Mariscos

Angelina Skowronski, del Marine Stewardship Council, sobre vender sostenibilidad, el beneficio de ser extrovertido

Como tantos profesionales de la sustentabilidad, la trayectoria profesional de Angelina Skowronski no ha sido lineal.

Después de varios años de trabajar en la industria pesquera, creando programas de sostenibilidad desde cero y liderando a Fishpeople Seafood para mantener el estatus de B Corp, Skowronski se ha hecho a un lado en la industria de los deportes de aventura antes de regresar a la industria en su puesto actual como directora comercial. en el Marine Stewardship Council (MSC).

En esta entrevista, habla sobre cómo llegó a esta decisión, el enorme desafío que todos enfrentamos para crear sistemas de productos del mar más sostenibles y su comprensión de que no necesitaba ser la persona más inteligente en la sala para marcar la diferencia.

Shannon Houde: Entonces, Angelina, regresaste a trabajar en mariscos en 2020 después de un tiempo fuera de la industria. Cuéntenos sobre su viaje a su puesto actual en el MSC.

Angelina Skowronski: Mi debut en mariscos comenzó sin querer en Alaska. Me mudé allí cuando tenía veintitantos años en busca de aventuras, conduciendo desde Colorado por la autopista ALCAN hasta un pequeño pueblo llamado Homer. En la primera semana me encontré en la bodega de pescado de un barco de halibut y de ahí despegó. Después de algunos años de trabajar en la industria pesquera tanto en el sector privado como en el sin fines de lucro, pasé por completo a la industria de los deportes de aventura. Alrededor de dos años en deportes de aventura, me senté allí y me di cuenta de que vender tablas de surf no era lo que quería hacer. Sin embargo, no sabía exactamente lo que quería. ¿Quiero volver a los mariscos? Y si es así, ¿qué tipo de papel quiero? Durante la búsqueda de empleo, se trataba de averiguar qué habilidades tenía y dónde encajarían mejor esas habilidades. Cuando estás considerando un cambio de carrera, es difícil mirar hacia atrás y decir: “Esto es en lo que soy bueno. El viaje de cambio de carrera se trata de descubrir quién eres, qué valor aportas y encontrar a la persona adecuada que saque a relucir esa positividad en ti.

Houde: Y obtuviste un papel tan fantástico en MSC. Obviamente, trajiste esa experiencia en mariscos, pero ¿qué otras habilidades crees que realmente te ayudaron a conseguir este puesto actual?

Skowronsky: Por supuesto, la experiencia con los mariscos me ayudó a conseguir este trabajo. Sin embargo, gran parte de mi trabajo es la divulgación y la construcción de relaciones, por lo que ser extrovertido también me ha ayudado. Siempre supe que era extrovertida y sociable, pero no entendía muy bien cómo eso realmente me ayudaba en mi trabajo. Además, en la universidad, estudié periodismo. Al estudiar esta área, obtienes mucha práctica haciendo las preguntas correctas a personas difíciles que pueden ser reacias a responder. Esta experiencia me dio la confianza para hablar con extraños, acercarme a alguien y decirle: “Hola, ¿cómo estás? ¿Puedo hacerte preguntas?

Houde: Cuéntenos un poco sobre MSC, la industria pesquera sostenible y cómo ve su evolución.

Skowronsky: En pocas palabras, el MSC establece el estándar para la pesca sostenible. El MSC es un esquema voluntario, por lo que las pesquerías que buscan la certificación del MSC son auditadas según los estándares del MSC por auditores externos. Además del estándar de pesca, existe el estándar de cadena de custodia que garantiza que su producto certificado por MSC esté etiquetado con precisión y se pueda rastrear hasta otra empresa certificada, lo que permite a los consumidores tomar decisiones informadas y protegerse contra el fraude de productos del mar. cadena que vende productos certificados por MSC también debe ser auditada por un auditor externo según el estándar de Cadena de Custodia.

Una excelente manera de impulsar la conversación sobre la sostenibilidad es hacer preguntas dondequiera que esté: en el mostrador de pescado fresco, en el restaurante, en su pescadería local, dondequiera que compre o coma mariscos, y simplemente tómelo literalmente.

La mayor parte de mi trabajo se basa en las relaciones con estos actores de la cadena de suministro. Una vez que los productos del mar llegan al muelle y se venden, todos los que comercializan productos del mar a lo largo de la cadena de suministro son la mayor parte de mi trabajo. El MSC es una organización sin fines de lucro, pero interactúo mucho en el mundo con fines de lucro porque ahí es donde se está implementando el cambio. Es una buena combinación de comprensión de lo que sucede en el sector sin fines de lucro, ciencia, nuevas estrategias de conservación y su implementación en el sector privado.

Cuando se trata de mirar el gráfico para avanzar en la conservación sostenible de los océanos y los mares, al final del día, un tema central en nuestras conversaciones es el cambio climático. ¿Cómo está afectando el cambio climático a las poblaciones de peces? ¿Y cómo necesitamos adaptar las pesquerías de referencia de manera sostenible contra el cambio climático? Es un gran tema y puede ser un tema aterrador para abordar porque no es solo un cambio de política. Es política de intercambio a lo largo de la cadena de suministro. Todo tiene que encajar, y será necesaria la cooperación multilateral para que tenga éxito.

angelina skowronsky

Houde: Aquellos de nosotros que comemos pescado, ¿qué debemos hacer cuando vamos a la tienda de comestibles además de buscar la etiqueta MSC? ¿Qué más podemos hacer para ser consumidores más responsables?

