Historia

Insomnio en Essaouira: más cerca de la fascinante cultura Gnawa de Marruecos

Está anocheciendo en Essaouira. Hay un crepúsculo punteado que tiñe el horizonte atlántico, y los últimos kitesurfistas parten, descalzos, a sus excavaciones. Detrás de la playa, los vendedores de caracoles sirven tazas de sopa humeante en sus pequeños carritos. A medida que el remolino y el grito de las pequeñas gaviotas comienzan a desvanecerse, resuena el otro sonido característico de la ciudad: un ritmo metálico persistente, rebotando en las murallas de la ciudad. Clackety-clackety-clackety-clackety. es el sonido de krakebsPlatillos de mano en forma de castañuelas exclusivos de una de las tradiciones musicales más distintivas de Marruecos: Gnawa.

Pase más de una noche o dos en cualquier ciudad marroquí y seguramente se encontrará con una banda Gnawa, tocando en restaurantes o paseando por las plazas. Con krakebs estableciendo el tempo, extraen melodías de blues guembris – laúdes de tres cuerdas con un cuerpo alargado similar a un tambor hecho de madera y piel de camello – luego superponga melodías vocales de llamada y respuesta en árabe darija, amazigh y bambara. A menudo tejen palmas y bajos. tibilat golpes de tambor para una fuerza de percusión adicional.
La mayoría de los miembros de esta comunidad dispersa pueden rastrear su ascendencia hasta los imperios sudaneses medievales, la parte de África occidental que ahora incluye Senegal, Malí y Guinea, y por lo tanto han sido marginados étnicamente. Pero las cosas han comenzado a cambiar: en un Marruecos moderno y cada vez más multicultural, se celebran sus orígenes subsaharianos. Essaouira, la diversa ciudad que han adoptado como capital, es el mejor lugar para presenciar un auténtico espectáculo Gnawa.

Casi cualquier fiesta servirá, pero esta es especial. En un gran escenario temporal bajo los muros almenados de la ciudad, más de 100 maalems (maestros músicos), kuyous (bailarines), mqadmats (maestras de ceremonia), abanderados (portadores de bandera) y mbakhrats (portadores de incienso) reunidos en masa. Los luminotécnicos y camarógrafos giran en círculos; esta gala será televisada. Es la celebración tardía de un honor monumental: en diciembre de 2019, la UNESCO inscribió la cultura Gnawa en las listas del patrimonio cultural inmaterial de la humanidad.
Artistas exuberantes, los grupos Gnawa son imprescindibles para observar. Ataviados de manera extravagante con túnicas bordadas, pantuflas y gorros adornados con caracoles y rematados con largos pompones, se turnan para bailar. A medida que sus canciones se vuelven cada vez más rápidas, se lanzan a vertiginosas piruetas y doblan las rodillas como cosacos, moviendo la cabeza al mismo tiempo hasta que sus bellotas rugen como las aspas de un helicóptero.

Detrás de la aparente despreocupación, hay un lado serio y espiritual. Tradicionalmente, los Gnawas se especializan en expulsar los malos espíritus realizando lila, sesiones del anochecer al amanecer de música y danza que inducen al trance. “Aprendemos de niños, de nuestros padres y abuelos”, dice el maalems Me encuentro entre bastidores. “Es una parte esencial de nuestra herencia sudanesa”. Con sus exorcismos a pedido y los comerciantes textiles senegaleses, hay momentos en que Essaouira se siente mucho más cerca de África occidental de lo que sugiere su geografía.

La mañana después de la gala, la ciudad de postal se siente aún más relajada que de costumbre. Joyeros y vendedores de cajas de marquetería sonríen felices mientras camino por la medina ordenada hacia las murallas, donde los turistas marroquíes posan para selfies. Solo el puerto pesquero luce tan concurrido como de costumbre, con botes pintados de azul amontonados después de un largo tramo en el agua y gaviotas compitiendo por la captura. Planificando el almuerzo en un restaurante de comida para llevar -un lugar básico donde los chefs sazonarán, asarán y adornarán todos los ingredientes con los que te presentes- seleccionamos unos suculentos pescados.

Más tarde, en un relajado bar en la azotea, charlo con jóvenes músicos Gnawa al final de su presentación. “Gracias a los concursos regionales, el festival y ahora la UNESCO, el interés por la música de Gnaoua va en aumento”, dice el joven de 21 años. guembista Abdljbar Aytmamass. Sin embargo, es difícil hacerse un nombre. Todos los grandes conciertos van a las grandes estrellas.

“Aún así seguimos jugando”, añade el adolescente. krakrebiste Abdrahim Essalhi. “La música está en nuestra sangre. No es una elección. Es una vocación”.

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