Arrastramiento

¿Marcará 2022 un punto de inflexión en la regulación o prohibición de la pesca de arrastre de fondo?

Cada vez son más las voces que piden el fin de lo que se ha descrito como “la peor técnica de pesca del mundo”, la pesca de arrastre de fondo. También reclaman una profunda transformación de este sector, a pesar de que alrededor de una cuarta parte del pescado que se consume en el mundo se captura con este método, lo que provoca graves daños en los fondos marinos.

Para proporcionar una base sólida para regular la práctica, unos 40 científicos, ONG, académicos y consultores ambientales se han unido para producir un informe, Nuevas perspectivas sobre una antigua práctica pesquera: escala, contexto e impactos de la pesca de arrastre de fondopublicado en diciembre de 2021.

El estudio llega en un momento en que la Unión Europea está desarrollando su plan de acción para conservar los recursos pesqueros y proteger los ecosistemas marinos y cuando las Naciones Unidas han declarado 2022 Año Internacional de la Pesca y la Acuicultura a Pequeña Escala.

La pesca de arrastre de fondo produce una captura estimada de 30 millones de toneladas por año. Esta cifra viene cayendo desde 1989, excepto en Asia, que cada año concentra casi el 50% de las capturas legales del mundo.

“A diferencia de otras prácticas pesqueras, es muy diversa en términos de uso”, dice Daniel Steadman, uno de los autores del informe y ex especialista técnico en pesca y biodiversidad de la ONG ambientalista Fauna & Flora International. tiempos iguales. “Lo usamos para especies de alto valor, como el bacalao o la solla, y para especies de valor relativamente bajo que todavía comemos, como las gambas. También lo usamos para especies de muy bajo valor que se procesan para alimentar animales de granja.

Si bien sabemos que la pesca de arrastre daña los fondos marinos, que no se dirige a las especies que captura y que consume mucho combustible, los científicos advierten ahora sobre su impacto en el clima. “Estudios recientes muestran que la pesca de arrastre de fondo libera carbono a la atmósfera y los océanos”, dijo Steve Trent, director ejecutivo de Environmental Justice Foundation (EJF). tiempos iguales.

El “triple resultado final” de la pesca de arrastre de fondo

Varios informes publicados por ONG como Oceana ya han puesto de manifiesto los efectos de esta práctica en las poblaciones de los países donde está más extendida. Así, el documento publicado en diciembre reafirma que los temas ambientales y sociales están estrechamente vinculados y deben abordarse en paralelo para encontrar una solución duradera.

“Cuando los científicos piensan en los daños, lo hacen de tres maneras, lo que se denomina el resultado final triple: daños ambientales y daños sociales compensados ​​por beneficios económicos”, dijo el Dr. Steve Rocliffe, asesor técnico sénior de Blue Ventures. tiempos iguales.

Y el impacto social es preocupante, sobre todo cuando las flotas de larga distancia operan, legal o ilegalmente, en aguas ajenas a las propias, porque la pesca de arrastre de fondo se suele realizar a menos de 12 millas de la costa, donde las embarcaciones realizan el 20% de sus capturas. , poniendo a los pesos pesados ​​de la industria en competencia directa con los pescadores artesanales, cuya supervivencia depende a menudo de los recursos capturados en el mar. Esto es particularmente evidente frente a las costas de África, que es la primera víctima de la pesca de arrastre de fondo: más del 90 % de las capturas legales son realizados en las zonas económicas exclusivas (ZEE) de 34 países por embarcaciones extranjeras, particularmente chinas o vietnamitas. , pero también de países como Marruecos, Estados Unidos o Argentina.

Estos gigantes de la pesca están causando estragos en las áreas donde operan. Los impuestos pagados a los países propietarios de las aguas en las que pescan suelen ser insignificantes.

Según datos de 2019 publicados en Pesca de arrastre de fondo costera en África Occidental Según el informe, los acuerdos que permiten a los operadores extranjeros venir y pescar en aguas de África Occidental solo generaron ingresos entre el 2% y el 8% del valor desembarcado estimado de pescado y mariscos.

“La pesca de arrastre de fondo tiene un enorme costo social”, dice Daniel Pauly, especialista del programa Sea Around Us de la Universidad de British Columbia, Canadá. tiempos iguales. “Solo los senegaleses deberían poder pescar en aguas senegalesas, no los españoles, rusos o chinos”.

Esta posición inequívoca no es compartida por todos. Aunque el costo para los pescadores en pequeña escala es indiscutible -100 millones de personas dependen de la subsistencia costera y de la pesca artesanal en pequeña escala para su alimentación y sustento diarios- un cese abrupto de la pesca de arrastre de fondo sin un análisis exhaustivo podría, en el corto plazo, generar en última instancia un grado de la inseguridad alimentaria mundial al privar a los agricultores de harina de pescado muy asequible para alimentar a su ganado y privar a los pobres de una fuente de nutrición barata y ampliamente disponible. “Es un debate en curso”, dice Rocliffe. “Pero claramente, a largo plazo, si destruyes la pesca, estás empeorando la inseguridad alimentaria”.

