras y Comercialización de Bihar.

Sin embargo, una parte de los agricultores pide más apoyo del gobierno para aumentar su producción.

“Recibimos subsidios del gobierno, pero necesitamos más apoyo para producir más alevines y mejorar la producción. La falta de recursos financieros adecuados está demostrando ser un impedimento importante para aumentar nuestros ingresos y también obstaculiza los esfuerzos para que el estado sea autosuficiente en la producción de pescado”, subrayó Anil Kumar Singh, de 45 años, agricultor del distrito de Siwan en Bihar.

Tuntun Singh admitió que los piscicultores enfrentan una multitud de problemas.

“La tasa de mortalidad es de alrededor del 15 al 20%. Además, los acuicultores también se enfrentan al problema de las inundaciones que provocan la pérdida de capturas, las enfermedades de los peces, la escasez de mano de obra y los cambios climáticos, especialmente en invierno. El gobierno estatal está tratando de brindar un mejor apoyo a los agricultores”, dice.

Gurvinder Singh

Gurvinder Singh es un periodista independiente con sede en Kolkata, India. Ha estado escribiendo sobre medio ambiente, política, acuicultura, salud y temas sociales durante 10 años y puede ser contactado en @gurvind48664097

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