Historia

De pie en la brecha – Campbell River Mirror

por Beth Boyce,

Museo en Río Campbell

¿Qué significa pararse en la brecha? Para el artista Kwakwaka’wakw y jefe hereditario Gixkastallasame-gi, o Cecil Dawson, se trata de mantener un lugar para los que vienen, mantener viva la posición, las prerrogativas, las canciones, los bailes y la historia para las generaciones futuras.

Todos corrían el riesgo de perderse debido a los impactos de la colonización: la gran pérdida de población en ola tras ola de epidemias, la persecución deliberada y el borrado de las culturas, idiomas y formas de vida indígenas por parte del sistema de escuelas residenciales. , la aplicación del potlatch, la prohibición y las muchas otras leyes y restricciones contenidas en la Ley India.

En la exposición Standing in the Gap, Cecil interpreta esta historia hiriente y su impacto en nuestra sociedad actual a través de sus obras de arte y los relatos que cuenta sobre la historia de esta costa desde un punto de vista indígena.

Cecil fue adoptado por Norman y Ruby Dawson (de soltera Dick) poco después de su nacimiento en el Hospital Ladysmith en 1961. Tanto Norman como Ruby habían asistido al internado de St. Michael cuando eran jóvenes y se vieron profundamente afectados por él. Norman no quería tener nada que ver con su cultura, negándose a tomar su jefatura. Ruby contrajo tuberculosis en la escuela y fue enviada al Indian Hospital en Nanaimo y luego al Indian Hospital en Coqualeetza. Como resultado de sus experiencias en estas instituciones, no pudo tener hijos.

Para los abuelos de Cecil era importante que la familia continuara y que hubiera alguien que asumiera las funciones hereditarias y mantuviera la cultura.

Como dice Cecil, “perdieron a sus hijos en los internados, así que transfirieron todo su conocimiento y sus esperanzas a mí ya mi generación”.

Los primeros años de Cecil los pasó en Kingcome Inlet, pasando tiempo con su abuela paterna Louisa Dawson (de soltera Coon) y pescando con su padre desde una edad temprana. Solo habló kwak’wala hasta que tuvo la edad suficiente para ir a la escuela. La familia se mudó a Campbell River cuando Cecil ingresó al tercer grado en la Escuela Primaria Cedar. Pasó muchos fines de semana en Alert Bay con sus abuelos maternos, James y Mary Dick. [A’nitsa]aprendiendo sobre su historia familiar, lazos comunitarios, bailes, canciones e insignias, así como otras prácticas culturales importantes como el ahumado de pescado y el tallado de cedro.

La abuela de Cecil, A’nitsa, revisaba con él el libro de Audrey Hawthorn El arte de los indios kwakiutl y otras tribus de la costa noroeste (todo de la colección del Museo de Antropología de la UBC) y le mostraba las habitaciones familiares.

Ella le dijo: “Quiero mostrarte este libro, estas máscaras nos pertenecen, se las llevaron. Cuando seas mayor, nos los vas a tallar, para recuperarlos. No podemos rescatarlos, pero puedes hacer uno… A veces vendíamos cosas para sobrevivir. A veces eran robados. Pero estas cosas las tallas.

Esta exhibición del trabajo de Cecil incluye antiguas piezas ceremoniales familiares que han sido parte de las colecciones del Museo durante muchos años pero que nunca han perdido realmente su conexión con su familia. Muchos se siguen utilizando a través de Potlatch, otros han sido reproducidos por Cecil para que la prerrogativa continúe con una nueva generación de máscaras.

Hoy, Cecil es un jefe hereditario, Gixkastallasame-gi, tomando el lugar de su padre en un potlatch en 2015. Se mantiene a sí mismo a través de su arte y ha trabajado durante muchos años para criar a su familia, haciendo insignias y continuando con el potlatch, su más reciente fue en Alert Bay en agosto de 2019.

Las ceremonias de apertura se transmitieron en vivo el 5 de marzo y se pueden encontrar imágenes en la página de YouTube del Museo junto con otros videos de Cecil compartiendo historias e historias importantes para la exhibición.

Cecil Dawson: Standing in the Gap estará a la vista en el Campbell River Museum hasta el 6 de noviembre.

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