Zonas de exclusión costera

Los problemas económicos son en parte responsables de la falta de progreso en la regulación de la práctica. En un esfuerzo por encontrar soluciones, Transform Bottom Trawling Coalition, que reúne a pescadores artesanales, empresas marinas, ambientalistas y científicos, ha emitido un llamado a la acción de cuatro puntos para tratar de limitar los impactos ambientales y sociales de la pesca de arrastre de fondo.

La coalición hace un llamado a todos los estados costeros para que establezcan, amplíen y fortalezcan las Zonas de Exclusión Costera (ZIE), donde está prohibida la pesca de arrastre de fondo y solo los pescadores en pequeña escala tienen acceso exclusivo. “Los conflictos surgen cuando los arrastreros de fondo y los pescadores artesanales operan en la misma área”, dice Tom Collinson de Transform Bottom Trawling Coalition.

Los testimonios recogidos en Liberia y Senegal ilustran los problemas que pueden surgir entre los pescadores artesanales y los grandes arrastreros, como las colisiones.

Se estima que 250 pescadores artesanales mueren cada año en colisiones con arrastreros en África Occidental, un número que puede estar muy subestimado.

Ya se están explorando soluciones en varios países para fortalecer las ZEE, como en Guinea Bissau, donde la zona de exclusión se ha ampliado a 12 millas de la costa, y en Liberia, que ya ha prohibido que los arrastreros operen dentro de las tres millas de su costa en 2010. .

La Coalición Transform Bottom Trawling también hace un llamado a los organismos internacionales para que prohíban toda la pesca de arrastre de fondo en áreas marinas protegidas (que no están protegidas contra la pesca de arrastre de fondo) y amplíen su área.

Su tercera demanda es el fin de los subsidios a la pesca de arrastre de fondo y la redistribución de ese dinero para apoyar la transición a métodos de pesca de bajo impacto. La supervivencia de la industria depende en gran medida de los subsidios estatales en forma de exenciones de impuestos a los combustibles y subsidios a los motores. Las Naciones Unidas han pedido oficialmente la prohibición de estos subsidios desde 2015, ya que esta práctica fomenta la sobrepesca, la pesca INDNR (ilegal, no declarada y no reglamentada) y los abusos asociados, como el trabajo forzoso. “Si quitas el dinero, quitas el problema”, dice Rocliffe, porque impediría, por ejemplo, que un barco francés pescara en Liberia, ya que la práctica dejaría de ser rentable. Finalmente, la coalición también está pidiendo que se congelen las licencias para todas las áreas nuevas sin pesca de arrastre.

La Coalición Transform Bottom Trawling insta a “todos los estados costeros a abordar la pesca de arrastre de fondo para 2030 e implementar estos cuatro requisitos”, dice Collinson. “Reconocemos que poner fin a la pesca de arrastre de fondo es extremadamente complejo y matizado. Por lo tanto, no estamos pidiendo una prohibición inmediata de la pesca de arrastre de fondo, sino una transición justa a métodos de bajo impacto.

es hora de actuar

“Si queremos una verdadera transformación y transición de esta industria, a largo plazo, debemos asegurarnos de que sea justa”, dice Steadman. “Debemos considerar no solo los derechos de los afectados por la práctica, sino también los derechos de las personas que trabajan en la industria. Es por eso que comparamos esta transición con la transición de los combustibles fósiles, el cambio económico es el mismo. »

Estas soluciones sugeridas y vías de reflexión podrían ser retomadas por los líderes mundiales este año, en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre los Océanos, por ejemplo, que se realizará en Portugal en junio de 2022. Pero por ahora, más allá de las hermosas declaraciones, aún no se ha tomado ninguna acción concreta. ha sido tomada. tomado. “Necesitamos que se tomen medidas a nivel gubernamental”, dice Collinson.

“La destrucción de los fondos marinos y los impactos sobre los pescadores artesanales no se limitan a los países remotos y con pocos recursos de África Occidental, también están afectando la pesca en los países europeos y los Estados Unidos. Necesitamos una política integral y coherente para lograr un cambio real en la pesca de arrastre de fondo.

No todo el mundo está convencido de este enfoque, y muchas ONG y científicos siguen haciendo campaña a favor de la prohibición total de la pesca de arrastre de fondo. “Es imposible mejorar esta práctica”, dice Daniel Pauly de la Universidad de Columbia Británica. Trent de EFJ está de acuerdo. “El pescado barato es en realidad el más caro porque conduce a la destrucción de los caladeros”, argumenta. “Si continuamos así, no podremos alimentar al creciente número de personas en nuestro planeta, no podremos mantener la integridad de nuestros ecosistemas oceánicos”. Pauly concluye: “Si la pesca de arrastre de fondo se introdujera hoy, nunca se permitiría. La única razón por la que se tolera es que se introdujo hace 200 años.

Este artículo ha sido traducido del francés.

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