Cebo de pesca

El plan para erradicar los ratones que atacan a los albatros se retrasó un año a mitad de camino

La erradicación de los ratones domésticos que se alimentan de aves nativas en el atolón de Midway se retrasó un año más debido a la ralentización de las cadenas de suministro por la pandemia.

US Fish and Wildlife ha estado planeando un programa de erradicación en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Midway Atoll desde 2015, después de descubrir que, a pesar de la diferencia de tamaño, los ratones domésticos se subían a los albatros de Laysan y los mordían, hiriéndolos y, a veces, matándolos.

La agencia federal de vida silvestre planeó su primer programa de erradicación para el verano de 2019, pero lo retrasó durante años, más recientemente debido a la pandemia. Y ahora los problemas de la cadena de suministro han retrasado el proyecto de erradicación hasta 2023.

Un polluelo de albatros de Laysan se sienta en un búnker desierto de la Segunda Guerra Mundial en el atolón de Midway. Águila Nathan/Civil Beat/2018

Midway es un santuario para millones de aves marinas y playeras vulnerables a los roedores invasores, que se introdujeron alrededor de la época de la Segunda Guerra Mundial, cuando Midway era un área de preparación crucial para el esfuerzo de guerra estadounidense en el Pacífico. Hacia el oeste, es el penúltimo atolón de la cadena de islas del Monumento Nacional Marino Papahanaumokuakea, ubicado a más de 2000 km al noroeste de Honolulu.

Los animales invasores contribuyeron a la disminución precipitada de la población de algunas especies, como el petrel bonin, que fueron asesinados por ratas de techo hasta que las ratas fueron erradicadas en 1995.

Los ratones se consideraban benignos hasta 2015, cuando se descubrió que atacaban a los albatros de Laysan que anidaban: el 70 % de la población mundial de la especie se reproduce en el refugio.

Esfuerzos de control

Desde que los ratones domésticos llegaron por primera vez a la vista de Fish and Wildlife, se han realizado investigaciones sobre la mejor manera de erradicarlos. Un ejercicio, que informó el plan actual, utilizó cebos no tóxicos para evaluar dónde y cómo distribuir rodenticida en Sandy Island, la única de las tres islas del atolón afectada por ratones.

Los planes actuales exigen el uso de contenedores de cebo de 10, 40 pies en Midway, distribuidos tanto por helicóptero de precisión como a mano, según el superintendente del monumento Papahanaumokuakea, Jared Underwood.

Los albatros de Laysan, aquí chasqueando sus picos en un ritual de apareamiento, se pueden encontrar en las islas principales de Hawái, pero representan solo el 1-2% de la población de la región. Anthony Quintano/Civil Beat

El plan inicial de Fish and Wildlife para erradicar la población en el verano de 2019 se ha retrasado. Entonces ocurrió la pandemia, dice Underwood.

El problema ahora es obtener grandes cantidades del cebo requerido, que se compone de varios ingredientes para atraer a los ratones a comerlo y se mezcla con pequeñas cantidades de veneno. También toma tiempo preparar el cebo, dijo.

Los administradores también deben tener cuidado para evitar daños colaterales a otras especies importantes en la isla. El personal de Pesca y Vida Silvestre planea retirar todos los patos de Laysan en peligro de extinción de Sandy Island y devolverlos una vez que el efecto del cebo desaparezca.

El daño potencial a la vida marina por los rodenticidas ha sido una preocupación en los esfuerzos de erradicación anteriores, como la matanza de ratas en la isla Lehua en 2017.

Pero Underwood dijo que el cebo no es puro veneno para ratas.

“Una pastilla no es principalmente un rodenticida… se ha infundido con un rodenticida”, dijo Underwood. “En realidad, la cantidad de rodenticida que ponemos allí es un balde pequeño”.

Mientras tanto, los biólogos residentes del atolón colocaron cebo en áreas específicas para controlar a los ratones antes de que Fish and Wildlife acabara con la población por completo.

ratones audaces

Se sabe que los ratones se alimentan de los polluelos de varias especies de aves, como lo hacen en Midway, pero alimentarse de aves adultas como los albatros de Laysan, cuyas alas pueden medir 6 pies, es relativamente nuevo, según Aaron Shiels, un Departamento de Agricultura de EE. UU. Bióloga investigadora especializada en especies invasoras.

Shiels, quien estudió roedores como parte de su doctorado. en la Universidad de Hawai en Manoa, dice que los ratones son comedores oportunistas, pero sus dietas son generalmente ricas en invertebrados y plantas.

El biólogo cree que hay cuatro factores probables detrás de los ratones que se alimentan de animales más arriba en la cadena alimenticia: una población densa de ratones, un suministro limitado de alimentos, una gran población de aves que no considera a los ratones como una amenaza y ratones que aprenden que los albatros son viables. fuente de proteína.

Sin embargo, los ratones que se alimentan de grandes aves marinas siguen siendo una anomalía.

Monumento Nacional Marino. www.papahanaumokuakea.gov

“Solo conozco unas pocas islas en el mundo donde se ha informado que comen pájaros, y Midway Island… es una de esas rarezas”, dijo Shiels en un correo electrónico.

animales de temporada

El comportamiento de los ratones Midway no es uniforme: solo ciertos grupos comen albatros en ciertas partes de la isla.

Otro factor podría ser los esfuerzos de control de plantas invasoras.

“Estas malas hierbas pueden haber sido una fuente de alimento para los ratones y probablemente albergaban una gran cantidad de invertebrados de los que los ratones dependían como alimento”, agregó Shiels.

Pero en un estudio publicado a principios del año pasado, los biólogos encontraron que los ratones no estaban necesariamente muertos de hambre antes de que comenzaran a atacar a los albatros.

Cualesquiera que sean las causas, los ratones representan una amenaza potencial a largo plazo para la población mundial, según un documento del Departamento del Interior de EE. UU.

Pero los biólogos dicen que es poco probable que un año más conduzca a un auge en la población de ratones o a la extinción de las aves.

Los autores del estudio plantean la hipótesis de que los hábitos alimenticios de los roedores se debieron a un aumento en las poblaciones después de la erradicación de las ratas negras y al “cambio en la dieta causado por causas aún desconocidas”.

Los zarapitos de muslos de cerdas se encuentran entre los millones de aves que viven o se detienen en el atolón de Midway. Águila Nathan/Civil Beat/2018

Thierry Work, uno de los autores del estudio y gerente de proyecto del Servicio Geológico de EE. UU., cree que parte del cambio en la dieta puede haber sido la erradicación de una planta invasora llamada verbisina, también conocida como barba dorada.

Las semillas de la planta podrían haber sido una buena fuente de proteína, y desde que fueron retiradas del atolón, los ratones han encontrado una alternativa en el albatros.

“Realmente no sabemos por qué empezaron a comer albatros”, dijo Work. “Sospecho que están buscando una fuente de proteína”.

Los ratones son los últimos mamíferos invasores que residen en el monumento, sin embargo, su erradicación será un paso importante para garantizar la prosperidad de la vida silvestre de Papahanaumokuakea, según el superintendente Underwood.

Esta es una noticia especialmente buena para Laysan Albatross, que depende en gran medida de Midway.

“Si algo le sucediera al atolón de Midway, sería devastador para las especies de albatros”, dijo Underwood.

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