Mariscos

Esta es la revisión de mariscos: comida para llevar de Maryland se especializa en pescado frito y más

Pelar, mojar, devorar. Pelar, mojar, devorar. La rutina es muy familiar, al igual que la salsa, que brinda un contrapunto dulce, ahumado y ligeramente picante al pollo crujiente. Estoy sentado en mi auto, solo, en el amplio estacionamiento de un club de striptease en Clinton, Maryland. Si levantara la vista de mi contenedor, estaría mirando directamente a la entrada de un salón de tatuajes. No podría estar más feliz. Algo en estos sabores suaviza mi estado de ánimo y derriba los muros que pongo para pasar el día. Las alitas y la salsa mumbo, lo entiendo, son mi manta ponderada.

Al igual que muchos restaurantes de comida para llevar a la vuelta de la esquina que se especializan en el famoso combo DC, This is Seafood es propiedad y está operado por chinos estadounidenses. A diferencia de muchas tiendas de comida para llevar a la vuelta de la esquina, estos propietarios no están dispuestos a compartir sus nombres completos por temor al gobierno chino. Es una historia larga y complicada, que solo capto en los márgenes, en estos espacios conflictivos donde personas de diferentes orígenes y que hablan diferentes idiomas intentan entenderse. Pero la historia comienza en China, en la década de 1980, cuando Karen era una niña.

Karen es la propietaria de This is Seafood. La encontrará detrás del mostrador prácticamente todos los días de la semana, tomando pedidos de clientes hambrientos que esperan dentro de la pequeña vitrina sus contenedores de pescadilla frita, papas fritas cargadas, camarones po ‘boys, alitas y docenas de otros platos, la mayoría de que se sacan crujientes y dorados de la freidora. Karen es una profesional en eso: amigable, atenta, rápida con disculpas cuando las cosas salen mal. Los habituales la llaman señorita Karen. Es una señal de respeto.

Karen ha trabajado en restaurantes desde fines de la década de 1980, cuando ella y un pariente abrieron un restaurante de comida china para llevar en Decatur, Georgia, siguiendo un camino abierto por innumerables inmigrantes antes que ellos. Cómo Karen, su hermana y sus padres llegaron a Georgia, a más de 8,000 millas de su ciudad natal en la provincia china de Fujian, es una historia basada en el miedo y el control estatal.

Todavía recuerda el día que las autoridades locales llegaron a su escuela. El director sacó a Karen, entonces de 7 años, del salón de clases para que pudiera enfrentar a sus interrogadores adultos. “Me estaban haciendo preguntas, diciendo: ‘¿Dónde está tu madre?’ ¿Cuándo viste a tu madre por última vez? ‘¿Dónde se esconde tu madre?’ Karen me dice.

“Fue una experiencia muy, muy desagradable”.

Su madre había cometido el delito de quedar embarazada. Esto fue a principios de la década de 1980, poco después de que China lanzara su política de un solo hijo para controlar la creciente población del país, que en ese momento ascendía a casi mil millones. La madre de Karen estaba embarazada de ocho meses de su tercer hijo. Ella también se escondía.

Cuando las autoridades finalmente alcanzaron a la madre de Karen, sin la ayuda de su hija, la obligaron a abortar. También despojaron a los padres de Karen de sus trabajos. Sin ingresos y con poco futuro por delante, el padre de Karen huyó a Hong Kong y luego, a pedido de un pariente, voló a Nueva York, donde se le concedió asilo político. Después de pagar mucho dinero al gobierno chino, Karen y su familia se unieron a su padre.

Eventualmente viajaron a Georgia, donde vivía un pariente, y luego a Alabama. Cuando los padres de Karen regresaron a Nueva York, ella decidió que quería estar más cerca de ellos. Así que desarraigó su vida a Maryland. Sin embargo, sin importar dónde haya vivido Karen, los restaurantes son parte de su mundo. Los abrió con familiares, amigos y con su esposo, quien es chef en This is Seafood.

Pero también se llama a sí misma activista y critica al gobierno que una vez destrozó su vida. Le preocupa que los espías chinos se entrometan en su vida personal, incluso en los Estados Unidos, razón por la cual ella y su esposo quieren ocultar sus nombres. Tengo pocas formas de verificar su historia, especialmente con las aguas rápidas de una fecha límite semanal, pero puedo leer la expresión de su rostro mientras hablamos: veo el miedo que a veces acecha detrás de sus ojos. También puedo sentir su indignación cuando habla. Es palpable, una fuerza vital propia.

Canaliza la misma pasión en la gestión de un restaurante. This is Seafood es uno de esos restaurantes que entiende su lugar en el ecosistema de restaurantes. Él no está apuntando a las estrellas. Alimenta a una comunidad, y la alimenta bien. Karen y su esposo replicaron muchos de los platos que servían en Alabama, pero también ampliaron lentamente el menú según las solicitudes de los clientes y su propia investigación de competidores en el área. Es por eso que agregaron sándwiches po’ boy, croaker, alitas y salsa mumbo.

“Mi esposo lo probó y lo entendió”, dice Karen sobre la versión de la salsa mumbo de su esposo, una versión que se inclina hacia el extremo de la salsa barbacoa en el espectro de sabor del condimento. “Mi esposo, tiene algún tipo de talento”.

Difícil de estar de acuerdo. Me he vuelto fan de muchos platos en This is Seafood: la pescadilla frita, con sus irresistibles rizos en las puntas de los filetes, perfecta para mojar en una salsa picante; el arroz frito con camarones mezclado con guisantes y zanahorias y huevos fritos al wok irregulares; nuggets de pollo deshuesados ​​espolvoreados con sal, pimienta y ajo; el po’boy de bagre frito turboalimentado con condimento de pimiento picante; la tilapia “a la parrilla” que parece más filetes fritos con una generosa cucharada de buena mantequilla; y el verdadero éxito de la tienda, una papilla Lowcountry de camarones, papas, salchichas, maíz y patas de cangrejo de las nieves tan limpias y dulces que juraría que estaba comiendo en Joe’s Seafood, Prime Steak y Stone Crab.

Una de las notas de gracia de This is Seafood es la forma en que se presenta su comida: un empleado abrirá cada contenedor para que usted lo inspeccione y para que usted lo personalice con las diversas salsas y mezclas de condimentos disponibles en las cocteleras en el mostrador. . Karen comenzó este proceso en Alabama, donde la gente viajaba muchas millas para comprar su comida. Ella nunca quiso que se sorprendieran o desilusionaran cuando finalmente abrieran sus contenedores.

Pensé en esta interacción. Es tan contrario a las primeras experiencias de Karen en China, donde muchos no tienen autonomía. En This is Seafood, usted tiene el control de todo lo que cruza el mostrador y llega a sus manos. Cada pedido tiene su propio representante, y ese eres tú.

Las horas: 11 a 22 horas de lunes a jueves; 11 am a 11 pm viernes y sábado; mediodía a 9 pm el domingo.

Precios: $1.89 a $62.99 para todos los elementos del menú.

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