Arrastramiento

Un nuevo comienzo después de los 60: trabajé en una pequeña oficina durante 30 años, luego comencé con la cetrería y salgo bajo la lluvia, el sol y el frío’ | vida y estilo

FDurante casi 30 años, Mitch Law ha trabajado en la misma oficina: cuatro metros cuadrados, con una ventana que daba a un estacionamiento. Como Gerente de TI en Warrington, no estaba aislado. Además, su esposa Bernice era colega. Pero Law ha pasado su vida laboral atado a un escritorio en una habitación como una caja.

Cuando ambos pidieron ser despedidos, a Bernice se le negó. “Pero a mí me dijeron: ‘Mitch, oh sí, 28, ¡sí, adiós! “”

Debe estar pensando en su pequeña oficina cuando pilotaba Chokky, el Harris Falcon que compró en 2019 cuando tenía 65 años.. “Subo un poco en una cresta. El viento del oeste está llegando. Desaparece de la vista, luego regresa lentamente, empujando el viento, hasta que se cierne sobre mí, colgando en el viento, mirándome. Cuando aterriza en mi guante, apenas puedes sentirlo, es tan suave. Nunca me canso de eso. »

Law no tenía antecedentes familiares de cetrería, pero cuando Bernice se retiró cinco años después, lo impulsó a la acción. “Fue entonces cuando me di cuenta de que me iba a pillar sin hacer nada en todo el día. Pensé, ¿qué debo hacer?

“Llamé a nuestra cetrería local y les pregunté si querían voluntarios. Dijeron: ‘Ven el lunes’. solo había estado allí una vez, cuando Bernice lo invitó a una experiencia de cetrería para su 50 cumpleaños. “Lo primero que te muestran es la limpieza. Sesenta pájaros es mucha caca.

Luego aprendió a atar las pihuelas, a atar los pájaros al guante. Practicaba en casa en el “nudo de cetrero” en el toallero del baño. “Poco a poco fui adquiriendo conocimientos y nunca dejé de aprender. El contraste entre estar en esta oficina (calefacción central, agradable y cálido, una taza de té) y salir todas las mañanas (lluvia, sol, frío… Era estimulante).

Después de cinco años de voluntariado, compró Chokky. Durante las dos primeras semanas, el halcón no comió. Law se sentó en la oscuridad en las caballerizas de Chokky (como llaman los halconeros a sus cajas nido), con el pájaro en el puño. Después de unos días, dejó entrar la luz. Luego llevó a Chokky a la cocina; se sentaron a ver la televisión. Law temía que el halcón “muriera de deshidratación”. Entonces, un día, Chokky engulló la comida que Law le ofreció; dos días después saltó del poste al guante de Law. En una semana estaba volando libremente.

“Los Harris Hawks lo entienden. En la naturaleza, cazan en manadas familiares”, y por eso trabajan bien con las personas, dice Law.

En la banda… Mitch Law y Chokky.
En la banda… Mitch Law y Chokky. “Cuando cae en mi guante es tan suave que apenas puedo sentirlo”. Fotografía: Christopher Thomond/The Guardian

Law se describe a sí mismo como actor; las pruebas del perfil de gestión así se lo dijeron. Antes de jubilarse, incursionó en el pilotaje de aeromodelismo, el piragüismo, el kickboxing, el surf y el golf. Su padre también era un hombre de acción, “un hombre muy consumado” que construía barcos a mano y volaba modelos de aviones en el mismo club que Law frecuentaba más tarde.

Se había ido de casa a los 17 “por roces” entre ellos. Probó muchos oficios, desde la pesca de arrastre en aguas profundas hasta el trefilado, trabajando en tiendas, fábricas y almacenes, antes de descubrir su talento para la programación informática.

“Los hombres tienen que irse de casa, hacer su propio camino y volver a apreciar a sus padres”, dice Law. Como adultos, él y su padre se hicieron cercanos.

A diferencia de la miríada de actividades que había probado antes, “la cetrería fue algo que me encantó de inmediato y con lo que me quedé”, dice. “Sé que a papá le hubiera encantado y se hubiera unido a mí.

“A veces le digo a Bernice: ‘Déjame resolver esto de nuevo. ¿Tengo 68? No parece que haya pasado mucho tiempo cuando se preguntó, mientras sus colegas mayores celebraban sus 40 años, “¿Qué van a hacer ahora que son tan viejos?”. »

Se espera que Chokky viva alrededor de 25 años, dice Law. “Probablemente me verá más adelante. Así que ese será mi futuro como cetrero. Y sé en mi corazón que siempre la amaré.

Escalar la cresta para liberar al halcón empieza a parecer un trabajo duro, Law no está “muy sano” ahora, pero nada le impedirá robar a Chokky. “Cuando llegue a un punto en el que no pueda saltar por encima de esa puerta y subir esa cresta, lo sacaré volando del árbol en mi patio trasero”.

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