Mariscos

Aviso de seguridad de mariscos emitido tras derrame de diesel en el Estrecho de Neva

El Western Mariner en contención primaria a partir del 26 de marzo de 2022. Las tripulaciones esperan reflotar el remolcador que encalló el 21 de marzo a finales de esta semana. (Foto DEC/Global Diving and Salvage, Inc.)

Ha pasado más de una semana desde que un remolcador encalló al norte de Sitka, lo que provocó un gran derrame de diésel. Ahora que la carrera de arenque de primavera está en pleno apogeo, el estado desaconseja recolectar huevas de arenque en ciertas áreas donde se ha observado combustible.

El remolcador naufragado, el Western Mariner, ha estado varado desde el 21 de marzo en el Estrecho de Neva, y mientras los equipos de salvamento lograron reparar las fugas y retirar un poco más de 32,000 galones de diésel y alrededor de 11,000 galones de aceite y agua mezclados directamente del barco, es aún no está claro cuánto combustible se filtró al océano.

En los días siguientes, se observó brillo de combustible en todo el estrecho y en las caletas cercanas. El 24 de marzo, tres días después del derrame, la mayor extensión de brillo se observó en estudios aéreos, tan al norte como Salisbury Sound y tan al sur como Krestof Sound.

El arenque del Pacífico comenzó su desove anual de primavera durante el fin de semana, lo que significa que es hora de que los pescadores de subsistencia coloquen ramas de cicuta y algas marinas a lo largo de la costa para cubrir con huevos. El momento del derrame no podría ser peor: KCAW habló con la cosechadora de subsistencia Paulette Moreno el 25 de marzo, poco antes de que saliera a inspeccionar las áreas donde planea instalar sucursales.

“El reciente derrame y estallido de petróleo aquí en Sitka es mucho más grave y desgarrador de lo que se presentó originalmente”, dijo Moreno. “Ha habido mucho esfuerzo. Sin embargo, con el giro de los acontecimientos, depende de cada persona que ama la oportunidad y la responsabilidad de esta tierra para responder a esta crisis.

El 26 de marzo, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Alaska y el Departamento de Conservación Ambiental emitieron un aviso conjunto de seguridad de mariscos, recomendando que no se cosechen huevas de arenque en el Estrecho de Neva o en la Bahía de St. John the Baptist hasta nuevo aviso. Rachael Krajewski es una coordinadora en el sitio del DEC, quien dice que recomiendan a los recolectores que eviten estas dos áreas porque es donde se ha visto el brillo de diésel más intenso.

“Lanzamos esta declaración por precaución hasta que tengamos más información para decir con confianza que es seguro seguir adelante y cosechar allí”, dijo Krajewski. “Así que solo estamos tratando de asegurarnos de ser lo más cuidadosos posible”.

El aviso también dice que se evite cosechar o comer huevos que huelan o sepan a aceite, evitar colocar equipos en áreas donde se pueda ver aceite o brillo, y alejar los esfuerzos de cosecha del área donde se observó un brillo superficial.

Sarah Yoder trabaja para DHSS y administra el Programa de Salud Pública Ambiental. Ella dice que los riesgos de comer huevas de arenque o mariscos contaminados con combustible diesel son difíciles de evaluar porque no está claro a cuánto diesel han estado expuestos.

“En el caso del combustible diesel, al igual que con otras sustancias tóxicas, la probabilidad de problemas de salud depende de factores como la cantidad, la frecuencia o la duración de la exposición de una persona”, dijo Yoder. “Es menos probable que una comida ocasional de huevas de arenque aumente el riesgo de efectos potenciales para la salud que comerla todos los días durante un largo período de tiempo”.

Yoder dijo que, en general, cuanto más tiempo pasa después de un derrame de combustible y más tiempo ha pasado un área sin astillas visibles, más seguras se vuelven las cosas, aunque el diesel puede adherirse a los sedimentos de grano fino, lo que puede prolongar el tiempo que lleva el combustible a disiparse. .

“Con el tiempo, y en las áreas que reciben agua limpia, el riesgo se vuelve cada vez menor”, dijo Yoder. Continuó: “Es realmente difícil tener una determinación de ‘seguro o no seguro’ sin una gran cantidad de datos”.

Krajewski, del DEC, dice que el aviso se aplica a todos los tipos de cosecha, incluida la cosecha comercial de arenque. Alaska DEC proporciona informes de estado diarios al Departamento de Pesca y Caza de Alaska. Hasta ahora, el derrame ha obligado a la pesca comercial a trasladar sus esfuerzos a la costa este de la isla Kruzof. La pesquería abrió dos veces, el sábado y el domingo en el área de Hayward Sound, donde no se reportó brillo.

“Entonces, ya sabes, la asociación funciona como tal, donde los mantenemos informados y luego pueden tomar una decisión informada sobre si realizar o no una pesca comercial”, dijo Krajewski.

A partir del 26 de marzo, cinco días después del derrame, el Departamento de Conservación Ambiental del estado informó que no había metralla de combustible visible fuera del Estrecho de Neva, pero la metralla todavía estaba presente directamente alrededor de la embarcación y entre la isla de entrada, justo al sur de Wyvill Reef, el Gran Banco en el lado este del Estrecho de Neva.

Krajewski dice que todavía monitorean el área las 24 horas del día y reemplazan regularmente las barreras absorbentes. Ella dijo que su “Equipo de Evaluación de Limpieza de la Costa” (SCAT) estaba en el terreno el lunes 28 de marzo. y se encontró limpio”, dijo Krajewski. Ella dijo que esperaban reflotar el Western Mariner en los próximos días. Tendrán a mano un gran equipo para monitorear la barrera que rodea la embarcación, listo para responder a cualquier fuga de diésel en el agua.

Si bien la situación aún está evolucionando, dijo Moreno, para los pescadores de subsistencia, este año se ve diferente, ya que se preparan para ver los efectos del derrame en el medio ambiente circundante.

“Lo que buscábamos era un lugar donde, con suerte, los arenques vendrían a poner sus huevos. Qué tipo de contraste diferente hay, en la sensación de que tenemos que salir, hay un nivel de ansiedad más, sabiendo que la flota comercial está allí en este momento, potencialmente haciendo una apertura ”, dijo Moreno.

“Es mucho, no solo en nuestras mentes, sino en nuestros corazones”, continuó. “Es un año diferente. ¿Qué dirían nuestros Mayores?”

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