Arrastramiento

Marea baja para los pescadores locales mientras los arrastreros pescan en alta mar

Por ALLAN OLINGO

Para los pescadores artesanales de la costa de Kenia, este es uno de los peores momentos para su profesión. Un cóctel de obstáculos enturbia las aguas por las que navegan mientras se ganan la vida. Cuando no temen ser expulsados ​​del negocio por arrastreros extranjeros que invaden su territorio, lidian con las normas de seguridad impuestas por el gobierno que prácticamente les impiden aventurarse en el océano.

Fue incluso entonces cuando se supo que Kenia está luchando para monitorear e interceptar barcos extranjeros que pescan en sus aguas territoriales en el Océano Índico.

El año pasado, el programa Vessel Monitoring System (VMS) operado por Collecte Localization Satellites, una empresa francesa que ha proporcionado datos satelitales a Kenia durante años, bloqueó más de $140 000 en tarifas impagas.

La emisión de licencias de pesca extranjeras por parte de Kenia siempre se ha hecho con el mayor secreto, tanto que los esfuerzos realizados por este de Africa para obtener datos sobre los buques autorizados a entrar en la zona de pesca por el gobierno han sido frustrados individualmente por el Departamento de Pesca y altos funcionarios marítimos.

Ahora, los pescadores locales en la costa de Kenia han expresado temores de quedarse fuera de la pesca en el Océano Índico, si el gobierno impone lo que ellos llaman reglas estrictas de seguridad, argumentando que (las reglas) crearán espacio para más barcos extranjeros de manera exclusiva y desfavorable. explotar los peces en alta mar.

Si bien la pesca ha sido su principal fuente de ingresos, los pescadores dicen que la competencia desleal de los arrastreros y las estrictas normas de la Autoridad Marítima de Kenia (KMA) amenazan con poner fin a su trabajo.

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Les pêcheurs locaux, en particulier ceux de la rive nord des eaux de l’océan Indien Lamu, affirment que des chalutiers étrangers qui seraient originaires de Chine, d’Espagne et de Corée du Sud ont été repérés dans les eaux peu profondes, en particulier la noche.

Los pescadores dijeron que las actividades de arrastre han llevado a la destrucción de artes de pesca artesanal y dañado los fondos marinos y los arrecifes de coral en sus áreas.

Según el presidente de la Red de Unidades de Gestión de Playas de Lamu, Mohamed Somo, los barcos pesqueros extranjeros están detrás de la inusual caída de las capturas en los últimos tiempos.

Somo dijo que antes de que la pesca de arrastre ilegal llegara a Lamu, los pescadores regresaban a casa con una recompensa de al menos 90 kilogramos de pescado, todos capturados dentro de las cinco millas náuticas en el Océano Índico.

“Debido a los efectos que traen los arrastreros, los pescadores a veces regresan a casa con menos de 40 kg de pescado”, dijo.

Somo dijo que las embarcaciones extranjeras operan en alta mar durante el día, pero por la noche invaden el espacio de pesca poco profundo, del que dependen los pescadores locales para su actividad de pesca artesanal.

Acusó a los propietarios de arrastreros de no ceñirse a los lugares designados como adecuados para el uso de sus embarcaciones.

La ley de Kenia permite la pesca de arrastre a tan solo cinco millas náuticas y más allá, pero los pescadores locales han lamentado que muchas embarcaciones operen dentro de las dos millas náuticas de la costa.

Equipo inferior

Abdulrahman Sharif, un pescador, dijo que los arrastreros obligaron a muchos pescadores a renunciar.

“Muchas familias que dependen de la pesca sufrirán si los arrastreros continúan operando en nuestro océano. Estos arrastreros capturan los mejores peces”, dijo Sharif.

Las cosas no son diferentes para los pescadores en Shimoni, Kwale. Ninguno de los más de 750 pescadores de los seis sitios de desembarque de Kijiweni, Kibuyuni, Ngomani, Kiromo y Mtimbani tiene una embarcación que les permita sacar grandes capturas de las aguas.

“Si ves a alguien con un bote grande, es prestado de Vanga, que es vecino de Tanzania. Nosotros aquí no podemos ni ir un poco más lejos de la costa a pescar”, dijo Omar Bonga, uno de los pescadores.

