Historia

Lo que navegar en Sackville Spur puede enseñarnos sobre la biodiversidad y el proyecto petrolero en alta mar que podría amenazarla

A más de 500 kilómetros de la costa de Terranova y Labrador, el biólogo marino Hal Whitehead se encontró con ballenas nariz de botella, delfines y aves marinas del norte que prosperaban en el océano abierto. bien en la historia canadiense, se aprueba.

“Degradaríamos este lugar espectacular”, dice Whitehead, profesor de la Universidad de Dalhousie en Halifax.

La investigación de Whitehead se centra en los cachalotes y los rorcuales comunes. Ha escrito libros sobre la cultura de estos mamíferos y los ha estudiado frente a Nueva Escocia desde 1998. Ha viajado la larga distancia hasta Sackville Spur, el área donde se propone Bay du Nord, tres veces en un velero de 12 metros en busca de ballenas con estudiantes de doctorado de la universidad. En 2015, el equipo usó micrófonos para confirmar su presencia y al año siguiente regresó y vio a 50 en el área.

Hal Whitehead y sus alumnos ven ballenas en Sackville Spur. Foto cortesía del Instituto Balaena para Estudios de Conservación de Cetáceos

Una nueva población de ballenas nariz de botella del norte fue un descubrimiento emocionante para el equipo, especialmente porque solo hay 140 de estas especies en la plataforma escocesa, un área que se extiende 700 kilómetros al suroeste de Nueva Escocia, donde Whitehead realizó gran parte de su investigación.

Mientras pasaba unas dos semanas en el mar, Whitehead quedó asombrado por la belleza natural de la zona, especialmente en relación con su industria. El Sackville Spur se encuentra en aguas internacionales y barcos pesqueros extranjeros rastrearon el área mientras el equipo buscaba ballenas. Detrás de los barcos, a veces aparecían peces muertos, y una vez, un cachalote.

“Fue una época un poco extraña. Fue maravilloso allí y, al mismo tiempo, fue horrible. Todas esas criaturas muertas y boom”, dice.

Una foto tomada por el equipo de Whitehead durante el proyecto de la ballena nariz de botella del norte. Foto cortesía del Instituto Balaena para Estudios de Conservación de Cetáceos

El área estará mucho más ocupada si se aprueba Bay du Nord. Actualmente, el gigante energético noruego Equinor y su empresa asociada Husky buscan la aprobación del proyecto, que incluye numerosas licencias de exploración y descubrimiento, la creación de una estación flotante de producción de petróleo y la perforación de hasta 40 pozos en la cuenca del Paso Flamenco. , a unos 500 kilómetros al este de St. John’s. Si se aprueba, se convertiría en el primer sitio de perforación en aguas profundas de Canadá. El 4 de marzo, el gobierno federal retrasó su decisión sobre el proyecto por 40 días.

A más de 500 kilómetros de la costa de Terranova y Labrador, el biólogo marino Hal Whitehead se encontró con ballenas nariz de botella, delfines y aves marinas del norte que prosperaban en Sackville Spur, el sitio potencial de North Bay.

Las aguas frente a la costa de Terranova y Labrador han atraído durante mucho tiempo intereses comerciales, dice Whitehead, pero señala que “se presta mucha menos atención a lo que son estos lugares, a lo que vive”.

Efectos potenciales sobre la vida marina

La abundancia de vida marina hace que el potencial de un derrame en el área sea aún más preocupante, dice Shelley Kath, una abogada ambiental que investigó la declaración de impacto ambiental de Equinor, que proporciona un desglose de los impactos potenciales de un proyecto en el medio ambiente circundante.

Fisheries and Oceans Canada (DFO) criticó duramente la declaración de impacto ambiental inicial de Equinor, pero finalmente trabajó con la Agencia de Evaluación de Impacto de Canadá (IAAC), que es responsable de liderar el proceso de evaluación de impacto ambiental y Equinor para finalizar una evaluación de impacto ambiental actualizada. declaración que ahora está “Completada”. Fue lanzado en julio de 2021.

Sin embargo, Kath dice que muchas preocupaciones planteadas por los científicos del DFO simplemente no se abordaron en la declaración final de impacto ambiental de Equinor. La compañía no aborda adecuadamente los efectos que Bay du Nord tendría en la vida marina en caso de un derrame de petróleo en la superficie o una explosión submarina, agrega, incluido lo que significaría la liberación de gas de hidrocarburos, en particular metano, para el medio ambiente circundante. . .

Un barco de pesca junto a una ballena en Sackville Spur. Foto cortesía del Instituto Balaena para Estudios de Conservación de Cetáceos

Si ocurriera un derrame o una explosión, el metano liberado bajo el agua esencialmente podría sofocar algunos organismos submarinos a través de un proceso llamado desoxigenación, dice Kath.

Observador Nacional Canadiense contactó a la IAAC con los críticos de Kath antes de publicar un artículo a principios de este mes. La agencia respondió dos semanas después, pero no abordó preocupaciones específicas sobre el daño potencial a la vida marina.

“A partir de 2019, el DFO ha estado trabajando con la agencia para abordar las inquietudes planteadas en el informe, esto no afecta el proceso de evaluación en curso”, dijo la agencia al señalar que el borrador de la evaluación de impacto ambiental no incluye el asesoramiento posterior del DFO. .

Whitehead y Kath dicen que la construcción y operación de Bay du Nord también tendría un impacto. Incluso si nunca ocurriera un derrame, argumentan, el ecosistema aún sufriría: la vida marina se vería afectada por más estudios; la contaminación de la operación afectaría el ecosistema circundante.

“Es más ruidoso, es más sucio”, dice Whitehead.

dia Mundial del Agua

Los 200.000 barriles de petróleo por día que Equinor planea extraer de Bay du Nord también tendrían efectos mucho más allá de la sucursal de Sackville. Observador Nacional Canadiense El columnista Barry Saxifrage analizó los impactos del proyecto propuesto y descubrió que el petróleo que produce liberaría 30 millones de toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera cada año. Estas emisiones de gases de efecto invernadero contribuirían al futuro calentamiento global.

Mientras tanto, los efectos del cambio climático ya se están intensificando. En el Ártico, por ejemplo, la cantidad total de hielo marino se ha reducido a menos de la mitad de lo que era en la década de 1980, lo que la convierte en la zona más afectada por el cambio climático en el mundo. el planeta. mundo.

Durante una conferencia de prensa del Día Mundial del Agua organizada por el Sierra Club el 22 de marzo, Amy Norman, protectora de la tierra inuit y defensora de la comunidad, dijo que su hogar en Happy Valley-Goose Bay en Labrador ya experimenta el derretimiento del hielo marino y patrones climáticos erráticos.

“Si seguimos dando luz verde y blanqueando a estos horribles contaminadores, mis nietos no tendrán nada que heredar. No habrá hielo para pescar. Y como Inuk, no puedo quedarme de brazos cruzados mientras esto sucede”, dijo.

“Somos la gente del hielo y la nieve. Es lo que somos. Y eso es lo que hemos sido desde tiempos inmemoriales. Destruir el hielo nos destruye a nosotros. Invertir en petróleo y gas es violencia contra estas tierras y aguas, y perpetúa ciclos de destrucción y colonialismo.

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