Arrastramiento

El comercio en línea de palomas plateadas raras es una preocupación, dicen los investigadores

  • Poco se sabe sobre la paloma plateada, un ave en peligro crítico de extinción endémica del oeste de Indonesia y Malasia que puede tener entre 50 y 1000 individuos.
  • Sin embargo, a pesar de ser una especie rara y protegida, la paloma plateada continúa ofreciéndose a la venta en línea en el comercio internacional de mascotas.
  • Los investigadores dicen que debe haber una acción de conservación rápida para evitar que el comercio actual de bajo nivel se salga de control.

Un estudio reciente, publicado en la revista conservación natural, advierte que una revisión instantánea del comercio en las redes sociales de la paloma plateada en peligro crítico (Columba argentina) es motivo de preocupación para esta enigmática especie.

Simon Bruslund, curador de ornitología en el zoológico de Rostock en Alemania, trabajó con un equipo que incluía a la organización sin fines de lucro Monitor Conservation Research Society para rastrear grupos y publicaciones de Facebook entre octubre y diciembre de 2021. Identificaron al menos 10 palomas plateadas a la venta de tres vendedores en Indonesia, con intereses extranjeros en Corea del Sur y Qatar.

Considerada extinta en la naturaleza por los científicos durante varias décadas, se tomaron fotos de la paloma plateada en 2008 para demostrar que se mantiene firme. El área de distribución conocida de la especie está restringida a las islas occidentales de Indonesia y Malasia, y persisten importantes lagunas de conocimiento sobre su ecología básica.

Según la Lista Roja de la UICN, solo quedan unas 50 palomas plateadas en la naturaleza. Sin embargo, encuestas recientes indican que esta cifra probablemente esté subestimada. Bruslund dijo que, según las “mejores estimaciones”, quedan hasta 1.000 palomas plateadas en la naturaleza.

Una paloma plateada adulta capturada en la isla de Tepi en 2021. Actualmente se cree que el comercio de palomas plateadas es bajo, pero los conservacionistas temen que un aumento potencial en la demanda podría causar un aumento del tráfico, con consecuencias reportadas para las poblaciones ya amenazadas.
Una paloma plateada adulta capturada en la isla de Tepi en 2021. Actualmente se cree que el comercio de palomas plateadas es bajo, pero los conservacionistas temen que un aumento potencial en la demanda podría causar un aumento del tráfico, con consecuencias reportadas para las poblaciones ya amenazadas. Imagen de Muhammad Iqbal/Universidad Sriwijaya.

Similitudes entre Silver Pigeon y Pied Imperial Pigeon (dúcula bicolor), que comparte parte de su rango, se encuentran entre las causas dadas para las bajas estimaciones pasadas durante las encuestas de seguimiento. Estas identificaciones erróneas también se han visto en el comercio electrónico. Por ejemplo, las palomas plateadas en algunos casos han sido identificadas con otras especies como “aves del bosque” genéricas, lo que indica que no fueron adquiridas específicamente y pueden haber sido capturadas incidentalmente, dijo Bruslund.

La paloma plateada está legalmente protegida en Malasia e Indonesia. En este último caso, poseer o atrapar al ave puede resultar en una multa o encarcelamiento.

Aunque la cantidad de palomas plateadas puede ser mayor de lo que se pensaba, la caza furtiva sigue siendo una amenaza, según Muhammad Iqbal, del programa de biología de la Universidad Sriwijaya de Indonesia. Basado en su experiencia en la isla indonesia de Simeulue, dijo que la caza “no fue masiva” y en su mayoría “incidental”. La gente local saca los polluelos de los nidos, pero a menudo no saben que la paloma está protegida y en peligro de extinción. Tom Amey, director de programas sociales y ambientales de la Fundación EcosystemImpact con sede en Simeulue, confirmó, diciendo que la paloma plateada a veces se captura junto con la paloma imperial más dispersa.

La paloma plateada a menudo se confunde con la paloma pío imperial, que se muestra aquí.
La paloma plateada a menudo se confunde con la paloma pío imperial, que se muestra aquí. Imagen de Simon Bruslund/Rostock Zoo.

Basándose en las experiencias del tráfico de pájaros cantores del sudeste asiático señaladas por Silent Forest Initiative, Bruslund expresó su preocupación de que lo que actualmente parece ser un comercio a pequeña escala que aparece en línea podría ser el primer signo de un problema mayor: “Vemos que las tendencias a veces comienzan desde el azul, de repente vemos que hay un nuevo interés en una nueva especie que aparece en el comercio. Y se quita. »

Bruslund instó a las autoridades indonesias a incluir la paloma plateada en el Apéndice III de CITES, la convención mundial sobre el comercio de vida silvestre, para evitar cualquier posible aumento de la demanda, con miras a incluirla en el Apéndice I, lo que prohibiría por completo su comercio internacional. La paloma imperial de apariencia similar, agregó, debe incluirse en el Apéndice II para evitar una identificación errónea y evitar intentos de eludir las regulaciones. Tales acciones también impulsarían a recopilar información sobre cualquier comercio en curso. Crear conciencia entre los funcionarios, las fuerzas del orden público y los residentes es otra estrategia importante para proteger a las especies vulnerables.

“Si dejamos que la gente local [know] esta especie está amenazada y protegida”, dijo Iqbal, “Creo que ya no intentarán recolectar esta especie de la naturaleza.

Imagen del cartel: La paloma plateada es una de las especies de palomas más amenazadas del mundo. Como dispersor de semillas, esta especie contribuye a la biodiversidad general de las pequeñas islas en las que habita, según el investigador Simon Bruslund. Imagen de James Eaton/Birdtour Asia.

Cita:

Bruslund, S., Leupen, B., Shepherd, CR y Nelson, SS (2022). El comercio en línea como una seria amenaza adicional para la paloma plateada en peligro crítico Columba argentina en Indonesia. conservación natural, 46, 41-48. doi:10.3897/conservación de la naturaleza.46.80064

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