Pesca con caña

Los pescadores dicen que las promesas no se cumplen en el embalse de Loveland

Caleta Gobierno no ofrecía la mejor pesca, situación que se corrigió con el canje de terrenos,

Caleta Gobierno no ofrecía la mejor pesca, situación que se corrigió con el canje de terrenos,

Durante la pandemia, se redujeron las jornadas de puertas abiertas en los 24 embalses del condado, lo que provocó una petición para restaurar el único acceso al agua disponible para muchos residentes del campo sin un largo viaje en auto.

En noviembre pasado, el condado acordó explorar formas de trabajar con las agencias locales de agua para apoyar la recreación pública en los embalses, que además de almacenar agua permiten pescar, navegar y hacer caminatas.

Como parte del esfuerzo, dirigido por el supervisor Joel Anderson, el condado publicó una encuesta este mes para averiguar qué cambios les gustaría ver a los residentes en sus embalses para expandir el acceso al aire libre.

“Loveland es extremadamente tolerante a la sequía”, dice Walsh.

El embalse Loveland en Alpine es quizás el más controvertido, donde los pescadores dicen que la pesca se ha visto muy afectada, menos por la sequía o los cierres por pandemias, pero más por el acaparamiento por parte de Sweetwater Authority, la agencia pública de agua que proporciona agua a National City, Chula Vista y Bonita.

“Puedo demostrar que el nivel del agua debería ser más alto”, dice Russell Walsh, un pescador que lucha por el acceso total al único tanque de pesca gratuito, un equipo otorgado por el gobierno federal en un intercambio de tierras hace 25 años.

Loveland actualmente está abierto para pescar durante horas temporales, de viernes a lunes, de 7 a. m. a 3 p. m. Eso está muy lejos de las horas del amanecer al atardecer requeridas por una servidumbre que la agencia de agua otorgó al Servicio Forestal de los EE. UU. en 1996.

Walsh inició su propia petición, pidiendo respeto por el acceso público desde el amanecer hasta el ocaso de la servidumbre. “Puede ayudarnos a restaurar los niveles de agua”.

El área de pesca original, Government Cove, no ofrecía la mejor pesca, situación que se corrigió con el canje de tierras, que cambió 1,550 acres de tierra federal alrededor del embalse por 866 acres cerca de Descanso.

Walsh dice que actualmente solo se puede trabajar alrededor de una milla de costa.

No se permitían botes, pero la pesca y el senderismo en la costa no eran servicios opcionales que la autoridad pudiera ignorar en su lago artificial, que se utiliza para el almacenamiento de agua de emergencia.

Una asociación entre la autoridad y el Servicio Forestal de EE. UU. le ha dado al público acceso a la pesca a lo largo de una sección de la costa este que se extiende hasta cinco millas cuando el embalse está lleno. Años más tarde, se agregaron un muelle flotante, baños portátiles y un estacionamiento en la colina.

El acuerdo preservó la vivienda y el esparcimiento público. Pero el muelle quedó atascado en el barro. Hoy, el programa de pesca está amenazado, lo que se pronosticó durante el intercambio de tierras.

La correspondencia de 1996 del Departamento de Pesca y Vida Silvestre advirtió sobre futuras amenazas al programa de pesca debido a los bajos niveles de agua y cómo la autoridad podría manejar las transferencias.

Los embalses estatales acumulan agua en los años húmedos para ayudar a apuntalar los años secos. Los inviernos cada vez más secos han llevado a lo que los pescadores dicen que es más pellizco del agua de Loveland.

Sweetwater Authority dice que las transferencias ahorran dinero a los contribuyentes y son más baratas que importar agua. “Usar agua del embalse de Loveland y aprovechar nuestros activos nos ayuda a compensar el costo de comprar agua”.

El presupuesto de la agencia no se financia con los ingresos fiscales, sino con fuentes como las cuotas de los contribuyentes.

Pero Walsh dice que afirmaron que los pescadores pescarían en el muelle durante todo el año porque estaba en la “piscina mínima”, que oscila entre 1300 y 1355 pies.

En los años previos al traslado de la pesquería, durante la peor sequía, el agua estaba a 1,300 pies, dijo, y Warden Descanso había prometido de 3.6 a 5 millas de costa, incluso en la más baja.

“Loveland es extremadamente tolerante a la sequía”, dice Walsh. Y el almacenamiento de agua de emergencia regional “ha aumentado significativamente con el aumento de altura de la presa en el embalse de San Vicente”.

De vez en cuando, la autoridad realiza una gran transferencia controlada de agua desde Loveland hasta su embalse Sweetwater, aproximadamente 17 millas río abajo, para atender a unos 200.000 clientes.

La pesca, por supuesto, se está secando.

El más reciente fue en enero de 2021, cuando capturaron 2.700 millones de galones, que se espera que proporcionen suficiente agua hasta 2022.

Pero ahora se ha llevado a cabo otra transferencia más pequeña desde Loveland “para complementar las fuentes de agua potable de Sweetwater Authority”, dice la agencia.

“Es posible que tenga que caminar hacia el tanque más de lo habitual”, señala su página web.

Walsh dice que actualmente solo se puede trabajar alrededor de una milla de costa. Solo dos de los cuatro baños portátiles están abiertos. Sin embargo, incluso con el horario reducido, la asistencia es alta, de 20 a 30 o más personas por día.

Para llamar la atención sobre la difícil situación del programa de pesca, pidió ayuda al Servicio Forestal, quien le dijo que la Autoridad de Sweetwater tiene jurisdicción sobre el programa. Los intentos de obtener respuestas de otras agencias y funcionarios no dieron resultado.

Ahora él y sus compañeros pescadores esperan que la Junta de Supervisores intervenga, posiblemente convirtiendo a Loveland en una operación del condado.

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