Historia

Anguila ciega y pez casi transparente descubiertos en 2021

Cada año, los científicos documentan cientos de especies de peces que se esconden bajo la superficie de los ríos, lagos y humedales de todo el mundo. El año pasado, los científicos registraron 212 nuevas especies de peces de agua dulce, según un nuevo informe de Shoal, un programa de conservación de peces de agua dulce que forma parte de la organización benéfica con sede en el Reino Unido Synchronicity Earth y la organización sin fines de lucro estadounidense Re:wild.

Uno de los hallazgos más sorprendentes observados en el informe fue cerebro de danionella, que se encuentra en el sur de Myanmar. Este pequeño pez transparente, apenas más largo que la uña del pulgar, ha sido utilizado en investigaciones por neurocientíficos durante años porque tiene una cavidad cerebral abierta que permite a los investigadores observar de forma no invasiva cómo funcionan sus neuronas. Pero la comunidad científica había pensado que la especie era visualmente similar. Danionella translúcida. No fue hasta que un equipo de investigadores estudió las secuencias de ADN que se dieron cuenta de que el pez representaba una especie completamente nueva, que se separó durante la evolución hace unos 13 millones de años. D cerebro “nos ayuda a comprender cómo el tamaño en miniatura, la anatomía simplificada y las novedades evolutivas coexisten en un organismo vertebrado”, dice Ralf Britz, autor principal del artículo que describe la especie en Informes científicos ictiólogo de las Colecciones de Historia Natural Senckenberg en Dresden, Alemania.

El cerebro de Danionella.
cerebro de danionella del tamaño de una miniatura, se utiliza en la investigación neurocientífica debido a su cavidad cerebral visible. 1 crédito

Otro descubrimiento intrigante en el informe Shoal fue la anguila ciega de Mumbai (Rakthamichthys mumba), que evolucionó hace unos 170 millones de años, cuando la región que ahora es India se separó del supercontinente Gondwana. La anguila no tiene ojos, aletas ni escamas. Y casualmente, lo encontraron en el fondo de un pozo de 40 pies en una escuela para ciegos en Mumbai. “Cuando mi colaborador Tejas Thackeray me dijo repetidamente que había encontrado una anguila ciega en un pozo escolar, ubicado cerca de una concurrida estación de tren de Mumbai, no le creí hasta que vi los especímenes vivos”, dice Jayasimhan Praveenraj, un pescador. investigador del Consejo Indio de Investigación Agrícola (ICAR) – Instituto de Investigación Agrícola de la Isla Central, coautor del estudio en Agua que describe la anguila. “Me hizo darme cuenta de que a menudo ignoramos y subestimamos los lugares densamente poblados para los estudios de exploración de peces. Ahora entendemos que nada debe pasarse por alto.

Este pozo no fue el único lugar inesperado donde apareció una nueva especie. Un grupo de científicos vio el dardo embridado de Etowah (Percina freemanorum) en el sistema del río Etowah de Georgia. El descubrimiento muestra que todavía queda mucho por aprender sobre la vida debajo de la superficie del agua, incluso en un país bien estudiado como Estados Unidos, según el informe Shoal.

Lentejas Kijimuna.
lentejas kijimuna, El nombre de un espíritu de madera de la mitología popular en Okinawa, Japón, fue una de las 212 nuevas especies de peces de agua dulce descubiertas en 2021. Credit: Ken Maeda

Aunque los peces de agua dulce ocupan solo el 1% de la superficie de nuestro planeta, representan el 51% de todos los peces. Pero esta notable biodiversidad, de la que dependen la humanidad y los ecosistemas, está amenazada. Casi un tercio de las especies de peces de agua dulce están en peligro de extinción debido a la contaminación, la pesca insostenible, la pérdida de hábitats acuáticos, las especies invasoras y las represas, según el Fondo Mundial para la Pesca y la Naturaleza (WWF). “Uno pensaría que tenemos pescado más que suficiente. ¿A quién le importa si algunos desaparecen? explica la ictióloga Lucia Rapp Py-Daniel del Instituto Nacional de Investigaciones de la Amazonía (INPA) en Brasil. “Sin embargo, lo que debe tenerse en cuenta es que los peces no viven solos, sino que interactúan en una vasta red alimenticia de peces, plantas, algas e invertebrados”, agrega Py-Daniel, quien formó parte del equipo que descubrió el pez de manchas verdes. pleco glotón (Lobezno Hopliancistrus) en la cuenca del río Xingu en Brasil. “Cuanto más compleja es esta red alimentaria, más especies hay. Además, cuanto más sepamos sobre las interacciones de un pez con el entorno biótico y abiótico, más sabremos [able] para preservar nuestra diversidad y nuestro futuro.

Los casos de los nuevos descubrimientos Parosphromenus juelinae y Parosphromenus kishii ilustrar el destino de algunas de estas especies. Estos peces diminutos, brillantes y centelleantes viven solo en los pantanos de turba del sudeste asiático. Uno de los P.juelinae hábitats se ha convertido en campos de arroz, y P.kishiiEl hábitat de ha sido transformado en un canal de riego para una plantación de palma aceitera. Los investigadores piden la protección urgente de estas especies, ya que ambas son elegibles para el estado de peligro crítico en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Con su informe, Shoal pretende destacar la búsqueda de nuevas especies como una parte esencial del esfuerzo por salvar a los peces de agua dulce en peligro de extinción. “Las descripciones de nuevas especies ayudan a identificar lugares con niveles excepcionalmente altos de diversidad o endemismo [when species are restricted to particular area]dice Harmony Patricio, gerente del programa de conservación de Shoal y coautor del nuevo informe. También “llaman la atención sobre especies que acaban de ser descubiertas porque ya están al borde de la extinción o son naturalmente raras. Este conocimiento ayuda a priorizar sitios y especies donde la acción de conservación puede ser más efectiva o urgente, lo que permite a los conservacionistas proteger las especies más amenazadas y detener las extinciones.

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