Historia

‘Profundo significado interno’: Seattle devuelve artefactos antiguos a la tribu Skagit superior

David Gutman/The Seattle Times

MARBLEMOUNT, Wash. – Hasta que Seattle City Light construyó un comedor corporativo de la ciudad hace un siglo, hasta que el edificio fue renovado hace una década, y hasta que fueron desenterrados durante esta renovación, los 270 artefactos de piedra probablemente permanecieron intactos durante milenios y milenios.

Los objetos, encontrados a orillas del río Skagit, representan los restos de un antiguo pueblo de la tribu india Upper Skagit.

Cuando Seattle construyó tres represas en el río Skagit a principios del siglo XX para proporcionar energía a la ciudad, la ciudad también construyó una ciudad empresarial para sus trabajadores. La ciudad, Newhalem, se construyó en el sitio y lleva el nombre de la aldea de Daʷáylib en Upper Skagit.

Encontrados durante la renovación del Gorge Inn de Seattle City Light, el comedor de Newhalem, los artefactos incluyen herramientas, martillos, raspadores, un garrote y una punta de proyectil, probablemente la punta de una lanza o una flecha utilizada para matar una cabra montés.

Los objetos se habrían utilizado para dar forma y afilar herramientas, cortar, raspar, picar, partir madera.

Ahora, miles de años después de que se formaron, 100 años después de que fueron perturbados por primera vez y nueve años después de que fueron descubiertos, Seattle está a punto de devolver los artefactos a la tribu Upper Skagit. El regreso se produce después de años de investigación para determinar oficialmente la procedencia de los objetos antiguos.

Los artefactos se almacenan actualmente en una instalación de conservación en la Estación de Guardabosques del Parque Nacional North Cascades en Marblemount.

Scott Schuyler, representante político de la tribu Upper Skagit, sostenía una de las herramientas, un garrote oblongo de granito, de aproximadamente un pie de largo, que probablemente se usaba para matar peces. La tribu Upper Skagit tenía aldeas de caza y pesca a lo largo del río Skagit desde Mount Vernon hasta Newhalem durante miles de años antes de la llegada de los occidentales.

Si bien es difícil fijar una fecha exacta en los artefactos, muchos de ellos probablemente tengan entre 4.000 y 9.000 años, dijeron los arqueólogos involucrados en el proyecto. El primer contacto de la tribu con los occidentales se remonta aproximadamente a 170 años.

“Todavía es poderoso para mí como miembro de la tribu sostener estos artefactos”, dijo Schuyler. “Podría, ya sabes, sentir su presencia.

“Y para mí personalmente es un profundo significado estar involucrado en el trabajo con la tribu y en el manejo de estos artefactos que hicieron nuestros antepasados”, dijo Schuyler. “Todos pensamos en el contexto de los últimos cientos de años de la historia de los Estados Unidos, pero esto es solo un vistazo a la historia de nuestra ocupación aquí en Skagit Valley”.

Schuyler dijo que ocasionalmente encontró artefactos en Skagit Valley a lo largo de los años. Cuando lo hace, los vuelve a enterrar, ya que la tribu preferiría que permanecieran en su lugar.

En este caso, dada la construcción antigua y la renovación más reciente, era imposible, por lo que la repatriación fue la mejor opción.

El Ayuntamiento de Seattle votó 8-0 la semana pasada para devolver los artefactos a la tribu Upper Skagit. Una vez que el alcalde Bruce Harrell firme la legislación, lo que un portavoz dijo que haría esta semana, comenzará la transferencia de propiedad. Ha pasado mucho tiempo.

Seattle City Light comenzó las renovaciones del Gorge Inn en 2013, reemplazando vigas y tablas deterioradas y cavando nuevos cimientos y trincheras para servicios públicos debajo del edificio histórico.

La ubicación no era un sitio arqueológico documentado, pero la ciudad conocía la historia más amplia de Newhalem como un sitio histórico y culturalmente significativo. Por lo tanto, la ciudad contrató a una empresa de arqueología para supervisar la renovación.

Cuando comenzó el trabajo, la empresa estaba tamizando el suelo a través de pantallas, en busca de artefactos históricos. Encontraron tenedores y cucharas antiguos y tarros de mostaza y todo tipo de reliquias de décadas de cenas comunitarias.

