Historia

Cosas que quizás nunca sepa sobre el encarcelamiento de mi familia en la Segunda Guerra Mundial

La imagen parece mucho más antigua que la década de 1940.

Mi bisabuela se sienta en los escalones toscamente tallados de un cuartel con mi padre, apenas un bebé, en su regazo. En la foto, ella mira hacia abajo y se ve cansada. La foto parece ser de una ciudad del oeste en el siglo XIX.

No estoy seguro de dónde se tomó la foto: ¿fue en su cuartel o en el de otra persona? Pero sí sé que la sacaron del Centro de Reubicación de Granada, conocido como Campamento Amache, cerca de Granada, Colorado, durante la Segunda Guerra Mundial.

Mi padre, Anthony Hideki Ishisaka, nació en Camp Amache en mayo de 1944 y vivía con su familia inmediata y sus abuelos, todos en una habitación, algunos de los 120 000 estadounidenses de origen japonés encarcelados durante la guerra. Dos tercios de los encarcelados, como mi padre, eran ciudadanos estadounidenses.

En los últimos meses, como informé sobre nuestro proyecto A1 Revisited mirando hacia atrás en la cobertura de The Seattle Times sobre el encarcelamiento de estadounidenses de origen japonés, he tenido mucho tiempo para reflexionar sobre la experiencia de mi familia, así como todo lo que todavía hago. No lo sé y probablemente nunca lo sabré.

A1 Revisited es una oportunidad para cuestionar nuestra cobertura pasada, notar dónde nos equivocamos, reflexionar sobre cómo cubriríamos estos eventos de manera diferente hoy, colaborar con miembros y organizaciones de la comunidad y hacer preguntas críticas.

Creo que como era muy joven en el campamento, mi padre no me contó mucho sobre el encarcelamiento de nuestra familia. Aunque estaba profundamente consciente de que esto había sucedido y de su injusticia, también me pareció una experiencia demasiado dolorosa como para pedir mucho.

Las historias surgieron cuando miramos las reliquias familiares, como un hermoso jarrón de madera hecho durante el encarcelamiento con restos de madera. Pero ahora que está muerto, muchas preguntas quedan sin respuesta.

Afortunadamente, a través de décadas de esfuerzos diligentes por parte de la organización japonesa-estadounidense de preservación de la historia Densho, pude aprender más sobre la experiencia de encarcelamiento de mi familia.

En el libro de historia oral de 1983, “Issei: Retrato de un pionero”, la editora Eileen Sunada Sarasohn incluyó páginas y páginas de la historia en primera persona de mi abuelo, Roy Wataru Ishisaka, sobre la vida antes, durante y después del encarcelamiento de nuestra familia. El libro está disponible en línea a través de una asociación entre Densho e Internet Archive.

En la historia oral, mi abuelo habló de la injusticia del encarcelamiento, diciendo: “…Creo que Estados Unidos expuso lo peor de su sistema político al mundo durante la guerra. Aunque los japoneses obedecían obedientemente las órdenes, el gobierno hizo algo que iba en contra de su propia Constitución. Es realmente una pena. Supuestamente no hay forma de evacuar a los ciudadanos de los Estados Unidos y colocarlos en campamentos sin el debido proceso. Fue uno de los actos más vergonzosos en la historia de Estados Unidos. Pero no he perdido mi orgullo como japonés.

También habló de las condiciones “terribles” en el Merced Assembly Center en California, donde fueron encarcelados por primera vez. Describió cómo una dieta de lengua de cordero y res provocó una epidemia de diarrea entre los presos, una epidemia que abrumó al personal médico. Después de unos cuatro meses en Merced, fueron enviados en tren a Granada, donde se encontraron en un campamento de barracas sin terminar, lo que significó que las familias tuvieron que ser separadas, una angustia para ellos en la que desafiaron a la administración del campamento en ese momento. .

Más tarde describió la fabricación de redes de pesca con bolsas de cebollas cosidas y lastradas con piedras, y otras personas encarceladas capturando tortugas y serpientes de cascabel como alimento.

“Oh, la vida en el campamento era muy difícil y también muy interesante”, dijo mi abuelo en la historia oral. “Tuvimos que construir una planta de tratamiento de aguas residuales allí, y parecía una piscina”. El Denver Post luego informó que los prisioneros construyeron una piscina de cien mil dólares. “Fue muy divertido”, dijo mi abuelo. “Les dijimos que vinieran a ver la piscina, y el periódico tuvo que retractarse. Realmente estaban buscando algo para usar contra nosotros.

No puedo preguntarle a mi padre sobre los impactos del encarcelamiento en él y nuestra familia o estos fragmentos de historia, pero a través de esta historia oral pude completar algunas de las piezas que faltaban.

Otra forma en que pude llenar algunos de los vacíos fue a través de numerosas entrevistas para la historia de A1 Revisited. Uno de los momentos más poderosos en la historia de los reportajes fue hablar con el poeta y autor de Seattle, Larry Matsuda.

Al igual que mi padre, Matsuda también nació en un campamento, en su caso, el Centro de Reubicación de Minidoka cerca de Hunt, Idaho, en 1945.

Al igual que mi padre, la vida de Matsuda siguió la estrella polar de la justicia social y racial. Un consumado poeta, autor y educador, sus escritos capturan el dolor, la pérdida y el impacto psicológico de la experiencia del encarcelamiento.

En un poema, titulado “Guerra contra el terrorismo: cruce de fronteras”, Matsuda escribe en parte:

“… Llevo mi propia valla.

El alambre de púas todavía me rodea.

Decidido a no seguir el camino de mis padres

en la depresión clínica o una úlcera sangrante –

mis espinillas están rastrilladas por los dientes de acero

de mis encierros involuntarios.

Vistiendo esta piel amarilla, soy incapaz

caminar libremente en mi propio país.

Pero estoy aprendiendo, frontera por frontera,

saltar con seguridad en movimientos bruscos

sin dejar restos colgando del alambre.

Matsuda me contó sobre un amigo psiquiatra que les pregunta a los pacientes nuevos: “¿Hubo algún evento traumático que les sucedió a tus abuelos? Porque, dice, los hechos traumáticos atraviesan tres generaciones. Lo he pensado mucho desde entonces.

¿Cómo se manifiesta en mí el trauma del encarcelamiento? ¿Está en mi persistente ansiedad? ¿En mi profundo miedo a la incertidumbre y al cambio? No sé, pero suena la teoría. ¿Y qué pasa con las personas y las comunidades donde el trauma comenzó hace muchas generaciones, pero se vuelve a infligir cada año? ¿Cómo se curan y cuándo se inicia la contabilidad de tres generaciones?

Estas son las preguntas que enfrenta un país con tantas comunidades que llevan las heridas y cicatrices invisibles, ya veces visibles, de la exclusión racial y la injusticia desde sus inicios.

Como la foto de mi bisabuela, todavía hay muchas imágenes incompletas que tenemos de la historia de nuestro país. Todavía estamos a tiempo de completar algunos de ellos. Y necesitamos completarlos para pintar una imagen más real del legado de nuestra historia.

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