Historia

La reducción de salmón salvaje de Finlandia es ‘evolución en acción’

Tendemos a pensar en la evolución como algo que ocurre lentamente durante millones de años, pero no siempre es así. Cuando cambia la población de una especie en particular, puede haber una variedad de causas posibles, incluido el cambio climático o las presiones humanas sobre un ecosistema en particular, como la sobrepesca.

Cuando una especie cambia más rápido que lo permitido históricamente por los puntos de vista tradicionales de la selección natural, se le llama “evolución rápida” o “evolución en acción”. Estos procesos evolutivos acelerados se deben a “la interacción de la ecología y la evolución como una interacción dinámica en ambas direcciones y en escalas de tiempo contemporáneas”, lo que “confirma el paradigma de que la demografía y la evolución están enredadas en última instancia”, según un estudio de 2014 publicado en Fronteras en Ecología y Evolución.

Un nuevo estudio examina el caso de la reducción del salmón salvaje del Atlántico en el río Teno, en el norte de Finlandia, donde la sobrepesca se ha visto como una posible causa del cambio notable en el tamaño del salmón. Sin embargo, el estudio demostró que la reducción de esta población de peces en particular podría tener otra causa más indirecta.

El estudio, “Cambiando rápidamente la historia de vida del salmón inducida por los efectos directos e indirectos de la pesca”, fue publicado el mes pasado en la revista La ciencia.

“Nuestra investigación anterior había demostrado que la edad a la que el salmón maduraba en este río se estaba volviendo más joven y, como resultado, el tamaño del salmón en desove estaba disminuyendo, mostrando una ‘evolución en acción’. Importante para demostrar una evolución rápida, también hubo cambios en su ADN en un gen que se sabe que está relacionado con la altura y la edad de maduración”, dijo Craig Primmer, profesor del Programa de Investigación de Biología Evolutiva y Organismos del Instituto de Biotecnología del Instituto de Ciencias de la Sostenibilidad de Helsinki, según informó el Instituto de Recursos Naturales de Finlandia. .

Se cree que la disminución del salmón salvaje en el río Teno es el resultado de la pesca comercial de capelán (Mallotus villoso), un pequeño pez que se encuentra en los océanos Atlántico y Ártico.

Usando métodos genéticos, los científicos finlandeses han descubierto cómo los cambios en la pesca del salmón, además de la pesca comercial de capelán, uno de los alimentos favoritos del salmón salvaje, podrían estar relacionados con la disminución de las poblaciones de salmón del Atlántico salvaje.

Parte del capelán capturado por los pescadores comerciales se utiliza como harina de pescado para alimentar a los salmones de acuicultura, y la sobrepesca de capelán podría afectar indirectamente al salmón salvaje, según el estudio.

“La industria de la acuicultura ha logrado un progreso significativo en la búsqueda de fuentes alternativas de proteínas para la alimentación de peces de acuicultura, y nuestro estudio sugiere que estos esfuerzos no se han desperdiciado, ya que parece que la recolección de capelán podría afectar a las poblaciones de salmón salvaje”, dijo Primmer, según informó el finlandés. Instituto de Recursos Naturales.

Las fuentes alternativas de proteínas y el uso de cortes de pescado de las plantas de procesamiento que normalmente se desperdiciarían ayudan a reducir el uso de pescado silvestre como alimento para peces.

“Cada vez se utilizan más diferentes tipos de proteínas vegetales. Los desechos de otros tipos de procesamiento de pescado también se usan para reducir la cantidad de pescado salvaje que se usa en la acuicultura (y otros alimentos para mascotas)”, dijo Primmer a EcoWatch en un correo electrónico.

Los investigadores encontraron que otra causa más directa del aumento en el salmón pequeño es probablemente el uso de presas de salmón por parte de los pescadores locales.

“Descubrimos que un tipo especial de red, una presa de salmón, que representa [the] la mayoría de las capturas con redes capturan principalmente peces más pequeños, aunque a menudo se supone que las redes capturan peces más grandes”, dijo Jaakko Erkinaro, profesor de investigación del Instituto de Recursos Naturales de Finlandia (Luke), informó el Instituto de Recursos Naturales de Finlandia.

Los pescadores indígenas Sami dijeron a los investigadores que el tamaño de malla más pequeño de la presa de salmón, que se usa en aguas menos profundas más adelante en la temporada, aumenta la captura de peces pequeños.

Y las poblaciones de desove de peces pequeños de maduración temprana han aumentado a medida que ha disminuido la pesca en vertederos.

La disminución de la pesca en vertederos se debe principalmente a las restricciones impuestas por los gobiernos de Noruega y Finlandia, dijo Primmer a EcoWatch.

Para determinar cuál de estas influencias fue responsable de los rápidos cambios evolutivos que ocurrieron en la población de salmón salvaje en el río Teno, el autor principal del estudio, el Dr. Yann Czorlich, dijo que los investigadores necesitaban conectar las diferencias anuales en la variación del salmón. ADN al entorno anual. cambios e influencias causados ​​por el hombre.

