Acuicultura

Compañía de Rhode Island intenta ayudar a que las algas marinas se afiancen en la economía estatal | Oeste

Las algas cultivadas representan una pequeña fracción de los ingresos de la acuicultura de Rhode Island, pero Azure Cygler cree que a medida que más personas reconozcan sus beneficios nutricionales y ambientales, su popularidad crecerá.

Cygler, especialista en extensión de la Universidad de Rhode Island, fundó su empresa, Rhody Wild Sea Gardens LLC, en 2020 y cultivó su primera cosecha de algas marinas en 2021.

“Estoy en el paso este de Narragansett Bay, y subarriendo a un [oyster] agricultor allí”, dijo. “Tengo lo que espero sea alrededor de 7,000 libras este año en cosecha, peso húmedo, algas, que espero ser. No lo sé aún.

El alga dulce, Saccharina latissima, es un alga marrón que se parece a los fideos de lasaña y, a menudo, aparece en las playas de Rhode Island. Su valor alimenticio es indiscutible en Asia, donde se cultiva ampliamente por sus vitaminas, minerales y fibra. También se utiliza como edulcorante y espesante de alimentos e incluso cosméticos. Se ha utilizado durante milenios como fertilizante orgánico.

Los beneficios de las algas marinas en gran medida no se reconocen en los Estados Unidos, pero Cygler y otros creen que su momento pronto puede estar sobre nosotros. Debido a que las algas marinas almacenan carbono y eliminan el exceso de nutrientes del agua de mar, podría ser el cultivo adecuado en el momento adecuado en la crisis climática actual.

“Captura de carbono: hay tantos beneficios ambientales que ofrecen las algas marinas, y es por eso que me propuse encontrar una manera de traernos a los agricultores, no solo las algas marinas, sino también el cultivo de ostras a este espacio, para poder recibir los beneficios de los fondos. para nuestros agricultores porque de hecho somos buenos para el ecosistema”, dijo. “Actualmente, no hay realmente una oportunidad para hacer eso. Obviamente, existen programas de captura de carbono y comercio de compensación de carbono para granjas terrestres, así que estoy tratando para encontrar una manera de hacer que eso se aplique a nosotros.

Cygler también señaló que debido a que crece tan rápido, las algas marinas capturan más carbono que los bosques.

“Kelp captura 20 veces más carbono que los bosques terrestres por acre porque crece muy rápido”, dijo. “Pero para mí, no es solo el aspecto del carbono, son todos los demás servicios del ecosistema. Captura nitrógeno, fósforo, todo tipo de nutrientes de escorrentía y también proporciona un muy buen amortiguador de tormentas invernales. Es un hábitat para especies en el área: hay muchos beneficios para la calidad del agua.

Kelp también tiene el potencial de ser utilizado como un alimento animal más respetuoso con el medio ambiente. El metano, gran parte del cual lo emite el ganado, es un gas de efecto invernadero y las algas reducen el metano.

“Existe un potencial increíble para el uso de algas marinas y otras algas como alimento para animales, para reducir el metano”, agregó Cygler. “Hay muchos grandes descubrimientos científicos en los que le dieron algo a las vacas. Una especie de alga roja en particular ha reducido las emisiones de metano en un 70-90%.

La Junta de Administración de Recursos Costeros regula la acuicultura en el estado y publica el Informe Anual de Acuicultura de Rhode Island. El informe más reciente, publicado en 2020, indica que de las 84 operaciones de acuicultura de Rhode Island, solo dos son granjas de algas marinas.

Aunque el número de cultivadores de algas se redujo en unos seis hace unos años, CRMC recibió una solicitud para expandir una operación de cultivo de algas de temporada en Refuge Harbour. En 2020, la agencia rechazó una solicitud para una granja de algas marinas de 10 acres frente a Napatree Point en Westerly. El reclamante esperaba que la granja mejorara la calidad del agua, pero los opositores dijeron que molestaría a las aves acuáticas, dificultaría la pesca y alteraría la apariencia de la popular área de recreación.

