Mariscos

Gracias al experimentado chef de mariscos Cody Auger, los platos de pescado de Takibi brillan, pero muchos de los platos de la tierra se quedan cortos.

por Michael C. Zusman

Takibi significa hoguera en japonés. En su iteración del noroeste de Portland, también es la fantasía de un experto en marketing cruzado que se hace realidad: un restaurante japonés caro que sirve como plataforma de ventas para equipos de campamento aún más caros.

Tal como se concibió originalmente, Takibi fue un esfuerzo conjunto del “creador de estilo de vida al aire libre” Snow Peak USA y Submarine Hospitality de Joshua McFadden, que supervisa varios conceptos de restaurantes dispares en Portland. Si eso suena como una fórmula para una tarifa pésima e imparcial, sería una conclusión sólida. Afortunadamente, Submarine se hundió en algún momento después de abrir la primavera pasada, y aunque los chefs ejecutivos han ido y venido, Takibi ahora está anclado por Cody Auger, cuyo hábil toque con los mariscos no tiene igual en Portland, y Jim Meehan, un aclamado mixólogo.

Takibi ocupa la mitad este del espacio rectangular más grande de Snow Peak que da al noroeste de 23rd Avenue. La tienda y el restaurante están conectados por dos pasillos cortos. Intente pasear por la tienda unos minutos antes de su hora de reserva y vea la carpa de $2,000 y la mesa de parrilla de hierro de $700, entre una variedad de chismes junto a la chimenea que no sabía que tenía. Tenga en cuenta que muchos artículos (palillos chinos plegables de bambú y titanio de $ 45 y cucharas de titanio de $ 10 en colores del arco iris) aparecerán en su mesa cercana. Brillante.

Los recién llegados urbanos pueden estacionar su automóvil en un pequeño estacionamiento cerca de Flanders y entrar directamente al restaurante. Curiosamente, el aroma que domina en el interior no es comida, sino algo así como la sala de exposición de una tienda de neumáticos Les Schwab. Desconcertado, pero te acostumbras.

El comedor es bonito, todo engalanado con maderas claras y telas blancas. Por un lado está la cocina abierta y la barra. El otro extremo cuenta con cubículos que se curvan alrededor del perímetro de la habitación. Tenga en cuenta que la temperatura en el lado del comedor oscila hacia abajo en el termómetro. Vístase en consecuencia o compre la manta ignífuga Takibi de $ 200, sí, ese es realmente el nombre, a continuación.

El menú está dividido en varias secciones. Para obtener los mejores resultados, concéntrese en los peces. La larga experiencia de Auger en la obtención y el servicio de sashimi en Hokusei y luego en Nimblefish prácticamente garantiza la mejor calidad. Las delicadas lonchas rosadas de trucha ($17) y pulpo de Hokkaido ($18) divididas en porciones de lechón en rodajas finas y carne de muslo ligeramente cocida fueron excelentes.

También en oferta: tai ($19), llamado besugo o pargo, y saba, rebanadas de caballa noruega salada ($9). El sashimi se sirve con un pequeño montículo molido de raíz floral y afilada de wasabi de Oregón. Hablando de caballa, si te gusta este pescado de sabor audaz tanto como a mí, el saba shioyaki a la parrilla con sal y en porciones generosas ($ 11) es un gran valor en este menú.

A medida que te alejas del agua, Takibi se convierte en una propuesta más peligrosa. Verduras mixtas en escabeche, tsukemono ($6), personifica el problema. De los cuatro platos en el plato, dos, daikon deshidratado con soya y gajos de rábano rosado y naranja con una cura de pastel dulce, fueron una delicia. Las rodajas de rábano y sandía y los palitos de zanahoria, por otro lado, sabían tan crudos y poco interesantes como un plato de verduras crudas de Safeway.

Takibi ha estado vendiendo pollo frito japonés, karaage ($11), desde el principio. Es un estándar izakaya. En su mejor momento, el pollo llega muy caliente, extravagantemente salado y chorrea jugo con cada bocado agradable. La mirada de Takibi proviene del universo opuesto: tibia, tímida y sedienta.

En una primera visita, la panceta de cerdo estofada llamada kakuni ($17), servida con un huevo pasado por agua y una pizca de polvo de pimienta sansho para adormecer, fue casi completamente poco apetecible. Más recientemente, la grasa y la carne estaban en perfecto equilibrio, un punto culminante de las secciones no marítimas del menú.

¿Una tendencia al alza, tal vez? No. Una chuleta de cordero ($17) en mi última visita fue la pesadilla de otro gordo fóbico. Y una adición reciente al menú de huevas de salmón secas en una especie de blini ($ 15) forrado con una cinta de mousse de hígado fue aún peor. Después de un bocado, dos de nosotros sacudimos la cabeza al unísono, horrorizados por lo que sabía a pastel de huevas de pescado. Si no pudiera saborearlo de alguna manera, lo haría.

Las libaciones de Meehan también son mixtas. Un compañero de mesa, un conocedor de la industria desde hace mucho tiempo, jura por las botellas premium y la creatividad constante del menú de bebidas. Un segundo bebedor designado, también en la industria, fue menos expansivo sobre Shochu the Magic ($ 17), un riff en una honda de Singapur. El matsutake y el sexy brandy de cereza lavado con sonido en esta bebida fueron un fracaso, el indistinguible hongo de pino. En la lista corta sin alcohol, el Queen Garden Swizzle ($19), presentado por Seedlip Garden, tenía un sabor principalmente botánico, pero eso fue todo. Dame gaseosa y amargos por una cuarta parte del precio.

Los grandes restaurantes tienden a ser impulsados ​​por la pasión. Takibi surge de un plan de marketing. Puede que tenga sus puntos fuertes, pero es difícil marcharse sin sentirse agotado.

COMER: Takibi, 2275 NW Flanders St., 971-888-5713, takibipdx.com. 5-9 pm todos los días.

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