Historia

El constructor naval autentica la quilla del destructor de misiles guiados USS Ted Stevens

El barco lleva el nombre del exsenador estadounidense Ted Stevens, un piloto de la Segunda Guerra Mundial que fue elegido para el Senado en 1968 por Alaska.

El barco lleva el nombre del exsenador estadounidense Ted Stevens, un piloto de la Segunda Guerra Mundial que fue elegido para el Senado en 1968 por Alaska. (Ilustración fotográfica de la Marina de los EE. UU.)

PASCAGOULA, Srta. (Tribune News Service) – Ingalls Shipbuilding llevó a cabo una ceremonia de autenticación de la quilla para el destructor de misiles guiados Ted Stevens (DDG 128) en el Astillero Naval de Pascagoula el viernes.

El barco lleva el nombre del exsenador estadounidense Ted Stevens, un piloto de la Segunda Guerra Mundial que fue elegido para el Senado en 1968 por Alaska. Cuando Stevens dejó el cargo en 2009, era el senador republicano con más años de servicio en la historia. El senador Orrin Hatch de Utah superó el récord de Stevens en 2017.

“Con este barco, honramos el servicio ejemplar del Senador Stevens a nuestra nación”, dijo el presidente de Ingalls, Kari Wilkinson.

Wilkinson estuvo acompañado en la ceremonia por la esposa del senador de 29 años, Catherine Stevens; su hija mayor, Sue Stevens Covich; y por su nieta, Laura Sexton, quien representó a su hija menor, Lily Stevens-Becker, quien no pudo asistir.

“Cada una de estas mujeres tiene una conexión única con el homónimo de nuestro barco”, dijo Wilkinson, “y estamos agradecidos de que cada una de ellas haya aceptado la importante responsabilidad de ser madrina. Ingalls Shipbuilders les da la bienvenida como parte de nuestra familia extendida y trabajaremos incansablemente para construir sobre el legado de este servidor público.

Una carta en coautoría de la familia Stevens decía que a Stevens le gustaría que el enfoque estuviera en aquellos que construyeron y servirán en el barco, no en él mismo.

“Lo más importante”, dice la carta, “es reconocer a los hombres y mujeres que servirán en el USS Ted Stevens, y a cada persona que construya este barco. Papá ha pasado muchos años asegurándose de que el servicio tenga la tecnología de punta necesaria para mantener a salvo a nuestro país y nuestro ejército. Este barco continuará con ese legado.

Los patrocinadores se unieron al soldador de Ingalls, Henry Johnson, mientras soldaba sus iniciales en una placa de acero, y luego anunciaron que la quilla del DDG 128 había sido “real y justamente colocada”, una larga tradición en la construcción naval.

Stevens sirvió como piloto en el Cuerpo Aéreo del Ejército de los EE. UU. (el precursor de la Fuerza Aérea) durante la Segunda Guerra Mundial. Stevens fue asignado al Teatro China-Birmania-India con la Decimocuarta Sección de Transporte de la Fuerza Aérea, que apoyó al famoso grupo de cazas “Flying Tigers”, de 1944 a 1945.

Stevens ganaría la Cruz de Vuelo Distinguido por volar detrás de las líneas enemigas durante la guerra. Irónicamente, después de sobrevivir a la guerra y vivir hasta los 86 años, Stevens murió en un accidente aéreo en agosto de 2010 cuando se dirigía a un albergue de pesca privado en Alaska. Está enterrado en el Cementerio Nacional de Arlington.

DDG 128 es el barco número 76 de la clase Arleigh Burke colocado ceremonialmente y el segundo destructor del Vuelo III que se construirá en Ingalls Shipbuilding. La actualización de Flight III incorpora una serie de cambios de diseño que, en conjunto, brindan una capacidad significativamente mejorada.

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