Mariscos

Procesador de mariscos deja la planta de Snug Harbor

Copper River Seafoods está cerrando las operaciones en la antigua planta de Snug Harbor Seafood, dejando un importante procesador de salmón en el área, pero prometiendo agregar un nuevo negocio pronto. La empresa con sede en Alaska abandona el área justo antes de un gran cambio en la pesquería de Cook Inlet.

Sabine Poux de KDLL tiene la actualización.

Los procesadores como Copper River compran capturas de pescadores comerciales y las llevan al mercado. A medida que los pescadores comerciales han lidiado con la disminución de las corridas de salmón y los cambios de gestión, los procesadores desde Kenai hasta Homer también se han ido, dejando a los pescadores con menos opciones. En una carta, el director ejecutivo de Copper River, Scott Blake, dijo que estos factores estaban detrás del fin de la compra de salmón en la península de Kenai, así como del aumento de los costos de producción. La carta no pedía ningún cambio de dirección en particular, y no se pudo contactar a un portavoz de Copper River Seafoods antes del tiempo de transmisión. El mayor cambio reciente en el panorama de la pesca comercial en la región es el cierre inminente de gran parte de Cook Inlet a los pescadores comerciales de salmón. Este cambio fue aprobado por un consejo federal a finales de 2020 y entrará en vigor por primera vez este verano, salvo bloqueo legal de última hora. Quienes se oponen a la decisión advirtieron que cerrar la pesquería también eliminaría a los procesadores locales. Esta parte de Upper Cook Inlet representa poco menos de la mitad de los ingresos de esta región. Pero incluso antes de la decisión de la junta, los procesadores se estaban retirando, dice Paul Dale de Nikiski. Su operación de procesamiento, Snug Harbor Seafoods, se vendió a Copper River en 2019. “El procesamiento ha cambiado en el área de Cook Inlet de Kenai durante probablemente 20 años”. La erosión de los procesadores ha sido constante, dice Dale, ya que el clima y las oportunidades de pesca han disminuido. Durante la última década, en particular, el tamaño y el valor de las cosechas de salmón de Cook Inlet se han desplomado, reduciendo casi 10 procesadores a solo unos pocos. Dale dice que Copper River ha reducido sus operaciones desde que operó la planta de Kalifornsky Beach Road durante los últimos tres años. “Y aunque no han tenido el éxito que esperaban en Cook Inlet, eso no significa necesariamente que diferentes empresas no tengan éxito en Cook Inlet, o que puedan tener éxito en Cook Inlet”. Audrey Salmon, gerente de la oficina de la asociación local de deriva, [UCIDA], dijo que Copper River dejó de comprar pescado a los pescadores de Kasilof el año pasado. Después de eso, muchos pescadores llevaron su negocio a Pacific Star, que ahora es la única planta de procesamiento con sede en Kenai para la flota de deriva. OBI Seafoods en Homer también obtiene pescado de Kasilof y Ninilchik. Otros han comenzado a comercializar sus capturas por sí mismos. Salmon dice que estos pescadores, llamados “procesadores de captura”, se han vuelto más populares en Cook Inlet a medida que se van más procesadores. Copper River indicó en su carta que será reemplazado por un nuevo procesador. Esta empresa, Rogue Wave, no tiene huella digital. La carta de Copper River dice que la compañía pronto hará un anuncio sobre cómo será su presencia en el área. También indica que los compradores comprarán a Kenai, Kasilof y Ninilchik. Mientras tanto, Copper River dice que continuará trabajando en programas de pesca de fondo en Homer, Whittier y Cordova.

Puede encontrar la historia original en KDLL.org

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