Mariscos

La innovación acuícola impulsa la industria pesquera hacia adelante

De acuerdo a un panel de expertos de toda la industria pesquera hablando en el 2022 Show de mariscos de América del Norte.

El panel, “Transformando la acuicultura: el futuro de los productos del mar debe incluir la innovación”, fue moderado por la directora ejecutiva de AquaBounty, Sylvia Wulf, y destacados expertos de la industria pesquera que son expertos en sistemas alimentarios y nutrición.

“A menudo olvidamos que… el pescado, [is] la última cosecha de los cazadores-recolectores. No salimos a la naturaleza por nuestras aves de corral o por el ganado”, dijo Yonathan Zohar, presidente del departamento de biotecnología marina de la Universidad de Maryland. “Obviamente eso tiene que cambiar. [in order to feed a growing global population]y la acuicultura debe convertirse en un segmento cada vez más dominante de nuestra producción de productos del mar”.

El vicepresidente de desarrollo de nuevos productos de Samuels and Son Seafood, Joseph Lasprogata, dijo que para su empresa, la acuicultura ya se ha convertido en una parte integral del negocio y su importancia no hace más que crecer.

“No creo que la gente se dé cuenta del papel importante que juega la acuicultura en nuestro negocio tal como está ahora”, dijo. “Somos un mayorista en Filadelfia y más del 65 % del producto que compramos en este momento proviene de la acuicultura”.

Lasprogata dijo que a medida que aumenta la demanda de productos del mar durante la pandemia de COVID-19, la capacidad de comprar productos capturados en la naturaleza está disminuyendo.

“Cada vez hay menos productos disponibles”, dijo. “Entonces, el futuro de los productos del mar está en la acuicultura. Ya está decidido, no es realmente una pregunta. Pero cómo lo vamos a hacer, esa es la cuestión.

Una de las primeras soluciones discutidas por el panel fueron los sistemas de recirculación de acuicultura (RAS), un tipo de sistema que, según Zohar, acerca la acuicultura a métodos de cultivo más tradicionales.

“Gran parte de la industria de la acuicultura intensiva ahora se realiza en corrales de redes flotantes en ambientes costeros, lo que no siempre ha sido muy amigable con el medio ambiente, aunque está mejorando”, declaró.

El problema, dijo, es que hay un espacio costero limitado adecuado para el cultivo de ciertas especies de peces, y que las nuevas tecnologías en alta mar todavía están en pañales, dos hechos que han contribuido a un gran aumento en la inversión en RAS.

“Creo que actualmente hay alrededor de $ 3 mil millones [EUR 2.6 billion]ya sea una inversión activa, o en preparación, en la producción en tierra de salmón del Atlántico”, dijo Zohar.

Por el lado de las ventas, Lasprogata dijo que RAS entregaría beneficios logísticos y ambientales.

“La cadena de suministro es muy importante. Con la disponibilidad del sistema RAS para criar productos, y es una gran variedad de especies y se está expandiendo todos los días, en un entorno local donde no tengo que volar, depender de las aerolíneas, depender de miles de kilómetros de transporte, esto es una ventaja para nosotros”, dijo Lasprogata.

La presidenta de Sage Leaf Communications, Elena Natker, dijo que otra innovación que llega a la industria pesquera son los alimentos acuáticos.

“El modelo de acuicultura es realmente importante para la nutrición y la sostenibilidad porque podemos controlar su dieta. Sabemos lo que sucede en el pescado, así que cuando lo comemos, sabemos lo que sucede dentro de nosotros”, dijo.

Los alimentos con algas y otros tipos de alimentos alternativos pueden ser de gran ayuda para varias especies, dijo. El salmón suele ser la primera especie en la que piensan los consumidores cuando buscan ácidos grasos omega-3, pero es posible aumentar el contenido de omega-3 de las especies mediante el avance de la tecnología de alimentación animal, dijo Natker.

“Si pudiéramos conseguir [omega-3s] en, digamos, la tilapia, que es [currently] no es una buena fuente de omega-3, eso sería maravilloso”, dijo Natker. “Otros tipos de nutrientes que obtienes… la vitamina B-12, tus minerales traza como el selenio y el zinc, los mariscos son realmente el único lugar donde puedes obtener esos nutrientes a menos que hayan sido fortificados con otros alimentos. Incorporándolos a las dietas de nuestro pescado, para que luego pueda ser apto para el consumo humano, contribuiría en gran medida a ayudar a las personas a obtener la nutrición que necesitan.

A pesar de la reputación de la industria pesquera de ser “anticuada”, Lasprogata dijo que su adopción de tecnología ha sido rápida. Dijo que la industria necesita hacer un mejor trabajo al promocionar estos avances.

“Creo que ese es el único error que cometemos como industria… es que no compartimos tecnología. Hay tantos sistemas geniales por ahí”, dijo. “Creo que la generación más joven realmente está adoptando la tecnología. Siéntete orgulloso de eso y alardea del origen de este producto, y no sigas reviviendo los mismos nombres inapropiados que se crearon hace 40 años.

Lasprogata dijo que la innovación ha ocurrido en todos los niveles de la industria.

“Lo que encuentro más sorprendente es el advenimiento de la acuicultura de ostras y mariscos. Es decir, ha tenido un impacto tan grande en la industria durante los últimos 10 años. Son diez años, obtuvimos el bushel ocasional de ostras de Chesapeake, y hubo rocas, percebes y cangrejos, [making it a] producto muy difícil de usar”, dijo Lasprogata. “Yo diría que junto al salmón, los mariscos son [now] en todos los menús de la Costa Este, ya sean mejillones, ostras o almejas. Y es increíble que sea un producto de alta calidad, seguro y fácil de usar.

Foto de Chris Chase/SeafoodSource

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