Arrastramiento

Deje que los arrastreros británicos como el Kirkella de Hull regresen al mar y detengan la importación de 20,000 toneladas de pescado ruso a Gran Bretaña: Sir Barney White-Spunner

Como ex militar, sé muy bien qué destrucción están infligiendo las armas de Putin en esta nación europea democrática y, por supuesto, debemos hacer todo lo que esté a nuestro alcance, incluida la imposición de la mayor dureza posible en Moscú, para detenerlo.

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Sin embargo, lo que es bastante menos encomiable es una lamentable falta de pensamiento lateral en Westminster con respecto a algunas de las consecuencias para nuestras propias industrias de las sanciones contra Putin.

¿Cuál es el impacto de la crisis ucraniana en los barcos pesqueros como el Kirkella con base en Hull?

Existe una oportunidad clara e inmediata que podemos, y debemos aprovechar, que podría privar a Rusia de una valiosa fuente de divisas mientras beneficia a los asediados pescadores de la región de Humber.

¿Sabías que importamos, directa o indirectamente, alrededor de 20.000 toneladas de filetes de pescado blanco congelado como bacalao y eglefino de Rusia cada año?

Ese comercio tiene un valor de alrededor de £ 200 millones, una suma por la que Moscú está muy agradecido a medida que los gobiernos y corporaciones occidentales cierran gradualmente los grifos.

Sir Barney White-Spunner es presidente del Consejo Asesor de Pesca del Reino Unido.

No hace falta decir que debemos detener este comercio de inmediato y hacer todo lo que esté a nuestro alcance para buscar fuentes alternativas de pescado blanco para nuestro plato nacional.

Esto podría tomar la forma de mayores importaciones de socios comerciales como Noruega, por supuesto, pero hay una solución mucho mejor que está muy cerca.

Los gobiernos del Reino Unido y Groenlandia están negociando actualmente el futuro de nuestra cooperación comercial y pesquera de larga data.

Digo “de larga data” en el sentido de que ambas naciones se han beneficiado de estos arreglos en el pasado.

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Sin embargo, sin ninguna buena razón, los barcos del Reino Unido, como el arrastrero congelador de última generación Kirkella de UK Fisheries, no han podido pescar en aguas de Groenlandia durante más de un año.

Defra y el Departamento de Comercio Internacional simplemente no han logrado asegurar el acceso de los buques del Reino Unido hasta el momento.

Más importante aún, el año pasado nuestros negociadores obtuvieron solo una cuota insignificante de Noruega, lo que significa que lo que alguna vez fue el caladero más importante para nuestra flota de alta mar ahora está cerrado para nosotros.

Aunque, debido a los acuerdos de tratados de casi 100 años, todavía podemos pescar en Svalbard, esto es solo alrededor de un tercio de la capacidad anual teórica de Kirkella, y no se puede hacer un negocio con eso.

Parecería lógico que nuestros negociadores hicieran todo lo posible, ahora mismo, para asegurar un buen acceso a las aguas de Groenlandia para los barcos británicos, de modo que podamos reducir o eliminar nuestra dependencia del pescado ruso.

Todo lo que tienen que hacer es ofrecer acceso libre de impuestos al mercado del Reino Unido para las exportaciones de gambas de Groenlandia. Es una parte importante de su economía, y sabemos que escucharían.

Además, DIT y Defra deben sentarse y escuchar las demandas de larga data de la industria pesquera de Yorkshire para un trato justo con Noruega.

Una vez más, las exportaciones de productos pesqueros de Noruega al Reino Unido valen cientos de millones de libras cada año, la mayoría de las cuales no están sujetas a ningún impuesto de importación.

Y, sin embargo, desde el Brexit, los barcos británicos han sido efectivamente prohibidos en sus aguas.

En la próxima ronda de negociaciones, el Reino Unido no debe simplemente vender nuestras tripulaciones y sus familias como lo ha hecho en el pasado.

Los 200 millones de libras esterlinas que enviamos actualmente a Rusia deberían quedarse en casa, en beneficio de los puestos de trabajo y la inversión en el noreste y no para las ambiciones zaristas de Putin.

Sir Barney White-Spunner es presidente del Consejo Asesor de Pesca del Reino Unido.

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