Pero al igual que sus contrapartes de Lamu, también observan barcos extranjeros del Lejano Oriente explorando las aguas.

Esta falta de equipo significa que los barcos extranjeros propiedad de ciudadanos chinos y asiáticos pueden pescar en aguas profundas y explotar razas exóticas para la exportación.

“Luego llevan el pescado a sus propios estanques artificiales y lo exportan”, dijo Bonga.

En Kilifi, Ngole Mbaji, vicepresidente de la Unidad de Gestión de la Playa de Mtwapa, dijo que los pescadores costeros enfrentan un futuro sombrío debido a la falta de equipos avanzados, lo que los confina a aguas poco profundas.

Esto es a pesar de que el presidente Uhuru Kenyatta lanzó un Proyecto de desarrollo económico y social de la pesca marina de Kenia de $ 86,9 millones destinado a mejorar los medios de vida de los pescadores.

pescadores

Los pescadores preparan su equipo para otro viaje de regreso al océano. FOTOS | AFP

Pero el mismo gobierno ha elaborado normas que los pescadores tienen dificultades para cumplir porque son costosas.

La Autoridad Marítima de Kenia (KMA) ahora quiere que los operadores de lanchas a motor tengan la Convención Internacional sobre Estándares de Capacitación, Certificado de Reserva para la Certificación de la Gente de Mar. También quiere que los barcos se sometan a una inspección y certificación de seguridad.

Los timoneles que se espera que operen los barcos de pesca deben recibir capacitación en la Academia Marítima de Bandari para obtener un certificado y una licencia de operación.

Todo esto, dijo Mbaji, les costará más de $ 8,699, una cantidad que dijo que es demasiado alta ya que la mayoría de los pescadores viven al día.

“Lo que ha hecho KMA es como poner humo en una colmena. Simplemente usan nuestras debilidades para sacarnos del mar, para hacer lugar a estos extranjeros”, dijo Mbaji.

Los pescadores ahora dicen que las costosas licencias los mantienen alejados de las aguas. No podrán pescar si carecen de artes de pesca específicos, redes de pesca y datos de registro de sus embarcaciones.

“Normalmente pescamos con monofilamento que flota en el agua, pero ahora nos han dicho que afecta a los corales a medida que se adentran en las aguas”, explicó, y agregó que no pudieron recaudar fondos para las costosas redes necesarias. .

Así como hay temporadas de cosecha de cultivos, también hay temporadas de pesca en las aguas.

“Durante la temporada alta no estábamos ganando lo suficiente y ahora mismo nadie tiene ahorros. El plan de los pescadores es que trabajen duro durante la temporada alta y tengan ahorros suficientes para pasar la temporada baja cuando hay pocos o ninguno. pescado”, dijo.

Esto se produce cuando el gobierno se esfuerza por poner los recursos a disposición de los pescadores locales.

Aunque anticipan la temporada alta a partir de julio, los pescadores de Kenia temen que solo los extranjeros disfruten de las aguas. Se dice que los extranjeros llegan a alta mar entre noviembre y marzo durante el pico y pescan durante casi seis meses. Sus objetivos son el atún, los mariscos y los camarones, que son un manjar común y costoso en su país.

Los pescaderos ahora se ven obligados a comprar pescado de depósitos chinos y otros en poder de extranjeros para revenderlo en el mercado local.

“Actualmente, todo el pescado que hay en el mercado proviene de China. Las mujeres que venden pescado tienen que despertarse al amanecer para ir a los depósitos chinos y comprar pescado, limpiarlo y venderlo en el mercado”, dijo Mbaji.

Argumenta que a pesar de tener mar para pescar e instalaciones como una cámara frigorífica, aún no se cumple su propósito como pescadores.

El año pasado, y a través del sitio de monitoreo Global Fish Watch, este de Africa ha compilado una lista de cientos de barcos pesqueros en aguas de Kenia, pescando en alta mar. La mayoría de estos barcos son de propiedad extranjera, con barcos que enarbolan banderas de China, Seychelles, Italia, Taiwán y Hong Kong, que aparecen varias veces en el sitio de seguimiento, registrando más de 64.000 horas de pesca en aguas de Kenia.

Este trabajo fue posible gracias a una subvención del Proyecto de Reportaje China-África administrado por el Departamento de Periodismo de la Universidad de Witwatersrand.

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