Historia

9 razones por las que te encantará la Costa Nacional de las Islas del Golfo de Florida

La Costa del Golfo de los Estados Unidos está rodeada por una cadena de islas de barrera que se extiende desde Florida hasta Texas. Estas islas son la protección de la naturaleza para el continente, soportando la peor parte de las olas del Golfo y los violentos huracanes.

Estas islas también ofrecen a los visitantes una escapada de vacaciones increíblemente hermosa donde las olas turquesas son relajantes, las playas soleadas ofrecen relajación y abundan las actividades recreativas al aire libre.

Por suerte para nosotros, estas islas han sido protegidas para el disfrute de todos. Esta es la Costa Nacional de las Islas del Golfo (GINS). Creado por el Congreso en 1971 y administrado por el Servicio de Parques Nacionales (NPS), Gulf Islands National Seashore tiene dos unidades: una en Mississippi y la otra en Florida.

La unidad de Florida abarca un área desde Okaloosa hasta Pensacola y se compone de seis “zonas”: Naval Live Oaks, Fort Barrancas, Fort Pickens, Okaloosa, Perdido Key y Santa Rosa. Cada una de estas áreas ofrece a los visitantes increíbles aventuras y experiencias. Aquí hay nueve razones por las que le encantará visitar la Costa Nacional de las Islas del Golfo de Florida.

Playa de arena blanca en Gulf Islands National Seashore
camino forestal / Shutterstock.com

1. Las mejores playas del mundo

No se llama la Costa Esmeralda por nada. Millas y millas de las playas más blancas del país están rodeadas por las aguas verde esmeralda del Golfo de México. De estas playas, algunas de las mejores para nadar y tomar el sol se encuentran en la Costa Nacional de las Islas del Golfo de Florida.

Las playas de GINS tienden a estar un poco menos concurridas que las principales playas públicas, pero aún pueden llenarse, así que sea paciente y considerado con los demás. Los salvavidas están ubicados en playas específicas del parque durante la temporada de verano (desde mediados de mayo hasta agosto), incluidas Opal Beach en el área de Santa Rosa, Langdon Beach en Fort Pickens y Johnson Beach en Perdido Key. Cuando no estén presentes, nade bajo su propio riesgo.

Asegúrese de visitar el sitio web de GINS para conocer las reglas a seguir al nadar en el golfo y aprender qué significan las banderas de colores y las reglas que debe seguir para cada una.

Personas en bicicleta en Gulf Islands National Seashore
Crédito de la foto: Servicio de Parques Nacionales

2. Dar un paseo en bicicleta

Las áreas costeras de Perdido Key y Santa Rosa ofrecen agradables y fáciles paseos en bicicleta de carretera de 5 y 7 millas de largo, pero el mejor paseo es en el área de Fort Pickens.

El viaje comienza con una sencilla ruta en bicicleta desde la puerta principal hasta la estación de guardabosques, un viaje de ida de aproximadamente 3,8 millas. Es un hermoso paseo con increíbles escenas del Golfo y la Bahía de Pensacola y sus dunas de arena. Tenga en cuenta, sin embargo, que no hay dosel para protegerlo del sol. Use protector solar y beba mucha agua.

Si desea algo fuera de la carretera, tome Florida Trail cerca de la estación de guardabosques y camine por el sendero arenoso de 2 millas (de un solo sentido) a lo largo del cual disfrutará de vistas aún más impresionantes a medida que pasa a través de pinos tupidos. y alrededor de dunas de arena, cruce pantanos y humedales, visite baterías abandonadas durante mucho tiempo durante la Segunda Guerra Mundial y finalmente finalice el viaje en el histórico Fort Pickens.

El sendero está bastante bien lleno, así que espere un pedaleo moderado hasta el final.

Ruta de senderismo en la Costa Nacional de las Islas del Golfo
Crédito de la foto: Joe Cuhaj

3. Senderismo junto al mar

Millas de hermosos senderos para caminatas lo llevan a una amplia variedad de experiencias en la Costa Nacional de las Islas del Golfo de Florida.

En Perdido Key, puede experimentar un entorno marítimo de transición a lo largo de media milla de pasarelas accesibles según la ADA que visitan una marisma salada, un humedal boscoso y dunas de arena blanca cubiertas de nieve.

Encontrará el famoso Florida Trail dos veces, una vez en Fort Pickens, donde una sección fácil de 7 millas del sendero sigue un sendero arenoso a través de pinos y humedales hasta el fuerte histórico. Lo volverá a encontrar en Santa Rosa, donde disfrutará de un paseo aislado en la playa de 7 millas.

Guardaparques liderando un recorrido en Fuerte Barrancas
Visita al Fuerte Barrancas (Crédito de la foto: Joe Cuhaj)

4. La historia cobra vida

La historia abunda en la costa, que incluye los históricos Fort Pickens y Fort Barrancas.

La construcción del enorme Fuerte Pickens comenzó en 1829. La estructura de piedra y ladrillo era la más grande de las cuatro fortalezas del área que se construyeron para defender el área de Pensacola de los invasores. El fuerte entró en acción en uno de los bombardeos más intensos de la Guerra Civil durante la Batalla de la Isla Santa Rosa.

Al otro lado de la bahía de Fort Pickens se encuentra su hermano, Fort Barrancas. Barrancas era único en el sentido de que estaba ubicado en una colina, lo que le otorgaba la capacidad de luchar contra los invasores entrantes desde los cuatro lados. El fuerte fue construido con más de 6 millones de ladrillos.

Asegúrese de aprovechar uno de los recorridos gratuitos dirigidos por guardabosques marinos Estos recorridos son muy informativos y dan vida a la historia de los fuertes y las islas. Visite su calendario en línea, las estaciones de guardabosques o los centros de visitantes para conocer las fechas y los horarios. No se confunda; el calendario en línea enumera eventos para Florida y Mississippi.

