Arrastramiento

Pescador italiano hunde arrastreros ilegales con esculturas submarinas ‘de otro mundo’

El pescador italiano Paolo Fanciulli recorre a diario la naturaleza salvaje de la costa de la Maremma en busca de salmonetes y doradas. Ha estado pescando en estas aguas frente a la Toscana durante más de 40 años pero, hasta hace poco, se vio obligado a compartirlas con una contraparte peligrosa.

A fines de la década de 1980, Fanciulli comenzó a notar los signos evidentes de la pesca de arrastre ilegal. El lecho marino se estaba volviendo estéril y las poblaciones de peces se estaban agotando rápidamente. Con los medios de subsistencia en juego, Fanciulli se sintió obligado a actuar.

Y así, en 2013, nació el parque de esculturas submarinas ‘House of Fish’. Su bahía local ahora está a salvo, pero ya ha puesto su mirada en la costa que permanece desprotegida.

Esculturas bajo el mar

A lo largo de parte de la costa toscana cerca de la ciudad de Talamone, gigantescas esculturas de piedra ahora salpican el fondo del mar. Elaboradas con mármol de Carrara, el mismo material preferido por el maestro renacentista Miguel Ángel, las obras de arte ya están cubiertas por una gruesa capa de algas.

Entre las esculturas se encuentran la cabeza monumental del Guardián Llorón de la artista británica Emily Young y el Obelisco Ittico de Massimo Catalani, que se asemejan a los restos de una antigua ciudad sumergida.

Un total de 39 esculturas descansan ahora en el fondo del mar y 12 más están en proceso.

Los conservacionistas o las autoridades han utilizado estatuas hundidas en varios lugares costeros para tratar de revivir una población marina en declive. Pero vzw Casa dei Pescio House of Fish, fue el proyecto apasionante de un pescador, decidido a proteger una costa de la devastadora pesca ilegal.

Si bien las prácticas de Fanciulli y otros pescadores locales son necesariamente sostenibles (si dañan el ecosistema, pierden su fuente de ingresos), los arrastreros de fondo estaban destruyendo la bahía indiscriminadamente.

“Estaban devastando el mar y mi forma de vida”, dijo Fanciulli a Euronews. “Si el mar muere, también muere el pescador. No puedes simplemente tomar, también debes dar.

Destrucción de abajo hacia arriba

Los arrastreros utilizan redes pesadas que arrastran por el lecho marino, arrebatando plantas y vida marina a medida que avanzan. Obtienen una gran captura, pero casualmente despojan el lecho marino en el proceso. “Es como un cazador que quiere atrapar un jabalí y quemar el bosque para atraparlo”, dice Fanciulli.

Aquí, en la costa de la Maremma, este raspado del fondo marino conduce a la destrucción de la posidonia, también conocida como hierba de Neptuno, que se forma en vastos fondos marinos.

“La vida del mar comienza con la posidonia”, explica Fanciulli. Estos lechos de pastos marinos funcionan como un vivero para la vida marina de la región. Criaturas como langostas y doradas ponen sus huevos aquí.

También es un poderoso sumidero de carbono, absorbiendo 15 veces más CO2 anualmente que una parcela equivalente de la selva amazónica.

Como tal, la pesca de arrastre de fondo está prohibida dentro de las tres millas náuticas de la costa italiana pero, con capturas tan rentables, continúa a pesar de todo. Debido a la vasta costa del país, es posible que la policía no pueda controlarla por completo.

Pero Fanciulli es mucho más escéptico y está convencido de la participación de la mafia. De cualquier manera, dejó muchas áreas como la costa de Maremma a merced de los arrastreros.

Un pescador convertido en activista

Fanciulli comenzó a protestar y a aparecer en televisión a fines de la década de 1980 para luchar contra los arrastreros de fondo cerca de su ciudad natal de Talamone. Lo convirtió en una especie de héroe local (conocido como Paolo el pescador), pero también le ganó enemigos, dice, y lo puso en la lista negra de los mercados de pescado controlados por la policía mafia.

Ilaria de Bernardis, una periodista que ha coautor de un libro sobre Fanciulli, dice: “Este período parece una historia de espionaje, arriesgó su vida contra los arrastreros ilegales”. En ese momento, era un pescador solitario contra un enemigo mucho más poderoso, explica de Bernardis.

Sin embargo, en 2006 Fanciulli decidió trabajar con las autoridades locales para arrojar bolardos de hormigón al mar. actuar como elemento disuasorio de la pesca de arrastre ilegal porque enganchan las redes. Si los arrastreros no echan las redes, sus barcos pueden hundirse.

Los bloques estaban demasiado dispersos para atrapar las redes de los pescadores, pero le dieron una idea a Fanciulli: “Decidí usar el arte para detenerlos”. Como dice de Bernardis, “quería defender la belleza con la belleza”.

Fanciulli contactó a Franco Barattini, presidente de la cantera donde Miguel Ángel obtuvo su mármol, para solicitar algunos bloques. Barattini donó 100. Casi la mitad de estos bloques ya han sido tallados en esculturas y depositados en el lecho marino.

continuar la lucha

El parque de esculturas de otro mundo de Fanciulli cumple su propósito principal. La pesca de arrastre ilegal se ha detenido por completo en la zona. La obra de arte también alentó a la vida marina a regresar a las aguas.

Con el rebrote de posidonia, el número de peces vuelve a aumentar. Las langostas regresaron al igual que las tortugas. El Museo Subacuático también está abierto a los visitantes que pueden unirse a un viaje de buceo o esnórquel u organizar el suyo propio.

“Con la Casa del Pescado hemos creado un atractivo cultural, estamos protegiendo el mar y estamos ayudando a la repoblación”, dice Fanciulli.

El resto de los bloques de mármol de 15 toneladas probablemente será suficiente para varios años más del proyecto, ya que el transporte y la colocación en el mar es un proceso largo y costoso. Pero, mientras tanto, Fanciulli también sueña con incluir réplicas de ánforas romanas en el parque de esculturas.

“Quiero poner 50 de ellos en mi museo, que se convertirá en un hogar natural para los pulpos”, dice.

Con la pesca de arrastre ilegal todavía desenfrenada en áreas más arriba de la costa, la intención de Fanciulli es continuar expandiendo Fish House. “El hombre siempre destruye los mares”, dice. “Y mi misión continúa”.

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