La acuicultura es una historia de éxito de RI, con productos valorados en más de $4,2 millones en 2020. Las ostras son, con mucho, el producto básico más cultivado, pero la pandemia ha golpeado duramente a la industria en 2020 con el cierre de restaurantes y el valor total del mercado nacional para los mariscos cultivados ha disminuido. disminuyó en más del 32%.

Aunque el área total de IR arrendada para acuicultura es inferior a 350 acres, no son infrecuentes las disputas entre productores, propietarios y pescadores recreativos y comerciales. El cultivo de algas se lleva a cabo durante el invierno, lo que reduce el riesgo de conflicto.

Si bien las regulaciones nacionales son las mismas para las granjas de algas marinas y mariscos, la portavoz de CRMC, Laura Dwyer, dijo que la temporada de crecimiento de las algas marinas es mucho más corta.

“Las regulaciones de acuicultura se aplican a ambos, aunque cada solicitud se evalúa según sus méritos”, escribió en un correo electrónico. “Las operaciones solo de algas marinas estacionales están restringidas del 1 de noviembre al 1 de mayo por estipulación sobre consentimiento. Tiene que ver con el ciclo de crecimiento de las algas, pero también se retira todo el equipo fuera de temporada para evitar conflictos.

Cygler dijo que se enfrentó a sus propios desafíos al tratar de iniciar su granja de algas marinas.

“Muchos usos entran en conflicto con los cultivos acuícolas durante todo el año, y creo que las algas realmente pueden evitar eso, aunque siempre hay oposición”, dijo. “Traté de obtener mi propio contrato de arrendamiento y tuve mucha oposición, así que solo para comenzar, estoy trabajando con otro agricultor en este momento. Es un criador de ostras y tiene derecho a cultivar algas marinas. Esto se permite. Nunca lo ha hecho antes, así que nos estamos uniendo en eso.

A diferencia de la complejidad de las disputas y regulaciones de uso, el equipo necesario para cultivar algas marinas es simple: cuerdas envueltas alrededor de tuberías de PVC.

“Este pequeño presupuesto está sembrado de crías de algas marinas”, dijo Cygler. “Parece un trozo de cuerda borroso. Compramos esto de diferentes fuentes… GreenWave en Connecticut es donde la mayoría de nosotros obtenemos nuestras semillas en este momento.

La temporada de algas generalmente comienza en noviembre. Este año, sin embargo, las algas marinas no se plantaron hasta enero.

“Algo sucedió con la semilla, por lo que terminamos sembrando a principios de enero, por lo que perdimos alrededor de un mes y medio de tiempo de crecimiento”, dijo Cygler.

Dwyer dijo que CRMC reconoce los servicios ambientales proporcionados por las algas marinas.

“El CRMC admite algas donde se pueden alojar porque se ha demostrado que tiene un efecto positivo neto en el medio ambiente, similar al cultivo de mariscos”, dijo.

Si bien el cultivo de algas marinas en Rhode Island aún está en sus inicios, Cygler cree que existe un gran potencial de crecimiento.

“Creo que hay una conciencia cada vez mayor de, ya sabes, la agricultura local, la comida local”, dijo. “Maine está haciendo un muy buen trabajo al respecto. Maine tiene alrededor del 80% del mercado nacional de algas marinas, por lo que somos muy, muy pequeños… Connecticut tiene algunas granjas realmente buenas.

Cygler se ha unido a una cooperativa regional de algas azucareras con sede en Stonington para promover sus múltiples usos.

“Estamos planeando una ‘semana de cosecha de algas marinas’ del 20 de abril al 1 de mayo”, dijo. “Los restaurantes están de acuerdo en comprar nuestras algas marinas y vamos a tener eventos… solo para crear conciencia”, dijo. “Una cosa importante es que nuestro precio es bastante bajo, las algas marinas no son un producto de alto valor, por lo que esta semana de las algas marinas es una forma de lograr que los restaurantes compren y obtenemos un poco más de valor por nuestra cosecha”.

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