Garza azul en la costa nacional de las Islas del Golfo
Garza azul (Crédito de la foto: Joe Cuhaj)

5. La orilla es para los pájaros

Decir que Gulf Islands National Seashore es un paraíso para los observadores de aves es quedarse corto. Aquí se pueden encontrar más de 300 especies de aves. A lo largo de las playas y bahías, puede sentarse durante horas y observar a los deslizadores negros y los pelícanos marrones que navegan a centímetros de las olas en busca de su próxima comida antes de despegar y sumergirse en el agua del mar para pescar.

También a lo largo de la playa, los chorlitos nevados y silbadores corren hacia la orilla del agua. En los bosques y pantanos, los ciervos asesinos gritan lo que suena como “mata al ciervo” en la maleza. Arriba, águilas calvas americanas y águilas pescadoras se elevan.

Olas en la Costa Nacional de las Islas del Golfo
camino forestal / Shutterstock.com

6. Hay más aventura bajo las olas

Con un agua tan hermosa y clara, es natural que los buceadores acudan en masa a la orilla del mar para experimentar la vida del Golfo en los muelles y el malecón de Fort Pickens y bucear en los arrecifes artificiales formados por los naufragios de los remolcadores. deporte y el enorme acorazado USS Massachusetts.

Todavía puedes experimentar este paraíso submarino en una escala más pequeña haciendo snorkel en las playas junto al mar para ver una gran variedad de peces.

Asegúrese de visitar la página de Normas y reglamentos de buceo del Servicio de Parques Nacionales antes de entrar al agua. Y recuerde, muchas playas no están supervisadas, así que nade bajo su propio riesgo y tenga cuidado con las banderas de advertencia sobre el clima y las peligrosas corrientes de resaca.

7. Cuelga el grande

Una de las actividades más populares en las Islas del Golfo de Florida es la pesca. El flujo de las mareas en bahías y pantanos crea un entorno rico en nutrientes en el que prosperan los peces.

Lance su línea o red para pescar un poco en el muelle o pescar cangrejos en Fort Pickens o pescar en tierra en las olas del Golfo.

Se requiere una licencia de pesca de agua salada. Visite la página de Normas y reglamentos de pesca en la costa para obtener más información, restricciones y cierres.

Los Blue Angels sobrevolando Pensacola, Florida
Cheryl Casey / Shutterstock.com

8. Rockea el “blues”

Naval Air Station Pensacola es conocida como el lugar de nacimiento de la aviación naval, ya que ha sido el campo de entrenamiento para los pilotos de la Marina de los EE. UU. desde su apertura en 1914. La base también es el hogar del famoso escuadrón de vuelo Blue Angels.

Nada puede describir adecuadamente la increíble habilidad de vuelo de estos aviadores mientras vuelan de un extremo a otro realizando giros, giros y maniobras de alta velocidad.

El equipo entrena regularmente para su próxima temporada de espectáculos aquí en Pensacola y las Islas del Golfo le brindan un punto de vista para ver la práctica entre marzo y noviembre y el espectáculo aéreo anual de regreso a casa de los Blue Angels.

Los guardaparques le aconsejan que consulte el horario de prácticas, exhibiciones aéreas y espectáculos de bienvenida y que llegue muy temprano, ya que se llenará de gente. También traiga bocadillos, agua, bloqueador solar, protección para los oídos (el rugido del motor puede ser fuerte) y su cámara.

Campamento de RV en Fort Pickens Florida
Fuerte Pickens (Fsendek/Shutterstock.com)

9. Camping todo el año

Con la excepción de huracanes ocasionales, el clima a lo largo de la Costa del Golfo es fenomenal con muchos días soleados. Los veranos pueden ser cálidos y húmedos, pero la brisa del golfo los hace agradables. Los inviernos son templados con solo ocasionales olas de frío helado.

Todo esto para decir que acampar en Gulf Islands National Seashore es una delicia durante todo el año. Tienes algunas opciones para acampar. Primero, si tiene un bote, puede hacer Boat-In Camping, donde puede subir su bote y acampar en las playas cerca de Fort Pickens. No se requieren tarifas ni permisos para acampar en bote, pero debe seguir pautas estrictas para proteger las frágiles islas.

Y luego está el campamento para casas rodantes y tiendas de campaña en uno de los campamentos más populares en el área de Fort Pickens. El camping cuenta con 185 zonas de acampada repartidas en cinco bucles de acampada, 169 de las cuales tienen electricidad y agua, mientras que 16 sitios están reservados para tiendas de campaña.

Haga sus reservas de campamento con anticipación y trate de encontrar un lugar en Loop A donde haya mucha sombra proporcionada por extensos robles y porque tienen acceso directo a las playas del Golfo. También hay un breve sendero natural interpretativo dentro del bucle.

Todos los bucles tienen puntos de acceso a la playa, parrillas para fogatas y mesas de picnic. El camping está abierto y vigilado las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Se requieren reservaciones y se pueden hacer visitando el sitio web Recreation.gov.

Consejos profesionales

  • Se cobra entrada a las áreas de Fort Pickens, Fort Barrancas, Okaloosa, Perdido Key y Santa Rosa. El programa de tarifas de entrada más reciente está disponible en línea. Mientras esté allí, puede comprar su entrada por adelantado. También se aceptan pases del Servicio de Parques Nacionales.
  • Ciertas áreas de la costa pueden estar cerradas en cualquier momento por varias razones. Antes de ir, consulte el sitio web para obtener la información más reciente sobre el cierre.
  • No se permiten mascotas en las playas ni dentro de los centros de visitantes. En otras áreas, su mascota debe llevar correa.

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