Arrastramiento

Las lecciones del agujero azul

Necesitamos cambiar la forma en que pensamos sobre nuestros océanos.

Nuestro enfoque actual se basa en la antigua creencia de que podemos hacer lo que queramos con el océano sin un impacto duradero, lo que la ciencia ha demostrado firmemente que es un concepto erróneo. El daño que hemos causado es severo y en cierto modo irreversible. Más de cuatro millones de barcos de pesca extraen anualmente alrededor de 84 millones de toneladas de vida silvestre: peces, cangrejos, camarones, etc. – de nuestros océanos. Comimos la mayoría de los peces grandes del mundo, cambiando la estructura de las redes alimentarias marinas. Muchas pesquerías utilizan artes que destruyen el hábitat mismo que sustenta a las comunidades del lecho marino o son tan indiscriminadas que la cantidad de vida marina no deseada y desperdiciada que se extrae del mar puede exceder la captura objetivo.

En lugar de suponer que en todas partes debería estar abierto a la pesca, debemos suponer que vale la pena proteger el océano. Cuando se deba permitir la pesca, un proceso de verificación debe garantizar que se lleve a cabo de manera que se mantenga la biodiversidad, se preserven los hábitats vulnerables, se protejan las poblaciones amenazadas y se evite la sobrepesca. Donde se permita la pesca, debe hacerse de manera que se respeten los derechos humanos, se valore el trabajo de los pescadores y se les trate con dignidad.

Escribo esto desde el barco de Greenpeace Arctic Sunrise, en su camino de regreso a puerto después de casi dos meses en el mar. Estaba a bordo como piloto de submarino, parte de una tripulación que realizaba expediciones de la Red Global de Greenpeace a la Antártida y al Agujero Azul, un hotspot de biodiversidad a unos 300 kilómetros de la costa de Argentina. En ambos lugares, nos propusimos documentar los hábitats de los fondos marinos con la esperanza de que las personas compartan nuestra opinión de que estos lugares son lo suficientemente especiales como para merecer protección. En aguas antárticas logramos bucear todos los días, a pesar de las temperaturas extremas y las condiciones de hielo en constante cambio, y lo que encontramos sin duda inspirará a las personas a pensar de manera diferente sobre la rica vida en estas profundidades oscuras y gélidas.

En el Blue Hole no tuvimos tanta suerte.

Trajimos un barco, un submarino y un equipo muy talentoso al Agujero Azul durante dos semanas, listos para bucear hasta seis horas al día para inspeccionar el fondo marino. La urgencia de nuestro trabajo se puso a prueba a diario mientras estábamos rodeados por unos 400 barcos de pesca: arrastreros de fondo que aplastaban y enterraban corales y esponjas, palangreros que mataban casualmente albatros y tiburones en peligro de extinción, y una flota de poteras de calamar tan grandes que se pueden ver desde el espacio.

Es algo implícito decir que fue difícil organizar esta expedición, especialmente en tiempos de pandemia. Fue el primero de su tipo, ya que nadie había intentado algo así antes. Esto lo hizo aún más desgarrador cuando la combinación de fuertes vientos, grandes oleajes y corrientes traicioneras hizo imposible completar una sola inmersión.

Desgarrador, seguro. Pero si bien nuestro éxito en la Antártida fue más evidente de inmediato, lo que parecía un fracaso en el Agujero Azul en realidad puede ser más importante para la forma en que tomamos decisiones sobre la gestión de nuestros océanos.

El Blue Hole es claramente un caso importante: un ecosistema altamente productivo que casi no está regulado, que se ha convertido en un nexo entre la pesca industrial y los abusos a los derechos humanos. Por más que tratamos de inspeccionar el área, actualmente muy afectada por la pesca, no fue posible hacerlo. De esta forma, el Blue Hole está en el mismo barco, por así decirlo, con la gran mayoría de los océanos del mundo. No podemos estudiar 361 millones de kilómetros cuadrados de océano. Nadie puede.

Los representantes gubernamentales pronto se reunirán en las Naciones Unidas en Nueva York, donde se espera que finalicen un nuevo tratado global sobre los océanos. Es la mejor oportunidad que tendremos para quizás una generación de finalmente dejar de tratar nuestros océanos como si pudieran soportar una presión de pesca ilimitada, lo que por supuesto no pueden.

Si tenemos éxito con este tratado, nos permitirá establecer rápidamente una red mundial de santuarios totalmente protegidos. En lugar de pasar años o décadas tratando de convencer a los legisladores de que vale la pena proteger esta o aquella área, adoptaremos un enfoque holístico basado en el entendimiento de que necesitamos océanos saludables para tener civilizaciones saludables. El Blue Hole será una de las muchas áreas oceánicas vitales que se beneficiarán. También lo hará nuestro clima, ya que los ecosistemas marinos intactos juegan un papel importante en el secuestro de carbono.

Necesitamos cambiar la forma en que pensamos sobre nuestros océanos. Más que nunca, necesitamos tu ayuda para lograrlo.

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