Acuicultura

The Vineyard Gazette – Noticias de Martha’s Vineyard

Dos temas dominaron cuando Martha’s Vineyard Farm Bureau recibió recientemente a funcionarios del gobierno estatal y de la oficina agrícola estatal: la vivienda y la posibilidad de construir una instalación de procesamiento de animales en la isla.

El representante estatal Dylan Fernandes, el presidente de la Federación de Oficinas Agrícolas de Massachusetts, Warren Shaw, y Michael Holcomb, gerente de distrito del senador estatal Julian Cyr, asistieron a la reunión del ayuntamiento del viernes con agricultores locales.

Los agricultores locales han expresado sus preocupaciones, incluida la vivienda laboral, con los funcionarios estatales. — ray ewing

Por primera vez en la isla, la oficina agrícola se fundó en 2020 con la misión de apoyar y defender a los agricultores de Vineyard. Dan Martino y Brian Atthearn representan al viñedo como personas designadas por el estado. La oficina agrícola complementa las actividades de la Sociedad Agrícola, una organización que el presidente de la oficina agrícola, Dan Martino, ha descrito como “el pegamento comunitario más fuerte que se puede tener”.

La oficina tiene el mandato de iniciar y defender activamente la legislación que afecta al sector agrícola.

Desde sus inicios, la oficina de la isla ha estado involucrada en un proyecto de ley que eliminaría la acuicultura de la Ley de Transporte Marítimo Mercante de 1920 (comúnmente conocida como la Ley Jones), una ley federal diseñada para proteger a los trabajadores marítimos de lesiones en el mar.

Michael Holcomb, Gerente de Distrito del Senador Estatal Julian Cyr. — ray ewing

Antes de la reunión, el Sr. Martino expresó la creencia de que los costos de seguro asociados con la Ley Jones eran prohibitivamente costosos para las pequeñas empresas acuícolas hasta el punto de la eventual bancarrota. El proyecto de ley está pendiente en el Congreso de los Estados Unidos.

La reunión también fue una oportunidad para que los agricultores de la isla se reunieran en persona y discutieran las preocupaciones comunes mientras miran hacia la próxima temporada de cultivo. La vivienda para los trabajadores temporales era un problema. Se han presentado quejas sobre las restricciones y los requisitos para las viviendas estilo dormitorio y las leyes de zonificación de la ciudad que restringen las viviendas grupales.

Fernandes respondió en un tono mordaz, culpando a la isla por quedarse atrás en el frente de la vivienda.

“Es increíble lo poco que ha hecho Martha’s Vineyard en el tema de la vivienda. Aquí no hay una coordinación real”, dijo. “Aquí tienes la base del impuesto predial para hacer algo por la vivienda. Tienes que arar los campos en él. The Vineyard se convertirá muy rápidamente en Nantucket.

Warren Shaw, presidente de la Federación de Oficinas Agrícolas de Massachusetts. — ray ewing

El tema largamente debatido de una instalación de procesamiento de animales ha sido objeto de mayor discusión. Los pollos se procesan en la isla, pero los productores de Vineyard actualmente sacan su carne de la isla para procesarla. Con el aumento en el número de fincas pequeñas, muchos creen que hay suficiente demanda para sostener una instalación en la Isla. Julie Scott de Slough Farm señaló que la instalación más cercana a la isla es Meatworks en Westport, en la frontera entre Massachusetts y Rhode Island. Scott dijo que Meatworks estaba subiendo sus precios.

Shaw agregó que los mataderos fuera de la isla ya tienen más negocios de los que pueden manejar.

El propietario de Grey Barn, Eric Glasgow, describió los posibles obstáculos, incluido el control de calidad y la atracción de carniceros calificados a la isla para trabajar en las instalaciones.

También se discutieron problemas de escasez de mano de obra y restricciones de visas H2B. El Sr. Fernandes dijo que el programa federal H-2B se ha reducido; instó a los agricultores a contactar a sus representantes federales.

Otros temas planteados incluyeron las exenciones de zonificación necesarias para apoyar el agroturismo y la infestación del ganso de Canadá.

El Sr. Shaw aseguró a todos que la oficina estatal de agricultura ayudaría a resolver muchos problemas, pero dijo que se necesitaría una acción sobre la vivienda a nivel del condado.

Un mensaje general de todos los presentadores, y apoyado por la Directora Ejecutiva de la Sociedad Agrícola, Lauren Lynch, fue que llegar a las autoridades estatales y federales a través de campañas de envío de cartas sería una acción de base sólida para los isleños.

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