“El suelo estaba muy mezclado, como cabría esperar en un sitio de construcción”, dijo Andrea Weiser, arqueóloga de Seattle City Light.

En el mismo suelo, también encontraron objetos mucho más antiguos. Encontraron rocas cuyo corte antinatural solo podía provenir de la acción humana, golpeando, martillando, cortando.

Los objetos fueron “en su mayoría descubiertos en un entorno muy perturbado”, escribió el consultor arqueológico, probablemente como resultado de un trabajo de construcción menos cuidadoso cuando se construyó Gorge Inn en 1925.

La ciudad se puso en contacto con varias tribus en el área, principalmente Upper Skagit, Sauk-Suiattle y Swinomish, para obtener una vista previa de los artefactos.

“La tribu (Upper Skagit) ha informado a la ciudad que nos gustaría que nos devolvieran los artefactos”, dijo Schuyler. “Pertenecen legítimamente a la tribu porque pertenecían a nuestros antepasados ​​y era moralmente correcto que la ciudad los devolviera a la tribu”.

La ciudad no estuvo en desacuerdo, pero quería asegurarse de que los artefactos fueran devueltos a la tribu correcta, ya que varias tribus en la región de Skagit cubrían un terreno similar.

“No querrás dar accidentalmente una colección de artefactos a una tribu que no estaba allí”, dijo Weiser. “No es que no creyéramos que Upper Skagit tenía derecho a él, sino que teníamos que corroborarlo con todas las diferentes fuentes de evidencia para satisfacción de todos los demás”.

El proceso tomó años. Hubo una investigación etnográfica, contactaron a varias tribus para obtener registros e información potencialmente relacionada con los artefactos. Consultaron entrevistas e historias orales.

“Es un esfuerzo delicado y lento tener estos enfrentamientos y asegurarnos de que la gente esté feliz porque básicamente estamos participando en la política entre tribus y no pertenecemos allí”, dijo Chris Townsend, director de recursos naturales de Ciudad de Seattle. Luz. “Es complejo y lleva tiempo”.

Analizaron la punta del proyectil y descubrieron que estaba hecho de pedernal Hozomeen, una roca sedimentaria específica de las Cascadas del Norte.

“Hozomeen, Hozomeen, la montaña más hermosa que he visto en mi vida”, escribió Jack Kerouac en “Desolation Angels”, la novela que describe su tiempo como vigilante de incendios en North Cascades.

Realizaron un análisis de residuos de proteína sanguínea en la punta del proyectil, comparando extractos microscópicos con muestras de osos, vacas, gatos, ciervos, perros, cabras, ovejas y truchas.

La conclusión: “Lo más probable es que el resultado sea positivo para la presencia de proteína de cabra”.

En última instancia, fue la naturaleza de los artefactos, combinada con la historia documentada del pueblo de Daʷáylib, lo que resultó concluyente, dijo Weiser. (El nombre de la aldea, Daʷáylib, significa trampa para cabras en el idioma lushootseed).

Mientras que otras tribus pasaron por el área, solo Upper Skagit tenía una aldea allí. Weiser citó el club de peso pesado como un excelente ejemplo.

“Es algo especial y no es el tipo de cosa que llevas en los campamentos”, dijo. “La evidencia que ya se había recopilado fue, OK, eso me dice pueblo, ya sabes, no es solo otra pieza de piedra en escamas que encontramos en todo el paisaje en lugares que la gente ha usado”.

En última instancia, ninguna otra tribu hizo reclamos específicos sobre los artefactos, dijo Weiser.

Los artefactos no irán a ninguna parte. Permanecerán en las instalaciones de Marblemount, organizadas y mantenidas por el Servicio de Parques Nacionales, y no serán accesibles al público. Sin embargo, estarán disponibles para buscadores y miembros de tribus.

Un día, si Upper Skagit construye un museo, puede ser movido. Pero no hay planes inmediatos para eso.

“Están a salvo aquí en este momento, y especialmente bajo nuestro control”, dijo Schuyler. “Nuestros ancestros estarían muy felices ahora que estos están nuevamente en nuestro poder”.

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