“Hemos recopilado literalmente millones de puntos de datos sobre factores que incluyen la temperatura anual del agua, el esfuerzo de pesca del salmón y las capturas comerciales de los peces que el salmón come en el océano, y los hemos comparado con nuestros datos sobre cambios en el ADN en nuestra serie temporal de 40 años. ”, dijo Czorlich, según lo informado por el Instituto de Recursos Naturales de Finlandia.

Para hacer esto, los científicos examinaron muestras de escamas de salmón durante un período de 40 años y encontraron que la variación genética para el tamaño y la edad de desove del salmón estaba influenciada por varios métodos de pesca. Usaron las escalas para obtener ADN y determinar la distribución por edades de la población de salmones. Administrado por el Instituto de Recursos Naturales de Finlandia, el archivo contiene más de 150 000 muestras de escamas de salmones individuales recolectados desde la década de 1970.

La disminución en el tamaño de la población de salmón podría tomarse como un indicador de que los peces serían menos resistentes a los cambios ambientales en el futuro, pero también podría tomarse como evidencia de que el salmón se está adaptando.

“La variación en la edad de madurez es uno de los principales rasgos de la historia de vida que impulsa la variación en la estrategia de la historia de vida en la población. Por lo tanto, un tamaño generalmente más pequeño probablemente significa que habrá menos variación en la historia de vida en general, lo que significa que puede haber menos amortiguador para tratar con cambios ambientales futuros. Otra forma de decir esto de manera más general es que la reducción de la variación de la estrategia de la historia de vida probablemente resulte en una menor resiliencia biológica de la población”, dijo Primmer a EcoWatch. “Por otro lado, pudimos demostrar que este cambio probablemente se deba a a la adaptación evolutiva, lo que indica que el cambio está en línea con las estrategias de manejo historias de vida que son más óptimas para las condiciones ambientales actuales, por lo que, de alguna manera, el cambio puede verse como algo bueno en el sentido de que la población ción se adapta.

Sin embargo, el tamaño del salmón del río Teno parece haberse estabilizado en la década de 1990.

“La mayor disminución ocurrió antes en la serie de tiempo, particularmente entre los hombres…. Pero a partir de los años 90, la estatura de los hombres se estabilizó (pero siguió siendo pequeña)”, dijo Primmer.

La disminución de la población de salmón salvaje en el río Teno, en lugar de la disminución del tamaño, está afectando actualmente una fuente de alimento tradicional para el pueblo indígena sámi.

“Los problemas de la fuente de alimentos son una combinación de tamaño y abundancia. El tamaño en sí no es necesariamente un problema si los peces son abundantes, pero actualmente no lo son, lo que afecta la disponibilidad de alimentos tradicionales. Pueblo nativo sami del valle del río Teno”, dijo Primmer a EcoWatch. “Además, la pesca del salmón es una fuente de ingresos para algunos sami y otros lugareños a través del turismo de pesca (la gente viaja muy lejos en esta zona remota para tratar de capturar salmones grandes y los lugareños actúan como guías), por lo que las reducciones en la frecuencia de el salmón grande tendrá un efecto negativo en eso.

Primmer dijo que dado que las regulaciones pesqueras no han mejorado la cantidad o el tamaño del salmón del río Teno, las soluciones deben extenderse más allá del salmón, el río e incluso la propia Finlandia.

“Las regulaciones de pesca vigentes parecen haber reducido la presión de selección en las últimas décadas, es decir, han hecho lo que se supone que deben hacer, pero como ni la abundancia ni el tamaño han mejorado, esto sugiere que se necesita hacer más. Nuestros resultados muestran que las soluciones pueden ser bastante difíciles y complejas, ya que la regulación de la pesca del salmón en el río parece ser solo una parte del problema: la pesca de “Otras especies en el mar, por una serie de otros países, también parece estar afectando el tamaño del salmón de Teno Pero al menos ahora sabemos que también es necesario enfocarse en lo que está sucediendo en el océano”, dijo Primer.

Un enfoque que tenga en cuenta la pesca tradicional del pueblo indígena Sami, las empresas basadas en el turismo pesquero y las restricciones diseñadas para proteger las poblaciones de peces es un acto de equilibrio difícil.

“Ce qui est le mieux pour les gens dépendra de la personne à qui vous demandez – en tant que chercheur, je pourrais dire que” cesser toute pêche “est le moyen le plus sûr, mais ces stocks ont été pêchés pendant des millénaires par des Sâmes indigènes, qui luttent maintenant pour transmettre leurs connaissances. des méthodes de pêche traditionnelles à la prochaine génération en raison des fortes restrictions, et puis il y en a d’autres dont les entreprises de tourisme de pêche sont en difficulté, c’est donc une question très complexe à répondre », a déclaré Primmer à EcoWatch. “Idéalement, des restrictions ciblées et bien ciblées qui autorisent toujours une pêche qui cause le moins de dégâts seraient la meilleure stratégie, et j’espère que nos résultats de recherche pourront le confirmar.”

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