Skowronsky: Una excelente manera de impulsar la conversación sobre la sostenibilidad es hacer preguntas dondequiera que esté: en el mostrador de pescado fresco, en el restaurante, en su pescadería local, dondequiera que compre o coma mariscos, y simplemente tómelo literalmente. Pregunte, ¿de dónde viene esto? ¿Cómo se cosechó? ¿Cuándo fue atrapado? Cuantos más minoristas y restaurantes reciban estas preguntas, más se llevarán estas preocupaciones de los clientes a los tomadores de decisiones. Soy el peor en el supermercado e incluso en los restaurantes de sushi. Me siento allí en el mostrador de pescado fresco o con mi mesero y los pateo con preguntas.

Además de MSC, también hay otras dos etiquetas de sostenibilidad de productos del mar. Está ASC, que es el Aquaculture Stewardship Council. ASC y MSC son organizaciones hermanas y utilizamos el mismo programa de cadena de custodia para el aseguramiento de la cadena de suministro. ASC es otra etiqueta de certificación que debe buscar en la tienda de comestibles para todos los productos cultivados, como el salmón del Atlántico, los camarones y las algas marinas. También puede encontrar la etiqueta de comercio justo en pescados y mariscos.Y luego están los sistemas de calificación como el Acuario de vigilancia de mariscos de la bahía de Monterey, donde las tasas de captura se basan en un sistema codificado por colores, rojo para evitar, amarillo para una buena alternativa y verde para mejor elección.

Es una gran industria, y están sucediendo muchas cosas. A veces puede ser difícil encontrarle sentido a todo, e incluso como alguien que ha estado en esto por un tiempo, a veces me cuesta. Lo que también diría es que no te culpes por no entenderlo completamente. Están sucediendo muchas cosas, pero hay recursos para ayudarlo y ayudarlo a tomar decisiones de compra informadas.

Houde: Entonces, trabajando en esta intersección entre auditores, MSC y empresas, ¿cómo es su vida diaria?

Skowronsky: Es mucho construir confianza y alianzas. Trate de encontrar actores de la cadena de suministro que quieran comprometerse con la sostenibilidad y fomentar las relaciones con ellos, para que estén a bordo a largo plazo. Cada día es diferente. Cuando trabajé en el muelle de pesca, lo llamé esquivando balas y atrapando frisbees. Algunos días me despierto con un montón de correos electrónicos y es un día entero esquivando balas y apagando incendios. Otros días es como atrapar frisbees donde estoy trabajando en estos proyectos multidisciplinarios más grandes y orientados a objetivos. Pero, en su mayor parte, la mayor parte de mi trabajo es la divulgación externa tratando de lograr que la mayor cantidad posible de partes interesadas piensen en la sostenibilidad en sus prácticas comerciales. Puede ser una venta difícil, por lo que cada día es un desafío.

Quieres ser el tipo de persona con la que la gente quiere trabajar. Si quieren trabajar contigo, es más probable que se alineen con tu concepto o idea.

No estoy vendiendo ningún artículo monetario o físico que reciban los socios. Estoy vendiendo la idea de la sostenibilidad ambiental y estoy tratando de que los socios estén de acuerdo en que eso es lo que deben hacer para mejorar la industria y su marca. No es tangible y, a veces, es difícil para las personas aceptar algo que no es tangible, aceptar este concepto de “el bien mayor”. »

Houde: Entonces, ¿qué habilidad usas? ¿Qué conjunto de habilidades crees que es más crucial para poder vender esta idea?

Skowronsky: Diría que las dos habilidades principales son la humildad y el carácter. Es comprender que probablemente no serás la persona más inteligente de la sala, y eso está bien. No se trata de ser la persona más inteligente de la sala, se trata de ser el más amable. Quieres ser el tipo de persona con la que la gente quiere trabajar. Si quieren trabajar contigo, es más probable que se alineen con tu concepto o idea. Se trata de tratar de construir relaciones de confianza a largo plazo con las personas, en lugar de verlas como puramente transaccionales.

Houde: Finalmente, si alguien quisiera ingresar a este espacio, o trabajar en mares sostenibles o en abastecimiento sostenible y alimentos en general, ¿cuáles cree que son las nuevas oportunidades de trabajo en este espacio?

Skowronsky: Creo que las certificaciones de terceros independientes son realmente hacia donde se dirige el impulso del mercado cuando se trata de bienes de consumo. Nosotros [consumers] todos han entendido que hay greenwashing allí. Las empresas necesitan estos sistemas de certificación creíbles para validar y señalar al consumidor que, de hecho, están haciendo lo que dicen estar haciendo. Esto significa que estas empresas necesitan a alguien que implemente estos estándares de certificación en sus operaciones. Ya sea MSC, ASC, B Corp, [Forest Stewardship Council]etc., tener conocimiento sobre cómo implementar los estándares en las operaciones de una empresa será invaluable para avanzar. Ya sea que las empresas contraten internamente o un consultor, este tipo de trabajo tiene demanda.

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