Historia

Río lanza la limpieza de una hermosa y sucia bahía, otra vez

Río de Janeiro (AFP) – Cerveza fría en mano, el sol brilla, Edson Rocha parece tener todo para un gran día de playa.

Frente a él, las colinas esmeralda caen en cascada en la Bahía de Guanabara en Río de Janeiro; a la derecha está el majestuoso Pan de Azúcar en el balneario brasileño; arriba, la estatua icónica de Cristo Redentor se extiende, como para abrazar la belleza perfecta de todo.

Perfecto en un detalle: el agua de la bahía es un estofado nauseabundo de aguas residuales sin tratar, contaminación industrial y basura.

A Rocha, un trabajador petrolero de 46 años, le encantaría nadar.

“Pero luego tienes que ir directamente a la ducha y frotarte durante 10 minutos para tratar de eliminar la contaminación”, se ríe, sentado a unos metros de un río de aguas residuales que desemboca en la bahía.

En el corazón de Río, la Bahía de Guanabara es uno de los lugares más deslumbrantes de la Tierra.

Pero la expansión urbana ha estropeado el paisaje y los bañistas prefieren playas menos contaminadas como Copacabana, en la costa atlántica de Río.

Hogar de 12,5 millones de personas, la cuenca de la bahía ha sido durante mucho tiempo un vertedero de basura, productos químicos tóxicos y aguas residuales, el 54,3% de los cuales no se tratan.

Ahora, después de décadas de soluciones fallidas, los funcionarios del estado de Río dicen que tienen una solución.

El año pasado, privatizaron la tambaleante empresa de agua y saneamiento Cedae, vendiendo los derechos de operación de la ciudad de Río y otros 26 municipios a la empresa Aguas do Río.

El nuevo operador promete invertir miles de millones para hacer lo que nadie ha logrado aún: limpiar la Bahía de Guanabara.

“Cementerio de proyectos fallidos”

Aguas do Rio, que asumió el control en noviembre, planea invertir 2.700 millones de reales (570 millones de dólares) durante cinco años para reparar los sistemas de tratamiento de desechos averiados y limpiar las aguas residuales en la bahía.

La compañía, filial del grupo de saneamiento Aegea, comprometió inversiones totales de 24.400 millones de reales durante su contrato a 35 años para elevar la tasa de tratamiento de aguas residuales a un 90%.

El ex pescador Gilciney Lopes Gomes, de 62 años, muestra los desechos reciclables que recolectó de un río que desemboca en la Bahía de Guanabara, Río de Janeiro, Brasil.
El ex pescador Gilciney Lopes Gomes, de 62 años, muestra los desechos reciclables que recolectó de un río que desemboca en la Bahía de Guanabara, Río de Janeiro, Brasil. André BorgesaFP

“No tengo ninguna duda de que la gente comenzará a nadar en la bahía nuevamente”, dijo el gerente general Alexandre Bianchini.

Los lugareños se muestran escépticos, dado el historial de planes fallidos para salvar la bahía.

En 1994, el estado de Río lanzó un programa de limpieza con fondos internacionales, gastando $1.200 millones en plantas de tratamiento de aguas residuales, pero fracasó en gran medida en completar las tuberías que las conectan con los residentes.

Luego vino la prisa por que Río fuera sede de los Juegos Olímpicos de 2016. Mientras los medios internacionales transmitían imágenes vergonzosas de la bahía contaminada, Río destinó casi mil millones de dólares para limpiarla.

Pero el estado se declaró en quiebra unas semanas antes de los Juegos. Nunca estuvo cerca de cumplir su promesa de aumentar la tasa de tratamiento de aguas residuales al 80%.

“La Bahía de Guanabara se ha convertido en un cementerio de proyectos fallidos”, dice el ecologista Sergio Ricardo, cofundador del grupo ambientalista Baia Viva.

Pescadores sin pescado

En una orilla sucia y fétida al noroeste de la bahía, el pescador Gilciney Gomes blande dos de las innumerables botellas de plástico que ha sacado del agua.

“¿Se supone que debo darle esto a mi familia?” dijo Gomes, jefe de la Colonia Pesquera de Caxias, una asociación de pescadores.

Gomes vive cerca del vertedero Jardim Gramacho, junto a la bahía, que alguna vez fue el basurero a cielo abierto más grande de América Latina. Cerrado oficialmente en 2012, sigue arrojando lodos tóxicos a la bahía, según ambientalistas. Un basurero ilegal cercano todavía recibe basura por camión.

El ex pescador Gilciney Lopes Gomes, de 62 años, muestra sus manos sucias luego de recolectar materiales reciclables de un río que desemboca en la Bahía de Guanabara, Río de Janeiro, Brasil.
El ex pescador Gilciney Lopes Gomes, de 62 años, muestra sus manos sucias luego de recolectar materiales reciclables de un río que desemboca en la Bahía de Guanabara, Río de Janeiro, Brasil. André BorgesaFP

Las orillas de la bahía están abarrotadas de plásticos, pañales, ropa, llantas, muebles y electrodomésticos.

Las principales compañías químicas y petroleras operan instalaciones cercanas que han filtrado contaminación industrial tóxica en el agua, dicen pescadores y activistas.

Gomes, padre de cuatro hijos, dice que no hay suficientes peces y cangrejos en esta zona de la bahía para que los pescadores sobrevivan.

“Nos convertimos en recolectores de basura”, dice Gomes, quien comenzó a trabajar a los nueve años removiendo basura en el vertedero y comenzó a vender basura reciclable nuevamente a los 61 años.

El biólogo Mario Moscatelli, que dirige un programa para replantar bosques de manglares en el antiguo vertedero, llama a la Bahía de Guanabara “un microcosmos de gestión de problemas ambientales en Brasil”.

“Esta catástrofe fue creada por el crecimiento urbano desorganizado, los barrios marginales en auge, la ausencia de una política de vivienda pública para los pobres, la falta de acceso universal al sistema de alcantarillado. Y el medio ambiente aún paga el precio”, dijo.

Aún así, dice, está listo para darle una oportunidad a Aguas do Rio.

“Le dimos al estado 50 años para hacer este lío. Podemos darle cinco a la empresa”.

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